Frost Fair por Carol Ann Duffy Review – La perfección helada de un resfriado conservador | libros


Feria de escarcha es un libro pequeño, de aproximadamente 4 pulgadas x 4 pulgadas, y podría usarse como una carga de almacenamiento, aunque, a diferencia de la mayoría de las cargas de almacenamiento, seguramente sobrevivirá el día de Navidad.

Es tentador dar por sentado a Carol Ann Duffy, de la misma manera que a veces Joyce Carol Oates está infravalorada debido a su productividad. Pero leer este pequeño libro brillante y perfectamente formado, una balada, un cuento de invierno, recuerda a uno la excelencia constante de Duffy. Y aquí está apoyada por las ilustraciones discretamente elegantes de David de las Heras. Una figura solitaria en rojo oxidado camina en un mundo de nieve sepia, flanqueada por álamos plumosos. La balada comienza como un hilo común: "Hacía tanto frío", luego, después de pasar la página, se convierte en una historia singular:

a finales de diciembre, la tinta se había helado
en su pozo; mi aliento parpadeaba
en mis labios, así que todo lo que he visto cuenta
Tuve que memorizar. Vi pájaros
caer árboles, demasiado empinados para volar, como piedras.
Vi a una niña, con la lengua pegada a una cuchara.
Vi una liebre de hielo sin vida sin luna.

La imagen de la tinta congelada seduce. El frío significa la suspensión de los servicios normales para el poeta imaginado. La propia capacidad de Duffy de llevarnos a un lugar del pasado – Londres en el "Gran Invierno" de 1683 – con un mínimo de emoción es magistral y el detalle de la lengua pegada a una cuchara muestra que no estamos en el camino ordinaria. Qué pena que la liebre de Heras no se considere inanimada: se ve sano, frenéticamente vestido, listo para correr.

Duffy es conservadora del frío, y sus transformaciones penetrantes continúan como en una exposición de invierno: "Las lágrimas de los hombres eran joyas en las barbas para las esposas". El poema tiene sus raíces en Londres e implica una caminata de Spitalfields en el que nuestro "poeta-espía" está disfrazado de niño: el dulce disfraz anima aún más la atmósfera. El poeta espía la catedral de San Pablo.

Encontré esta línea: "Londres era la nieve. St Paul's, un talento de la nieve / para parecer más alto 'un poco extraño, el' talento 'más pesado', pero me encantó el viaje, una o dos líneas más tarde, de: ' He visto un reloj demasiado frío para decir la hora ". Suena incluso si el reloj no funciona. Y hay un momento de emoción (quizás siglos por venir) cuando escribe:

He estado pensando en el clima: cómo podría apretarse
la ciudad más grande en su puño amargo
y apretar

Más tarde, llega un momento fugaz de romance:

Conocí a una perra que pensaba que era un hombre
o no le importó, y robó un beso salado.
Nunca lo he visto desde entonces.

En manos inferiores, una balada de este tipo podría caer en la locura de la reprobación, pero Duffy sabe cómo y dónde dejar que el lenguaje contemporáneo transmita el verso ("Los árboles se hicieron pedazos, se rompieron"). Las rimas están aseguradas, y a veces son hermosas:

… al lado de una obscena cuyos ojos eran duros como piedras preciosas.
Mi boca es tan ancha como la de Belén.

Belén parece momentáneamente improbable, luego inevitable. Los personajes que describe comparten una extrañeza y nunca se usan en exceso. Y ella sabe cómo cambiar su tono al final, sin esfuerzo, para una visión final, un regalo para nosotros:

Dos cisnes
descendió, se desvió en el glacis llameante,
y luego se fue volando, chirriando, muy lejos. Yo pronuncié una oración.
Vi mis palabras congelarse en el aire
y cuelga, guardado, para descongelar ahora en tu oído.

Feria de escarcha Carol Ann Duffy (ilustraciones de David de las Heras) es publicada por Picador (£ 7.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15