Estimado Senthuran: Una memoria de Black Spirit por Akwaeke Emezi revisión – una serie de peleas | Autobiografía y memoria

Akwaeke Emezi ha disfrutado de un tiempo en el centro de atención literaria desde la publicación de su primera novelística, Freshwater, en 2018. El texto ha recibido excelentes críticas y ha sido nominado para numerosos premios literarios, algunos de los cuales han sido ganados. Le siguió en 2019 Pet, una novelística tierno sobre un adolescente transgénero; Al año subsiguiente, The Death of Vivek Oji pasó directamente a la cinta de bestsellers del New York Times. Este año, se han publicado las memorias de Emezi, Dear Senthuran: A Black Spirit Memoir. Se hacen sobrevenir por otros escritores perezosos que logran imprimir un texto cada tres o cuatro primaveras.

¿Cómo lo hacen, dónde encuentran el tiempo? Sobre todo porque a menudo parecen discutir en las redes sociales con otros escritores (ver la nuevo discusión con Chimamanda Ngozi Adichie), viejos amigos u organizadores de premios literarios. Emezi conoce claramente el valía de las peleas de stop perfil en las redes sociales: te hacen charlar.

Dear Senthuran se lee en parte como una serie de luchas continuas, todas cuidadosamente seleccionadas y presentadas a los lectores en forma de texto. Está escrito en capítulos cortos y contundentes, que tienen todas las características de los tweets: breves, nítidos, audaces y controvertidos. Hay peleas con su padre, hermana, profesores y compañeros de clase, sus ex maridos, amigos, amantes … Un capítulo en el que el autor documenta una ruptura con un ex apaño está narrado casi en su totalidad en metraje de pugilismo: yo en el ring fue menos atentado contra mi vida que si me hubieras sujetado al suelo con una mano y me hubieras maltratado con la otra hasta que mis pómulos se partieran, hasta que mis fanales se hincharan, hasta que mis labios se abrieran y mis dientes se cayeran, mortandad en tus nudillos raspados , una y otra vez, hasta que esté flácido en tus manos como el restos que imaginabas

Dear Senthuran está escrito en un estilo epistolar, cada capítulo está dirigido a un conocido: Senthuran es un amigo, escritor y traductor. Hay un capítulo, “Dear June”, dirigido a su hermana, y otro a Jesús, a quien llaman Yshwa y a quien reconocen como un “hermano mayor” porque Emezi se considera a sí mismo “un dios”. No en un sentido metafórico, textualmente un dios. Todo el texto podría describirse como la lucha del autor por ser obligado por quién es. ¿Y quienes son ellos? Un espíritu encarnado, un ogbanje.

Los Ogbanje, en la ontología igbo, son niños espirituales que nacen solo para vencer una y otra vez en un ciclo sin fin, afligiendo a sus padres humanos con dolor y dolor. Es una creencia muy extendida entre los igbo del sureste de Nigeria, y todavía entre los yoruba del suroeste de Nigeria, cuyo nombre es abiku. Este fue el intento de una sociedad precientífica convencional de explicar los fenómenos naturales a través del mito: los niños que nacen con anemia de células falciformes, una enfermedad hereditaria global en esta parte del mundo, una enfermedad que desafió la curación y obligó a estas comunidades a tomar medidas elaboradas para certificar estos niños «ladrones» no renacen.

Uno de los pasos fue mutilar el restos con escarificaciones para que el pibe no tuviera la tentación de regresar, o al menos pudiera ser identificado cuando lo hiciera. Emezi escribe: “La posibilidad de que yo fuera un ogbanje se me ocurrió años antes de que escribiera Freshwater, cuando empecé a llamarme trans, pero me tomó un tiempo entrar. Chocar y conectar los dos mundos. Lo suprimí durante unos años porque la mayor parte de mi educación había sido en ciencias y todo estaba occidentalizado; era difícil para mí considerar que un mundo espiritual igbo era igualmente valioso, si no más … Cuando finalmente acepté su validez, revisé lo que podría significar para mi género.

Entonces se podría decir que este libro (y de hecho los otros libros, especialmente la Autoficción de Freshwater) es el intento del autor de combatir la invisibilidad. Todo está en proceso de convertirse. En pasajes cuidadosamente descritos, el autor detalla cómo, durante la transición, se sometieron a la extirpación quirúrgica de las mamas y el útero; fue pagado con dinero tomado de sus préstamos estudiantiles. «La decisión de cambiar finalmente mi cuerpo me pareció importante, en gran parte porque otras personas lo han tratado de esa manera». Abandonar lo físico para alcanzar lo puramente espiritual se vuelve análogo a la escarificación del ogbanje por parte de sus padres.

Otra forma de luchar contra la marginación es hacer que lo marginal se convierta en central, una lección que Emezi dice que aprendió de Toni Morrison, pero que el autor elige lograr a través de medios más mundanos, adquiriendo fama y riqueza, brillando como una estrella literaria. Las primeras partes del libro tratan de este imperativo para tener éxito y ser rico; hay un capítulo completo sobre la importancia de alardear y no reprimirse. Emezi detalla cuánto dinero ganan: medio millón de dólares de un contrato de dos libras para Vivek Oji y estas memorias, y algunos cientos de miles aquí y allá de sus otros libros y una opción de película para Freshwater. Su casa grande y hermosa en Nueva Orleans, descrita de habitación en habitación, con muebles especialmente ordenados, que compraron con dinero de libros, se llama «Shiny» y también la «casa del dios».

¿Cuándo se vuelve desproporcionada e incluso destructiva esta búsqueda calculada y asertiva de fama y riqueza?

“Siempre quise ser famoso”, escriben. “Cuando comencé a escribir para ganarme la vida, parecía una vía digno para alcanzar allí. Quería superar todos los premios: un MacArthur, un Booker, un Pulitzer. Lo habitual. «Hay una dialéctica detrás de este impulso implacable de exhibir, lo descubriremos más delante. La dialéctica es esta: donado que los ogbanjes son nombrados y humillados por los humanos para disuadirlos de regresar, lo que sucederá si un ogbanje decide poseer su nombre y en zona de colarse en el mundo de los espíritus, estar una vida opulenta y brillante?

Pero, ¿cuándo esta búsqueda calculada y asertiva de éxito y riqueza se vuelve desproporcionada e incluso destructiva? Cuando el autor comienza a considerar, y continúa intentando, suicidarse por primera vez: “Sentí muy fuertemente que necesitaba vencer. Estaría al servicio de la obra: el texto podría venderse aún más apegado a la historia del tierno escritor trágico que podría activo tenido una carrera tan principal si su restos no hubiera sido contrario incluso ayer del tiro de su primer texto. . ¿O la segunda vez?

El segundo intento de suicidio, primaveras luego, tiene zona en una habitación de hotel en Los Ángeles tras una ruptura con el apaño mencionado en el texto como «El mago» o Kaninchen. Hace que la recitación sea extraordinariamente incómoda, casi voyeurista. Muchas frases comienzan: «Mi terapeuta me dijo …» Hay secciones que piensan sobre el canibalismo con su apaño, qué partes del cuerpo sería mejor cortar y tomar.

Hay una desliz de modestia y una desliz de conciencia de sí mismo que es casi fascinante aquí; fascinante como lo es un casualidad automovilístico a cámara lenta. No puedes apartar la vistazo. A veces no puedes apartar la vistazo oportuno a los gritos de autopromoción, otras veces es solo por la gloria de la escritura. A pesar de toda su obsesión y narcisismo, es un autor que sabe escribir. Hay hermosos pasajes de advertencia sobre el apego, la traición, la soledad, la intelectual y la amistad; lamentablemente, simplemente no hay suficientes.

Querido Senthuran: Una memoria del espíritu indignado es publicada por Faber (14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por pedido.

En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos llamando al 116 123 o por correo electrónico a jo@samaritans.org o jo@samaritans.ie. En los Estados Unidos, la Término Nacional de Prevención del Suicidio es 1-800-273-8255. En Australia, la dirección de ayuda de emergencia Lifeline es 13 11 14. Otras líneas de ayuda internacionales están disponibles en www.befrienders.org.