Fortaleza en números por G Elliot Morris revisión: por qué son importantes las encuestas | libros politicos

Ya no es posible entender la política sin entender las encuestas. Esto no solo influye en la narrativa de los medios sobre políticos y candidatos, sino también en las plataformas políticas que adoptan y la forma en que hablan sobre los temas. Sin embargo, sigue siendo incomprendido, no solo por el público en general, sino también por analistas y funcionarios. En el Reino Unido, por ejemplo, no es necesario pasar mucho tiempo en las redes sociales para encontrar un parlamentario que promueva una encuesta totalmente poco representativa en el sitio web de un periódico, o una estación de radio que afirme que un resultado que no le gusta es porque esta sirena está confabulada. con un actor infame.

En esta breve y valiosa guía, G Elliot Morris nos brinda una breve historia de cómo las encuestas han llegado a desempeñar un papel tan importante en la política y cómo funcionan. Se centra en los Estados Unidos, pero los debates se desarrollan de la misma manera en Gran Bretaña.

La historia es interesante, especialmente sobre los diversos gurús de las encuestas utilizados por los presidentes, como Emil Hurja, un estafador mercurial de un pueblo pequeño que terminó trabajando para Franklin D Roosevelt y transformando la forma en que los partidos políticos utilizan los datos de las encuestas.

Pero la parte más útil del libro se centra en los desafíos metodológicos que hacen que las encuestas sean difíciles y cada vez más difíciles. El mayor problema es que la gente ya no contesta el teléfono. En los años 70 u 80, los encuestadores podían obtener una muestra representativa de la población llamando a números aleatorios. Pero ahora eso es imposible: solo un puñado de personas responderá y no serán miembros típicos de la audiencia.

Como resultado, las encuestas se han movido cada vez más en línea. Esto tiene algunas ventajas: es mucho más económico recopilar grandes cantidades de datos y es más fácil repetir las encuestas de las mismas personas para identificar tendencias a lo largo del tiempo. La desventaja es que las empresas no pueden aleatorizar su muestra porque generalmente dependen de personas que se registran en paneles en línea. Esto entonces aumenta la importancia de modelar la muestra contra listas de variables cada vez más complejas.

Es cuando ese modelo sale mal que vemos el tipo de encuestas fallidas que han aumentado el escepticismo sobre su valor incluso cuando se vuelven más centrales en la vida política. En las elecciones del Reino Unido de 2015, los encuestadores sobreestimaron la cantidad de votantes jóvenes que asistirían, sin detectar la inminente mayoría conservadora. En 2016, muchos encuestadores estadounidenses sobremuestrearon a los votantes con calificaciones educativas, lo que hizo que la victoria de Trump fuera menos probable. En 2020, arreglaron eso, pero nuevamente subestimaron el apoyo de Trump, quizás porque después de atacar las encuestas, algunos de sus fanáticos dejaron de responder.

Morris seguramente tiene razón en su conclusión de que los encuestadores deben hacer un mejor trabajo al explicar la complejidad y la incertidumbre.

La reacción a esto ha sido emplear métodos cada vez más opacos y sofisticados como MRP (Multilevel Regression with Poststratification). Incluso los analistas políticos más reflexivos tienen dificultades para entender cómo se construyen estas encuestas. Uno de los resultados es que hay poca distinción en la cantidad de cobertura que obtienen los modelos bien y mal diseñados.

Morris seguramente tiene razón en su conclusión de que los encuestadores y los medios que los utilizan deben hacer un mejor trabajo para explicar la complejidad y la incertidumbre. También tiene razón en que las encuestas de temas, donde importan mucho menos unos pocos puntos, son más importantes que los datos sobre la intención de voto. Puede ser una herramienta clave para hacer retroceder los intereses creados al mostrar el nivel de preocupación del público sobre, por ejemplo, la emergencia climática o su aversión a los recortes de impuestos corporativos. Sobre todo, Morris tiene razón al decir que, a pesar de todos sus problemas, las encuestas siguen siendo nuestra mejor herramienta para comprender cómo piensa la gente sobre la política. La alternativa son los prejuicios y las conjeturas.

La unión hace la fuerza: cómo funcionan las encuestas y por qué las necesitamos es publicado por WW Norton (£21.99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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