Frostquake por Juliet Nicolson Review – El helado invierno británico de 1962 | Libros de historia

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On En el Boxing Day de 1962, comenzó a nevar y no se detuvo durante las siguientes 10 semanas. De hecho, Gran Bretaña había entrado en su propia pequeña edad de hielo. Había derivas de 7 metros de altura en la frontera entre Kent y Sussex, mientras que Stonehenge estaba enterrado tan profundamente que era casi invisible desde el cielo. Los icebergs entraron en el río Medway y de los árboles colgaban carámbanos tierra adentro. La clase media alta desenterró sus esquís, mientras todos experimentaban con piezas de hierro corrugado atadas a sus pies. Un lechero murió conduciendo su flotador en Essex cuando la ropa interior se congeló antes de que se pudiera secar, por lo que los chalecos y pantalones de la próxima semana se mantuvieron firmes fuera del fuego de la cocina. Alguien había calculado que la última vez que hubo este frío fue en 1814, el año antes de que Napoleón conociera su Waterloo.

Mientras tanto, Juliet Nicolson, de ocho años, divide su tiempo entre King's Road, donde vive con sus desventurados padres, y Sissinghurst, la casa señorial en Kent legada recientemente por su abuela Vita Sackville-West. El viudo de Vita, Harold Nicolson, frecuenta el hermoso y antiguo lugar en su propia nube de humedad helada, turnándose para sollozar y desairar a sus nietos. De vuelta en Chelsea, está la emoción de tener que hacer cola en la boca de incendios para obtener agua, ya que todas las tuberías interiores se han roto.

Dentro Escarcha Nicolson pretende hacer mucho más que presentar una imagen encantadora del extraño invierno de 1962-1963, cuando Gran Bretaña entró en un estado de animación suspendida. Bajo la fría calma, argumenta, el país se estaba preparando para ser moderno. Con el deshielo de marzo llegaron nuevas actitudes relajadas hacia la clase, el género y la política. Las jerarquías arraigadas que habían perdurado desde la época victoriana y resistido incluso los quiebres de dos guerras mundiales, finalmente se estaban derritiendo. Como prueba, Nicolson cuenta los sospechosos habituales: el caso Profumo, la píldora, los Beatles, la crisis de los misiles cubanos y Era la semana que fue.

Si bien es cierto que muchos de estos paros ocurrieron en esta época, es difícil ver cómo están relacionados, y mucho menos causados ​​por 10 semanas de mal tiempo. John Profumo no durmió con Christine Keeler en el verano de 1961 porque necesitaba calentarse, y el escándalo parlamentario resultante no se desarrolló hasta junio de 1963, cuando todos volvieron a abrir las ventanas. Asimismo, la píldora era legal para las mujeres casadas desde 1961 y para todos desde 1967. Así, el invierno de 1962-1963 fue parte de un largo período de sórdidos subterfugios, cuando las niñas solteras se ponían un anillo en el dedo y mentían Doctor: no hay razón para creer que las temperaturas invernales hayan tenido algo que ver.

Los miembros del elenco de Esa fue la semana que fue en 1963.
Los miembros del elenco de Esa fue la semana que fue en 1963. Fotografía: Popperfoto

La crisis de los misiles cubanos tuvo lugar en octubre de 1962, cuando el clima aún estaba húmedo y brumoso en lugar de perecer. Y si bien el hecho de que Wilfrid Brambell, el actor que interpretó al mayor Steptoe, fue condenado por molestar a los caballeros de Shepherd's Bush, nos habla de la tierra de nadie entre el informe permisivo de Wolfenden de 1957 y el legalización de la homosexualidad masculina en 1967, es una ilustración más que un catalizador. Dado que la caída de Brambell ocurrió el 6 de noviembre de 1962, siete semanas antes de que comenzara la nieve, también se podría culpar a Guy Fawkes por las actitudes aún inhumanas hacia los hombres queer.

Uno de los raros casos en los que podría argumentar la causalidad es el de Sylvia Plath, quien se suicidó el 11 de febrero de 1963 en su apartamento en Primrose Hill, Londres. Es cierto que la chica de Massachusetts nunca había aceptado realmente la falta de comodidades de Gran Bretaña, incluida una calefacción central decente. Muchos han especulado que el frío glacial la ha tumbado tras un invierno de gripe e infidelidad. También hay una buena posibilidad de que el frío haya sido la causa del cambio de medias a medias. Anteriormente un disfraz de bailarina y niño pequeño, las medias tenían sentido para esta mamá de invierno, tanto por su calidez como por su modestia, si resbalabas y caías sobre el hielo. Especialmente si usabas minifalda. Mary Quant, viendo cómo iban las cosas, encargó pantimedias de todos los colores para su tienda. Incluso aquí, sin embargo, el clima invernal estaba acelerando una tendencia que ya había comenzado.

O Escarcha triunfos es una metáfora: una red de imágenes que describe cómo Gran Bretaña comenzó a descongelarse a partir de la década de 1950. Nicolson se desenvuelve mejor con anécdotas que están lejos de los caminos trillados. Grace Coddington, todavía en esta etapa modelo en lugar de la editora de Vogue, aparece en la foto del Daily Mirror mostrando cómo al usar un cuello de polo debajo de su suéter de lana, podría estar 'con' y abrigado. Bob Dylan, cantando en el Troubadour esta Navidad, se escucha más tarde explicando que una de las ventajas de tener el pelo largo es que te mantiene calentito. Y en las profundidades de Hampshire, están los ponis de New Forest que han renunciado a ser pintorescos y reprimen a los humanos errantes para exigir su comida.

• Frostquake: The Frozen Winter of 1962 and How Britain Emerged a Different Country es una publicación de Chatto & Windus (PVP £ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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