'Fue una montaña rusa': cómo sobrevivieron y prosperaron los editores independientes en 2020 | Edición


SHace seis meses, los editores independientes Jacaranda y Knights Of advirtieron públicamente que sus ingresos se habían reducido a casi cero. No eran las únicas editoriales pequeñas con dificultades. Con el cierre de librerías y distribuidores, una encuesta de libreros en ese momento encontró que casi el 60% de las editoriales pequeñas temían cerrar este otoño. Ninguna librería no significaba libreros conocedores y apasionados que traían a los clientes libros nuevos que amaban; ningún acontecimiento y ningún viaje significaba que habían desaparecido las avenidas cruciales para presentar nuevos escritores.

Las estrellas parecían muy felizmente alineadas para Oneworld en marzo. La editorial independiente tenía tres de sus libros más importantes programados para el mes: una novela de la ganadora del premio Tayari Jones, Silver Sparrow; un nuevo thriller del exitoso autor Will Dean, Black River; y la novela de Damien Love para niños mayores, Dispositivos monstruosos. Había impreso material de punto de venta, invertido en marketing, publicidad e impresión.

Tayari Jones, novelista.
Tayari Jones, autor de Silver Sparrow. Fotografía: Antonio Olmos / The Observer

Luego vino el primer cierre patronal nacional. "Silver Sparrow fue lanzado el jueves, luego el lunes las librerías cerraron", dice Juliet Mabey, la editorial cuyo gusto impecable ha hecho que Oneworld ganara dos premios Booker seguidos con novelas de Marlon James y Paul Beatty. "Fue increíblemente frustrante y estresante".

Los eventos planeados para la primera novela de Love, en la que un niño de 12 años recibe por correo un robot de juguete potencialmente mortal, han sido cancelados. Dean, que vive en los bosques de Suecia, ya no pudo viajar al Reino Unido para ser publicado allí y firmar los cientos de copias de su novela que estaban reservadas para las tiendas.

“Ese tipo de apoyo en el que confían los editores, eventos cara a cara, para que los libreros vendan libros a mano, se acaba de la noche a la mañana. Sí, tienes redes sociales, pero también las tiene el mundo entero. Decíamos, en realidad, que podemos realizar eventos de forma remota para Tayari y ahorrar el precio del boleto de avión, pero cualquiera también puede hacerlo ”, dice Mabey.

Ella estima que Oneworld enfrenta "algunos cientos de miles de libras en ventas perdidas". Las cosas han mejorado desde entonces: las tiendas reabrieron en julio, Oneworld puso The New Wilderness de Diane Cook en la lista de Bookers, y Richard y Judy eligieron Silver Sparrow para su club de lectura.

"Fue una montaña rusa", confirma Francis Bickmore de Canongate. "¿Cómo se transfiere la luz y el calor a nuevas voces? El trabajo de publicar, en muchos sentidos, se trata de persuadir a alguien para que quiera algo de lo que aún no ha oído hablar. Y sin este increíble poder de los libreros individuales que venden a mano, sin el poder de la brillante escena de los festivales literarios, y sin los escritores que caminan por las calles y van a las tiendas a hacer autógrafos, había una brecha real. .

Bickmore lamenta particularmente lo que le hizo a "una extraordinaria novela hawaiana" Tiburones en la época de los salvadores de Kawai Strong Washburn, que "ciertamente ha sufrido este año". Por el contrario, Canongate tuvo un gran éxito con The Midnight Library, de Matt Haig, "un libro que anticipó sin darse cuenta exactamente lo que la gente podría querer cuando se bloquee, en el sentido de que te lleva desde un lugar oscuro. a un lugar de esperanza, y se trata mucho de la soledad y el aislamiento.

En Bluemoose, un pequeño independiente en Hebden Bridge, West Yorkshire, en abril, las cosas parecían bastante apocalípticas. Las ventas estaban "por un precipicio", y el cofundador Kevin Duffy advirtió que "la pérdida del 90% de las ventas sería catastrófica y podría doblar el negocio".

Luego, Duffy empezó a trabajar con otra pequeña editorial, Gracie Cooper de Little Toller. La pareja le preguntó al galardonado novelista Benjamin Myers (cuya carrera comenzó en Bluemoose) si les permitiría publicar un cuento. Myers estuvo de acuerdo y A Stone Statue in the Future se puso a disposición exclusivamente en el sitio web de Little Toller como un libro electrónico, con todas las ganancias divididas entre Little Toller, Bluemoose y el autor.

Benjamin Myers, fotografiado cerca de su casa en Mytholmroyd, West Yorkshire.
Benjamin Myers, fotografiado cerca de su casa en Mytholmroyd, West Yorkshire. Fotografía: Richard Saker / The Observer

En general, los independientes se han visto obligados a encontrar nuevas formas de llegar a los lectores. Granta creó expectación para los terrícolas de Sayaka Murata al pedirles a los BookTubers que graben videos de reacción al final "asombroso" del libro, con el video siendo visto. "Decenas de miles de veces". En Carcanet, el personal organizó una campaña en las redes sociales para su primera antología de poesía amárica etíope, Canciones que aprendemos de los árboles, en la que aparecen varios poetas que leen el libro y luego agregan publicaciones de blog y entrevistas con editores y poetas. Fue, dice el editor Michael Schmidt, extremadamente popular.

“Encontramos diferentes voces de escritores de clase trabajadora, escritores de color y librerías independientes que son nuestros embajadores”, dice Duffy. “Todo salió por la ventana el 23 de marzo, pero por extraño que parezca, tuvimos las mejores ventas de los últimos siete meses. El libro de Ben Myers simplemente se robó. Esto llevó a tanta gente al sitio web de Bluemoose y hemos vendido tantas copias físicas de los libros que creo que nuestras ventas promedio durante los tres meses de ejecución hipotecaria aumentaron en un 54%. "

Bluemoose no es el único editor pequeño que ha encontrado la luz en la oscuridad del encierro: al enterarse de la situación desesperada en la que se encontraban los independientes, los lectores se acercaron. En mayo, Knights Of y Jacaranda, que publican varios libros, lanzaron un crowdfunder conjunto para sobrevivir. Para el 10 de junio, habían recaudado £ 164,561, ya que las donaciones se dispararon tras el asesinato de George Floyd.

Con el resurgimiento de Black Lives Matter, nuestra lista de ficción llamó la atención, con casi todos los títulos vendidos en junio.

David Stevens, caballeros de

“En mayo, debimos haber tenido algunas conversaciones realmente difíciles y empezamos a planificar cómo serían los peores escenarios”, dice David Stevens de Knights Of. “Pero con el resurgimiento del movimiento Black Lives Matter, nuestra lista de ficción ha llamado la atención. 39; cuidado, casi todos los títulos se vendieron en junio ". el dice. “Desde entonces, los lectores, los minoristas y las organizaciones han redoblado sus esfuerzos para garantizar que esta editorial de ficción infantil inclusiva llegue al 2021 lo más fuerte posible”. High Rise Mystery de Sharna Jackson incluso ganó un premio infantil Waterstones, que fue "un punto culminante para un pequeño editor".

Para Jacaranda, la financiación de emergencia del Arts Council England ayudó a cerrar la brecha, como sucedió con muchas pequeñas empresas independientes. "Sin todo este apoyo financiero, las cosas serían drásticamente diferentes en este momento", dice la fundadora Valerie Brandes.

Galley Beggar, independiente de Norwich, ha tomado la decisión de posponer uno de sus títulos, Insignificance de James Clammer, hasta el próximo verano, pero continuó su progresión con Mordew de Alex Pheby. "Es el tipo de libro que realmente se basa en el boca a boca", dice el cofundador Sam Jordison. "Luego recibimos ayuda del Consejo de las Artes de Inglaterra, lo que nos quitó mucho estrés sobre lo que sucedería si imprimíamos y cerraban todas las tiendas".

Desde que las tiendas reabrieron en julio, las imprentas independientes se han plegado sobre sí mismas para apoyar a los libreros, ofreciendo copias firmadas para atraer lectores. Si bien muchos ofrecían llamadas y transferencias, clics y colecciones, y entrega de puerta a puerta, el lanzamiento de Bookshop.org permitió a los lectores comprar libros en línea mientras apoyaban a su librero local independiente, aumentando hasta 39; ahora más de £ 600,000 para librerías independientes en el Reino Unido, la Asociación de Libreros advirtió que el segundo bloqueo de Inglaterra en la lucrativa carrera navideña fue 'potencialmente ruinoso comercialmente' para las tiendas independiente. "Sus medios de vida y los de su personal ya se han visto amenazados desde el primer cierre patronal, y sus posibilidades de supervivencia hasta 2021 mejorarían mucho si tuvieran un fuerte período de rebajas navideñas", dijo el CEO. Meryl Halls en una carta a los diputados pidiendo librerías. clasificarse como minoristas esenciales.

"Deseamos desesperadamente que estas empresas puedan mantenerse a sí mismas durante los días posteriores a la pandemia", dice Bickmore de Canongate. "Así que cuanto más pueda apoyar a las librerías locales, mejor".