Four Thousand Weeks de Oliver Burkeman revisión: un breve tratado sobre el tiempo | Libros sobre salud, mente y cuerpo

Probablemente ya haya descubierto lo que significa el título de este libro, aun si el número semeja de manera escandalosa pequeño. Cuatro mil semanas es más o menos el tiempo que va a pasar si vive hasta los ochenta años. Parecerá todavía más intrascendente conforme avejenta, no solo por el hecho de que se pierde semanas, sino más bien por el hecho de que el tiempo corre en su cabeza. cuanto más avejenta, hasta el momento en que las semanas semejan pasar en unos pocos minutos.

Pero Oliver Burkeman no está acá para atemorizarlo y hacer que consiga cada gota de placer y productividad de su escasa ración de semanas. Su libro precedente, The Antidote, se tituló «Felicidad para las personas que no aguantan el pensamiento positivo». Es el autor de autoayuda para personas como que hallan libros de autoayuda sobrevendidos sobre transformaciones mágicas. Aquí, leal a la manera, nos afirma que dejemos ir lo imposible: «la busca para transformarnos en la persona optimada, interminablemente capaz, emotivamente insuperable y completamente independiente que oficialmente se supone que has de ser». Four Thousand Weeks es un libro sobre administración del tiempo, un paso atrás de lo que la escritora estadounidense Marilynne Robinson llama «la emergencia sin alegría» de nuestro tiempo.

Burkeman arguye que la vida moderna nos hace meditar en el tiempo de una forma instrumental, no como algo en lo que vivimos, sino más bien como algo que ciertamente atravesar para ir a otra parte. Nuestras psiques viven de este modo de forma permanente en un futuro próximo imaginado. Las aplicaciones suprimen los «puntos enclenques» de los usuarios, lo que nos deja llamar a taxis o bien solicitar pizza sencillamente deslizando y presionando nuestros teléfonos. Los modelos de negocio completos se fundamentan en la cantidad de segundos que un usuario de la página web aguardará a que la página se cargue de manera lenta. Si la página de comienzo de Amazon se cargase un segundo más lento, apunta Burkeman, perdería mil seiscientos millones de dólares estadounidenses en ingresos anuales. Y qué alarma de su parte descubrir que el microondas de sobremesa acostumbra a tener unos segundos en el mostrador que dejó su último usuario, «un registro preciso de en qué momento la impaciencia fue demasiado para ellos».

Intentamos ahorrar bellos segundos en nuestras labores más aburridas para ahorrarnos más tiempo. Pero el tiempo es asimismo lo que los economistas llaman un «bien de red»: deriva su valor del número de otras personas que pueden acceder a él y acompasar su acceso con el nuestro. Para hacer incontables cosas esenciales a lo largo del tiempo (hacer amigos, entablar relaciones, criar hijos), precisa su tiempo para entremezclarse con el tiempo de otras personas. Usar bien el tiempo significa tener menos control sobre .

Burkeman llama a la condición moderna un «desbordamiento existencial». Hay demasiadas cosas que valen la pena. Nos recomienda abrazar «la alegría de perder algo»: el reconocimiento de que abandonar a las opciones alternativas es lo que hace que cualquier elección sea significativa. Tenemos que someternos a lo que los alemanes llaman Eigenzeit, siendo el tiempo una parte integral de un proceso en sí. Si merece la pena hacer algo, toma todo el tiempo que sea preciso.

Burkeman llama a la condición moderna un «desbordamiento existencial». Hay demasiadas cosas que semejan merecer la pena hacer

Four Thousand Weeks está lleno de consejos tan sabios y saludables, entregados con una mente seca y un tono benevolente. No deseaba recobrar el tiempo que pasé leyéndolo. Pero, ¿nos va a ayudar a mí y a otros gerentes de micro-tiempo a ser menos neuróticos? Hasta cierto punto. Ojalá tuviese la resolución de no contestar a los e-mails demasiado veloz, como aconseja Burkeman con el razonamiento de que esto solo produce más tráfico y la crisis que se aproxima informada por el expedidor desaparece de todos modos. Pero soy enclenque y la avalancha de e-mails es fuerte. Cuánto envidio la imprudencia de la persona cuyo tuit apareció una vez en mi línea de tiempo: «Cálmate, respondí tu e-mail en mi cabeza».

Nuestro inconveniente con el tiempo, escribe Burkeman, es que nos negamos a ver que «esta vida, con sus ineludibles defectos y vulnerabilidades, su extrema brevedad y nuestra limitada repercusión en su curso, es la única en la que vamos a tener una ocasión». a «. Bueno, sí: la vida no es una reiteración. Y debemos vivir en el presente y no preocuparnos demasiado por si acaso el futuro va a ser de pacto a nuestros deseos. Sabemos todo eso. Cuatro mil semanas. Nunca escapa completamente a lo tradicional encuadernación de libros de autoayuda, que obviamente son cosas sensibles que son bastante difíciles de poner en práctica debido a la tendencia humana cara la irracionalidad y la irracionalidad.

Burkeman nos insta a admitir la «verdad brutal mas sorprendentemente liberadora: que cuanto hagas con tu vida no importa tanto». A gran escala galáctica, esto es efectivamente cierto, mas ¿es liberador? No estoy segurísimo. Como animales instintivamente autores de significado, los humanos precisamos sentir que nuestras vidas son esenciales. Y es exactamente por el hecho de que solo tenemos una vida que no podemos dejar de preguntarnos si llenamos nuestras pocas miles de semanas con las cosas adecuadas. Sin duda, nuestros tiempos empeoran esas ansiedades, mas sospecho que a lo largo de mucho tiempo nos hemos estado volviendo locos de esta forma y lo proseguiremos haciendo. No se puede inculpar por esto a la “emergencia sin alegría” de hoy; tiene por nombre humano.

Four Thousand Weeks: A Time and Directions for Use es una publicación de Bodley Head (£ dieciseis con noventa y nueve). Para respaldar a Guardian y Observer, adquiera una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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