Friends by Robin Dunbar review – ¿Qué importancia tienen tus amigos? | Libros de ciencia y naturaleza

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Puede que no hayas oído hablar de Robin Dunbar. Pero es posible que conozca su trabajo. Dunbar, ahora profesor emérito de psicología evolutiva en la Universidad de Oxford, es el hombre que sugirió por primera vez que podría haber un límite cognitivo en la cantidad de personas con las que se pueden mantener relaciones sociales estables cómodamente, o, como lo expresó Stephen Fry TELEVISOR. Mostrar Coeficiente intelectual, el número de personas "con las que no dudaría en ir y sentarse si las encontrara a las 3 a.m. en la sala de embarque del aeropuerto de Hong Kong". Los humanos, descubrió Dunbar cuando realizó su investigación en la década de 1990, por lo general tienen 150 amigos en general (personas que nos conocen a primera vista y con quienes tenemos una historia), de los cuales solo cinco pueden describirse como íntimos.

La amistad, como revela Dunbar, requiere inversión. Él « muere rápido '' cuando no se mantiene

En su nuevo libro, Dunbar revisa y desglosa este número, por el que se mantiene; y reúne décadas de otras investigaciones en el campo de la amistad, algunas propias, algunas de los antropólogos, genetistas y neurocientíficos con quienes ha trabajado. Esto no puede ser definitivo: las posibilidades en este ámbito son sin duda ilimitadas. Pero para el lector, a veces se siente así. ¿Por qué la mayoría de las mujeres tienen un mejor amigo? ¿Por qué a muchos hombres les resulta difícil compartir confidencias? ¿Por qué es tan doloroso cuando discutimos con nuestros amigos? Más importante aún, ¿qué efecto tienen los amigos (o la falta de ellos) en nuestra salud mental y física? Piense en cualquier pregunta que pueda tener y encontrará algún tipo de respuesta aquí. Lo que puedas sentir en tu intestino volverá a la ciencia. Sin embargo, su mensaje central se puede resumir en una frase. En esencia, el número y la calidad de nuestras amistades pueden tener una mayor influencia en nuestra felicidad, salud y riesgo de muerte que cualquier otra cosa en la vida, excepto dejar de fumar.

Dunbar no podría haber sabido que su libro se publicaría en un momento de soledad y algunos lectores pueden encontrar tranquilizador lo que tiene que decir, en este contexto. Personalmente, me ha reconfortado saber que extrañar a mis amigos y familiares en la loca medida en que lo hago no es, después de todo, un signo de locura en ciernes (las amistades, para los propósitos de este libro, a menudo incluyen relaciones con parientes así como románticos). Por poner solo un ejemplo, sin ellos para tocar y hablar, mi sistema de endorfinas se activa con mucha menos frecuencia y, como resultado, no tengo la leve sensación de analgesia que tengo. Inducen en mí (las endorfinas son los analgésicos del cerebro; los escáneres cerebrales han demostrado que la sensación de calidez social que experimentamos de nuestros amigos es la misma que experimentamos el calor físico cuando sostenemos un objeto caliente). Pero también es alarmante preguntarse qué efecto debe tener el bloqueo en niveles de depresión y ansiedad, así como, por ejemplo, deterioro cognitivo (una vida social empobrecida aumenta el riesgo de demencia), y lo difícil que podría ser remediarlo cuando finalmente nos liberen. La amistad, como revela Dunbar, requiere inversión. "Muere rápido" cuando no se mantiene. La distancia, incluso en la era del teléfono móvil, tiene un efecto catastrófico en este.

Lejos de todo, las partes más fascinantes de su libro son seguramente las relacionadas con el género. Es casi cómico cuántas veces es capaz de confirmar viejos estereotipos, para bien o para mal (como muchas mujeres, desprecio la idea de que mi género sea más intuitivo, no importa; no lo llames emocional, aunque estoy bastante orgulloso de eso). ¿Sientes, en el caso de este hombre que amas, que cuando estás fuera de la vista también estás perdido en tu mente? Bueno, desafortunadamente probablemente lo sea (según un estudio, el único factor que influyó significativamente en la intimidad percibida de las relaciones masculinas fue la frecuencia del contacto). ¿Las mujeres realmente tienen más amigos que los hombres y sus relaciones con ellos son más intensas? Si. Tenemos expectativas mucho más altas de estas relaciones, especialmente cuando se trata de reciprocidad (apoyo mutuo) y compañerismo (autorrevelación), lo que quizás se refleja en los tribunales de divorcio, donde se presentaron casi dos tercios de las solicitudes de divorcio de parejas heterosexuales en 2017. por mujeres, y tres cuartas partes de las peticiones de parejas del mismo sexo fueron presentadas por parejas de lesbianas (a diferencia de los hombres gay).

Donde un libro como este no puede llegar es la parte más profunda de la amistad: su especial intensidad; su singular facilidad, pero también su complejidad; la forma en que puede crecer y encogerse. El territorio de las novelas y películas. Pero te hará pensar en tus propias amistades, y tal vez te haga preocuparte por aquellos que parecen (¿cómo?) Estar sin amigos también. No creo que las personas sin hijos como yo sean necesariamente mejores amigas: de mis cinco amigas más cercanas, dos son madres; mi amigo más cercano es un padre. Pero todos conocemos parejas que han descuidado profundamente sus amistades y sentimos cierta tristeza que se desprende como gas venenoso. La vida es larga. Nadie te puede dar todo.

Tener un genio de la amistad es algo bueno, o incluso un talento mediano para eso. Entro en pánico cada vez más ante esta soledad actual. Falta de chismes. Todos los afluentes del flujo narrativo que se han secado recientemente. El silencio es ensordecedor. ¿Cómo nos pondremos al día? Pero me digo a mí mismo que todos estamos esperando, esperando nuestro momento. Un día, muy pronto, finalmente sonará una campana y nos apresuraremos a abrazarnos, como tantos escolares. Nuestros cerebros brillarán una vez más y parecerá, una palabra que incluso Dunbar usa, eufórica.

• Amigos: Comprender el poder de nuestras relaciones más importantes por Robin Dunbar es publicado por Little, Brown (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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