Fallece Eve Babitz, columnista excesiva de Hollywood de los sesenta y setenta, a los 78 años | Libros

Eve Babitz, la bardo, musa y fiestera de Hollywood que, con calidez y sinceridad, relató los excesos de su ciudad en las décadas de 1960 y 1970 y se convirtió en una figura de culto para generaciones de lectores, falleció. Tenía 78 años.

La biógrafa de Babitz, Lili Anolik, confirmó que murió de complicaciones de la enfermedad de Huntington el viernes por la tarde en un hospital de Los Ángeles.

Pocos escritores han capturado una época y un lugar con tanta claridad como Babitz. Sus despachos desde el club nocturno Troubadour y el hotel Chateau Marmont, Sunset Strip y Venice Beach, se han convertido en un testimonio de su época tanto como una película de Jack Nicholson o un álbum de Eagles o Fleetwood Mac. A veces se la ha comparado con su compañera californiana Joan Didion, aunque Babitz a menudo encontraba magia donde Didion veía la ruina, y con la autora y confesora francesa Colette.

Babitz conocía a todos, desde Jim Morrison hasta Steve Martin, pero su tema más importante era ella misma. A menudo era ingeniosa, a veces asombrada y, a veces, solo podía encogerse de hombros.

La joven Eve Babitz en un fotomatón.La joven Eve Babitz en un fotomatón. Fotografía: cortesía de Mirandi Babitz

Babitz habló sobre su vida sexual («Me desfloraron con dos latas de Rainier Ale cuando tenía 17 años»), su conciencia («Querido Joseph Heller», le escribió al autor de Catch-22, «Soy una apilada 18 – rubia de un año en Sunset Boulevard ”), sus pensamientos sobre el matrimonio (“ Mi ambición secreta siempre ha sido estar soltera ”) y su afinidad por los malos.

“Realmente no me agradaba Elizabeth Taylor hasta que le quitó al esposo de Debbie Reynolds, y luego comencé a amar a Elizabeth Taylor”, escribió una vez.

Como las estrellas de cine que la fascinaron desde pequeña, era una amante de las entradas. Su primera gran aparición pública fue en 1963, a los 20 años, en una de las fotografías más famosas del mundo del arte: Babitz, desnudo, jugando al ajedrez con Marcel Duchamp completamente vestido.

“Todo parecía posible, para el arte esa noche”, recordaba. Especialmente después de todo ese vino tinto.

Durante la década siguiente, diseñó la portada del álbum de rock clásico Buffalo Springfield Again y Byrds and Linda Ronstadt records, salía con Nicholson y Michelle Phillips, y salía con todo el mundo, desde Harrison Ford hasta Morrison. («Conocí a Jim y le propuse matrimonio en tres minutos «) al director musical Ahmet Ertegun. Fue extra en El Padrino II, presentó a Salvador Dali a Frank Zappa y ayudó a convencer a Martin de que se pusiera un traje blanco.

Fue publicada en Rolling Stone y Vogue, entre otras revistas, y sus libros incluyeron Eve’s Hollywood, Slow Days, Fast Company y Sex and Rage. Algunos se llamaron ficción, otros no ficción, pero prácticamente todos se inspiraron directamente en su vida, solo los nombres han cambiado.

Socavó los momentos más inusuales y cotidianos: patinaje sobre hielo, compras, proyección de la película de surf Five Summer Stories, juego de Los Angeles Dodgers. En The Answer, ella deja caer ácido con un hippie-bohemio local que decide que necesita ir al banco.

«Se quitó la ropa, los jeans azules y la camiseta, y lo veo ducharse con agua caliente», escribió. “Me senté en la cama mientras él se ponía ropa diferente que nunca había visto antes. Primero se puso los calcetines, luego la ropa interior. Cuando terminó, vestía un traje gris de tres piezas y una cadena de reloj con un reloj de oro. Parecía un bonito anuncio del Wall Street Journal en el New Yorker y era mi gran amigo de ojos azules.

La vida de Babitz fue romance, farsa, melodrama y, casi, tragedia precoz. Se volvió tan adicta a la cocaína que a principios de la década de 1980 un amigo recordó que el piso de su apartamento estaba cubierto de sangre y pañuelos de papel. En 1997, estuvo a punto de morir de quemaduras cuando trató de fumar un cigarro mientras conducía. Se ha curado lo suficiente como para describirlo en el ensayo I Was Lovely, el título de una broma que le contó a uno de sus guardianes.

“Para muchas personas, la idea de un reposo prolongado en cama suena como el paraíso. Pero la verdad es que acostarse en la cama no tiene respeto y ser un paciente quemado es una visita a la tierra de la tortura ”, escribió. “Todo el mundo te sigue diciendo que te relajes, lo que de todos modos no tienes absolutamente ninguna forma de hacer. «

Ella diría que nunca lo logró, solo lo suficientemente cerca para «oler el hedor». Sus libros se vendieron modestamente, las primeras críticas fueron variadas y rara vez publicó después de la década de 1990. Pero el mundo la alcanzó.

Después de que se agotó la mayor parte de su trabajo, Anolik la aclamó en un artículo de Vanity Fair de 2014 como un genio descuidado e inquebrantable. Eve’s Hollywood, Slow Days, Fast Company y otros libros han sido reeditados, una biografía muy querida de Anolik fue publicada en 2019 y Babitz fue descubierto por una generación de mujeres más jóvenes, lo que lo llevó a bromear: «Antes, solo había hombres Quien me amaba, ahora son solo chicas.

Hollywood estaba en su sangre. Su padre era violinista de la Twentieth Century Fox Orchestra, su madre artista y su padrino Igor Stravinsky. No tuvo que esforzarse mucho para dejar caer nombres porque los nombres parecían caer del cielo. En la escuela secundaria en Hollywood, sus compañeros de clase incluían a Linda Evans, Tuesday Weld e Yvette Mimieux, una «estrella de cine, incluso cuando se golpeó frente a ti en la fila de la cafetería».

Escribió que la llevaron a casa cuando era adolescente y la besó un hombre mayor, Johnny Stompanato, quien en uno de los escándalos más sensacionales de Hollywood fue asesinado más tarde por la hija de Lana, Turner, en lo que se consideró un homicidio justificable.

Babitz vivió un año en Nueva York y unos meses en Roma, pero Los Ángeles fue su hogar y su inspiración, un patio de recreo para la autoinvención, un «estudio gigantesco y extenso en proceso». En su ensayo Daughters of the Wasteland, recordó su incredulidad de que otros pudieran encontrar Los Ángeles vacía e inhabitable.

«‘Wasteland’ es una palabra que no entiendo de todos modos porque físicamente, seguramente, no podrían haber pensado que era un páramo – hay todos esos cítricos y flores creciendo por todas partes. Ella escribió.» Culturalmente, LA siempre ha sido una jungla húmeda llena de proyectos burbujeantes de Los Ángeles que supongo que la gente de otros lugares no puede ver. Se necesita cierta inocencia para amar Los Ángeles, de Se necesita algo de felicidad interior para ser feliz en Los Ángeles, elegirlo y ser feliz aquí.

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