"Estoy atónita": Monique Roffey sobre la mujer, la blancura y la victoria en la Costa | Libros

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Después de dos décadas de chapotear en los bajíos del éxito, Monique Roffey no quería correr riesgos con The Black Conch Mermaid. La novela, que el martes ganó el premio Costa Libro del Año, está escrita en inglés criollo y utiliza un mosaico de formas, desde la poesía hasta las anotaciones de diario y un narrador omnisciente, y 'emplea al máximo el realismo mágico'. Incluso su título estaba en contra, se dio cuenta. "O vas a leer una novela sobre una sirena o no".

Cada uno de estos, dijo, asustaría a la mayoría de los editores. Entonces, cuando uno de ellos, la independiente Peepal Tree Press, dio un mordisco, lanzó un crowdfunder para permitirle contratar a su propio publicista. Se trata de una muestra de estima en la que el autor y catedrático universitario de 55 años es apreciado por quienes conocen su obra han aportado 116 personas, que han recaudado 4.500 libras en un mes. Luego, dos semanas antes de la fecha de publicación programada de la novela, el Reino Unido se bloqueó, cerró las librerías y forzó la cancelación de una gira particularmente importante para un escritor que siempre ha nado entre dos continentes y dos culturas.

Roffey nació en Trinidad de padre británico y madre egipcia de ascendencia mixta europea y levantina, quienes se establecieron en la isla a principios de la década de 1950. Todas sus cinco novelas de eventos anteriores, excepto dos, han tenido lugar en la región. Ninguno de ellos ha sido tan estilísticamente aventurero como Mermaid, por lo que la noticia del martes de que había ganado el Costa Book of the Year, un premio británico diseñado para reconocer la accesibilidad, fue un shock. “Estoy atónito. Todos estamos completamente atónitos ”, dijo. “Es una novela caribeña. Hay tantas cosas en él que me hicieron pensar: 'Oh, este libro vivirá su vida al margen. Vivirá una vida tranquila. "

La novela cuenta la historia de una sirena rescatada por un joven pescador en una pequeña isla caribeña después de ser sacada del mar por turistas estadounidenses. En sus 320 páginas ricamente alusivas, Roffey resume una serie de historias de amor y una imagen de odios ancestrales que se derivan de una historia de colonización.





Un pescador en la playa de Maracas Bay en la costa norte de Trinidad.



Un pescador en la playa de Maracas Bay en la costa norte de Trinidad. Fotografía: Aaron Mccoy / Getty Images / Robert Harding Worl

Roffey comenzó a 'soñar con mi sirena' hace mucho tiempo mientras observaba la cultura pesquera en la costa norte de Trinidad y Tobago. Al examinar la mitología de las sirenas de manera más amplia en todo el mundo, descubrió que con frecuencia se asociaba con el rechazo de lo bello y lo joven. En La sirena del caracol negro, la sirena Aycayia es una hermosa niña del pueblo indígena Taino, que fue transformada en sirena por las celosas mujeres de su tribu, que fueron aniquiladas por los conquistadores españoles.

Al llegar a tierra en 1976, Aycayia se hace amiga del fumador de porros David y de Arcadia Rain, una mujer blanca que posee la mayor parte de la propiedad de la isla y vive en una mansión en la colina con su hijo sordo. Entre ellos, enseñan a Aycayia a hablar creole, lenguaje de señas americano y "el inglés que está escrito en los libros".

Pero Aycayia no es la única marginada: Arcadia Rain también tiene una posición incómoda en la sociedad local, abandonada por el padre negro de su hijo porque no pudo aceptar su vida en una gran casa colonial. "Odio", piensa. “El gran pasado trágico. Su familia no había tenido esclavos, pero se habían aprovechado de ello, les gustara o no.

"Conozco a mucha gente como Arcadia Rain, los remanentes de la plantocracia cuyas propiedades se han deteriorado, y no son malas personas, pero están maldecidas por este legado de horror", dice Roffey. Su propio viaje fue diferente, como hijo de un padre que llegó para aceptar un modesto trabajo de oficina para una empresa de transporte.

No es una coincidencia que los dos parias más obvios de la novela sean las mujeres, ni que su juicio final sea iniciado por otro. "¿Por qué las mujeres odian tanto a otras mujeres?" David se pregunta. "¿Es culpa del hombre que las mujeres se traten mal entre sí?" No, responde Arcadia, "A veces la gente simplemente tiene mal genio".

Realmente no es tan simple, señala Roffey, “Creo que si desenredas los celos femeninos, encuentras el patriarcado. Es una competencia para el macho alfa, y siempre lo hemos sido. Nuestro patriarcado está altamente internalizado. "

Un resultado de esta internalización fue la "Madwoman in the Attic Trope", que Jean Rhys transportó a la literatura caribeña a través de su novela Wide Sargasso Sea, que reinventa la primera Sra. Rochester de Jane Eyre en criollo blanco. "Creo que ya hemos tenido suficiente de esta histórica e histérica mujer freudiana", dice Roffey. "Tengo todo el respeto por Rhys, pero necesitamos nuevos y diferentes tipos de personajes de la región.

Las propias representaciones de Roffey van desde los criollos franceses hasta el protagonista de su novela de 2009 Mujer blanca en la bicicleta verde. En la lista de finalistas del Premio Orange, estaba la historia de ex inmigrantes coloniales como la propia madre de Roffey, conocida por haber recorrido la isla en una bicicleta verde que le obsequiaron como regalo de boda.

Roffey terminó Mermaid en 2018 antes de que #MeToo o Black Lives Matter se dieran cuenta. “Pero si eres un escritor caribeño, estas ideas no son nuevas”, dice. “Creo que todos los escritores, y especialmente los que tienen la piel pálida, entienden que están escribiendo en estas conversaciones. Siempre. Al regresar tenemos la mayoría de los escritores que han dicho que las vidas de los negros son importantes y que se han atrevido increíblemente a responder al canon establecido. Entonces vengo de esta tradición de ser consciente de un mundo colonizado.

Pero, agrega, hay una conversación matizada en el mundo sobre la blancura que recién comienza. “No todas las personas blancas son iguales, no todas las mujeres blancas son iguales. Me relaciono con eso. Si eres un escritor caribeño de piel pálida, es bastante difícil decir lo que piensas por miedo a ser un huérfano de tu propia especie. Pero tenemos mucho que desempacar y despegar. Todos somos muy conscientes de la historia y la mayoría de nosotros somos autocríticos. Somos un pequeño cañón dentro de un cañón y merecemos una voz. "

La sirena de la caracola negra de Monique Roffey es una publicación de Peepal Tree Press. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.

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