Fay Weldon: una escritora provocadora y bien informada | Libros

«Tengo un temperamento fácil y una naturaleza sociable», explicó Fay Weldon en respuesta a una pregunta sobre cómo navegar la vida en público de Hilary Mantel, con quien conversó en la Universidad de Bath Spa en 2014. Película de el evento es en línea, y hay algo maravilloso en ver a la pareja, los dos originales, riéndose con sus togas académicas, tan diferentes en muchos aspectos pero ambos tan concentrados en su trabajo y en su gran aprensión por los lazos y los dobles lazos. en el que se han encontrado las mujeres a lo largo de los siglos. Mantel había observado que Weldon afrontó la atención «con tanta gracia», a lo que el autor reveló que «es un acto, pero no es un acto… por extraño que parezca, estás diciendo la verdad». (Mantel respondió, con una falsa incredulidad cómicamente exagerada: «¡Bueno, eso es una innovación, debo decir!»)

La idea de interpretar un papel pero diciendo la verdad como se hace puede dar una pista para pensar en Weldon, cuya muerte a los 91 años causó una inmensa tristeza entre un sinfín de escritores que disfrutaron de su animada compañía y también se sintieron enormemente alentados. . tanto por su cálida atención como por su ejemplo. Sus lectores se sintieron igualmente conmovidos, muchos de los cuales recuerdan cuando se encontraron por primera vez con el poder liberador y la irreverencia de novelas como Puffball, The Cloning of Joanna May y The Lives and Loves of a She-Devil.

Esta aparente contradicción -veladora y reveladora al mismo tiempo- parece tener sus raíces en su juventud, que se podría calificar de errática y marcada por la ruptura del matrimonio de sus padres, y en su camino hacia la escritura. “Cuanto más desapercibido eres, me doy cuenta”, escribió en sus memorias de 2002, Auto Da Fay, “mejores serán los resultados finales. Son las dudas de los demás las que te molestan. Al describir el comienzo mismo de su carrera romántica, cuando escribía a mano porque el «ruido antisocial» de la máquina de escribir molestaba a su marido, recuerda: «Escribía fingiendo leer, o me sentaba en las escaleras y lo hacía, luego No sería detectado. Era infantil y absurdo, pero es en un estado de desafío que uno aprende mejor y escribe mejor.

Evitar las amenazas planteadas por otros y permanecer desafiante impregna la ficción de Weldon, en la que sus heroínas, a menudo las «mujeres simples y con sobrepeso» que ella vio como la mayoría silenciosa y desatendida, se liberan de situaciones sin salida al canalizar el poder apocalíptico de los traicionados. y rechazado. Tomemos el ejemplo de Worst Fears de 1996, donde el actor Alexandra, cuyo esposo, Ned, murió repentinamente mientras interpretaba a Nora en A Doll’s House, se encuentra rodeado de sus amantes, una primera mujer decidida a desalojar, un cuñado inútil y varios otros descontentos (incluido un intruso que parece «un cruce entre un buitre e Ivana Trump»). El significado es el de una mujer asediada, ya punto de ser despojada de todo hasta quedar en nada; pero que encuentra que la mejor respuesta para que sus peores temores se hagan realidad es agradecer a aquellos que empuñan las horquillas y contraatacar. Baste decir que poco queda al final de la novela.

Su ficción era sombría, macabra, fantástica, llena de protagonistas que cambiaban de forma y buscaban venganza.

Weldon escribió sobre cuándo las mujeres comenzaron a liberarse del mercado matrimonial y su credo de que su ocupación principal debería ser atraer y retener a un hombre; pero también era muy consciente de la locura de creer que siglos de mujeres que se hacían atractivas y accesibles para los hombres como un acto de supervivencia podrían desaparecer de la noche a la mañana. En consecuencia, su ficción era sombría, macabra, fantástica, llena de protagonistas que cambiaban de forma y buscaban venganza, destrucción y, en ocasiones, renacimiento; uno podría ver conexiones con los cuentos de hadas reinventados de Angela Carter, o las obras de teatro moral malévolas de Muriel Spark.

También podemos recordar que tuvo una herencia literaria: su abuelo, Edgar Jepson, fue escritor de novelas de misterio, al igual que su tío Selwyn, y su madre, Margaret, escribió tanto con su propio nombre como con el seudónimo de Pearl Bellairs, tomado de un personaje de Aldous Huxley. He tenido la oportunidad de entrevistar a Weldon en varias ocasiones, la última hace unos años para un documental radiofónico sobre los grandes escritores de aventuras del pasado. El productor y yo fuimos a Weldon en Dorset; ella tenía entonces más de 80 años y con una voz un poco más baja pero no menos animada que antes, entusiasmada por el atractivo duradero de una historia realmente buena. Ella debería saber; ella ha escrito suficiente.

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