Every by Dave Eggers Magazine – Big Tech te está mirando | ficción

A principios de este año, Dave Eggers anunció que el libro de tapa dura estadounidense de su última novela, The Every, no se distribuiría a través de Amazon, presumiblemente reconociendo que sería absurdo aumentar la fortuna del omnipotente minorista en línea mientras intenta sátira esto sin piedad. “No me gustan los matones”, le dijo a The New York Times. “Amazon ha estado pateando la arena en la cara de las librerías independientes durante décadas. Pero ningún novelista que realmente quiera vender su libro puede evitar a Amazon por mucho tiempo, y el boicot de Eggers contenía algo de letra pequeña: a diferencia de la tapa dura, las versiones en rústica y electrónica de The Every estarán disponibles en el sitio web de EE. UU., Y no habrá restricciones a la venta de ediciones del Reino Unido. La tesis de todos es que la gran tecnología representa una forma de totalitarismo del siglo XXI a la que la resistencia solo puede ser simbólica y, por lo tanto, inútil. Es cuestionable si este tibio boicot no fue diseñado para probar este punto.

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La novela sigue la sátira distópica de Eggers de 2013, The Circle, en la que Mae Holland se unió a la compañía de medios sociales del mismo nombre, una mezcla de Facebook y Google, y ascendió de rango. Se abre después de que el Círculo adquiriera «un gigante del comercio electrónico que lleva el nombre de una jungla sudamericana» y se rebautizó a sí mismo como Every, «aludiendo a la ubicuidad y la igualdad». En esta ocasión nuestra heroína es Delaney Wells, que se une a la empresa con el objetivo de acabar con su «reinado maligno en la tierra». Ella planea destruirlo desde adentro sembrando ideas tan repugnantes que las personas racionales seguramente se alejarán en masa. “La humanidad”, argumenta, “finalmente se alejará de las interminables violaciones de la decencia, la privacidad, los monopolios, la consolidación de la riqueza, el poder y el control.

Una de las sugerencias más diabólicas de Delaney es Friendy, una aplicación que mide la confiabilidad de sus amigos mediante el análisis de las expresiones faciales, el contacto visual y las entonaciones vocales, otorgando un valor numérico a la calidad de la amistad: «Piense en cuánto más genuinas y auténticas podrían nuestras amistades Sería si les aplicamos las medidas adecuadas. Pero están empezando a proliferar otras ideas, incluida la introducción de una ‘medida de belleza’ para ‘pinturas, música, poesía o cualquier forma de arte’ y una aplicación llamada HappyNow? Diseñada para ‘responder, en tiempo real, si el usuario está satisfecho . ”Incluso el desarrollo de una tecnología de vigilancia siniestra, HereMe (una versión del Gran Hermano de Alexa), diseñada para anticipar el comportamiento abusivo en el hogar escuchando palabras clave, no se considera demasiado.

Eggers expone una visión orwelliana de un futuro cercano en el que la alta tecnología ha «transformado animales orgullosos y libres – los humanos – y los ha convertido en puntos interminables de aquiescencia en las pantallas». The Every está alojado en un campus de California con «la apariencia de un set de filmación ensamblado apresuradamente». La adopción masiva de Lycra («cada curva y cada bulto con bisagras») es una mordaza común que simboliza el abandono de la individualidad. Las pantallas gigantes propagan la ideología de “Every”: “Sharing Is Caring”; «Los secretos son mentiras»; “El mundo quiere ser observado”. Los empleados, conocidos como Everyones, están agotados por la vigilancia implacable bajo el disfraz de aplicaciones de superación personal que monitorean todo, desde la actividad física hasta la corrección política. Los consumidores sacrifican su privacidad en el altar de una interminable acumulación de aplicaciones.

Todo esto debería pintar una imagen aterradora, pero no lo es (aunque admito que la posibilidad de que la tecnología de seguimiento ocular te impida volar sobre Guerra y Paz es realmente aterradora). El problema es que ninguno de los personajes recibe nada que parezca una personalidad, y mucho menos un arco, excepto con el propósito de seguir cuando comienzan a ceder a Toda ética. Parece que no hay vida interior. Los personajes no solo están subordinados a la trama, sino que están completamente subsumidos por la controversia de la novela, por lo que no hay nada involucrado. Todos los demás problemas son que, como resultado del comportamiento autoparodizante de la gran tecnología, el Amazon anti -escándalos sindicales, la carrera espacial de Elon Musk-Jeff Bezos, el cambio de marca de Facebook a Meta y el lanzamiento del Metaverso- la sátira empieza a parecer redundante. (Meta seguramente lo demostró con estos videos de lanzamiento de octubre que dieron inicio a mil memes).

Eggers es un escritor talentoso que no podría escribir una mala novela; aunque no es genial, tiene varias secuencias divertidas unidas con frases agudas: “Todo lo que Dios ha ofrecido – respuestas, claridad, milagros, nombres de bebés – Internet va mejor…, hasta ahora, ¿estoy bien? Y administra una crítica juvenil de la venalidad de la gran tecnología, aunque sería mucho más exitosa si no fuera por tanto tiempo. Durante el período de prueba de Delaney, Everyone dijo: «Ningún libro debe tener más de 500 páginas, y si tiene más de 500 páginas, hemos descubierto que el límite absoluto de tolerancia de cualquiera es 577». Ese tipo de guiño metaficcional consciente es un sello distintivo de Eggers, pero aquí tuvo el efecto de distracción de recordarme que todavía faltaban 370 páginas para llegar a sus 577 páginas autoatribuidas, que se consideró que la novela era demasiado larga..

El resultado de todo esto es que The Every a menudo es entretenido, pero no efectivo. Emite un mandato urgente para salvar a la humanidad sin siquiera hablar realmente sobre el tipo de humanidad que recordará después de pasar la última página, el tipo que podría ser la única arma que tenemos en la lucha contra el totalitarismo de las grandes tecnologías. Desde el principio, cuando Delaney reflexiona sobre las posibles formas de destruir a Every desde el exterior, su amigo Wes se muestra impasible: “Quizás uno de nosotros está escribiendo una novela. Qué lástima, entonces, que esta novela parezca un petardo mojado.

The Every es una publicación de Hamish Hamilton (£ 12,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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