Fay Weldon: la intrépida rompe techos de cristal a la que le gustaba ser escandalosa | Libros

He trabajado con muchos escritores en el circuito de festivales, la mayoría encantadores, pero nunca había visto una audiencia literaria tan entusiasta como cuando estaba en el escenario con Fay Weldon.

Eran feministas de segunda generación, madres trabajadoras, divorciadas, y la amaban absolutamente por verter su rabia y su travieso sentido de la diversión en sus libros, no solo La vida y los amores de una diablesa, sino Los corazones y las vidas de Men, Down Among Women y más. Era prolífica, algo de lo que siempre se quejaba de que nadie la tomaba en serio (a pesar de que Praxis fue preseleccionada para el Premio Booker).

A Fay le encantaba aparecer frente a las multitudes, le encantaba ser escandalosa y descarada y, no seamos subestimados, hablaba con bastante frecuencia sobre un montón de basura absoluta destinada a hacerla aparecer en los periódicos. Ella fue bastante abierta en cuanto a que se trataba de una decisión completamente estratégica.

Cuando tuve dos libros publicados, se inclinó hacia mí y me dijo: “Ahora mira. Cualquiera puede COMENZAR una carrera literaria. ¡Conseguir que continúe es la parte más complicada! que fue uno de los consejos más útiles que he escuchado. Su propio método consistía en decir algo absolutamente controvertido y de interés periodístico cada vez que publicaba un libro, lo que normalmente funcionaba a las mil maravillas.

Una empresa de chocolate se me acercó una vez para mencionar su barra de chocolate en una de mis novelas después de que Fay aceptara un acuerdo de colocación de productos con una empresa de joyería para su libro The Bulgari Connection. Le pregunté si debía hacerlo. Ella pensó que era una pregunta absolutamente hilarante e incomprensible. ¡Por supuesto que debería!

Sus declaraciones podrían eclipsar sus logros. Fue una de las primeras rompedoras de techos de cristal; una leyenda en el mundo de la publicidad de la década de 1960, aunque el eslogan «Ve a trabajar en un huevo», que es famoso por él, fue más bien un esfuerzo colectivo. «El vodka te emborracha más rápido» era suyo, aunque no tenían permitido usarlo. No era, como diría ella, “la única feminista real” que había, pero estaba allí. Cuando estaba enseñando, si sentía que no podía ayudar a un estudiante con su trabajo, de vez en cuando le daba una receta, para que al menos aprendiera a hacer un flan.

La vida y los amores de una diabla eran enormes; tanto el libro como la extraordinaria serie de televisión protagonizada por Patricia Routledge, Julie T Wallace y Dennis Waterman como el premio por el que luchan. Para muchos de mi generación, fue, con mucho, lo más grosero que habían visto ver a su madre en la televisión. Pero cada una de nuestras madres lo hizo; fue un fenómeno cultural.

Fay era ruidosa en un momento en que las mujeres tenían que estar calladas. Usó su voz y tomó espacio; decía lo que sentía, aportaba energía y diversión. Et elle était, comme le public de son festival du livre pourrait sans aucun doute le confirmer, ce type de personne le meilleur et le plus attrayant : quelqu’un qui est totalement, sans peur et pour toujours fidèle à lui-même, au diable las consecuencias. Ella será extrañada.

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