Fuera de la revisión de Sky Is Blue: el triunfo de la esperanza contra viento y marea | Autobiografía y memoria

En otra época, Outside the Sky Is Blue de Christina Patterson se habría anunciado como una memoria sobre la miseria. Es cierto que es la historia de una vida que contenía una inusitada dosis de miseria. Pero este libro es una lectura vigorizante y edificante, una historia que se eleva consistente y valientemente por encima de los horrores que relata. Patterson es una excelente escritora, parte del mensaje redentor de estas memorias es que la prosa hermosa puede hacer que casi cualquier cosa sea soportable, pero también es claramente un ser humano maravilloso. Página tras página, la golpea con el tipo de golpes que nos dejarían boquiabiertos a la mayoría de nosotros y, sin embargo, regresa burbujeante con humor, amor y esperanza. Outside the Sky Is Blue es una lección de generosidad y acomodación, pero sobre todo es una lección de resiliencia.

La historia de Patterson comienza con el nacimiento de su hermana Caroline en Tailandia. Su madre es sueca, su padre británico y tiene lo que promete ser una espléndida carrera diplomática por delante. Caroline es seguida por Tom, luego por Christina. Sin embargo, cuando nació Christina, ya había señales de que Caroline estaba preocupada. Christina se da cuenta desde el principio de que su «hermana hermosa, delgada y sensible» tiene una enfermedad mental, aunque el verdadero alcance de la esquizofrenia de Caroline no se hace evidente hasta la adolescencia. Su padre abandona sus sueños de viajar por el mundo y se instala, de mala gana, pensamos, en un trabajo en Hacienda. Patterson reconstruye su infancia con hermosa nostalgia bañada por el sol, recordando las vacaciones con su familia en Suecia y una existencia feliz pero tímida en Guildford, siempre recurriendo a la rica reserva de diarios y archivos de su madre. “Mi madre quería marcar cada momento de su vida. Ella tomó fotografías de casi todos los encuentros con un familiar o amigo.

Los viajes a Suecia son un punto culminante particular: una delicia en ese momento pero también una rica reserva de felicidad que el padre de Patterson puede aprovechar en años más difíciles. No es sólo que las vacaciones sean gloriosas, es también que ella es capaz de leer en este extraño paisaje con sus graneros, islas y arándanos las contradicciones y disyunciones de su propia personalidad. Es hija de su madre, se nota, aunque siempre busca la aprobación de su padre, quien “rara vez se une al elenco de su familia, pero cuando lo hace, parece un capitán, inspeccionando sus tropas. El amor que la joven Christina siente por su padre es algo complejo y hermoso, la forma en que se burla de su personaje es un acto maravillosamente sutil de control narrativo.

Parece que lo que la saca de su depresión es el colapso de todo lo que la rodea.

Uno de los conceptos del libro es la yuxtaposición de los problemas cotidianos de Christina -con los chicos, con su fe adolescente, con los trabajos- y la situación cada vez más aterradora de su hermana, que aumenta de peso y pierde el conocimiento. una multitud de drogas. La tensión en la familia es clara, y el creciente fundamentalismo religioso de Christina es solo una señal del costo que la enfermedad de Caroline les está cobrando a todos. Patterson eleva la tristeza desesperada de estos pasajes con tierno humor, burlándose de sus propias incursiones conmovedoras en el evangelismo y registrando el amor obsesivo de su hermana por los Romanov. El viaje de Caroline a Rusia con sus padres te hará aplaudir por ella, incluso cuando reconoces que se avecina una tragedia.

Autor Christina Patterson.Autor Christina Patterson. Fotografía: Laura Pannack

Patterson es brillante sobre el dolor físico y mental, y especialmente sobre las conexiones entre los dos. En uno de los pasajes más oscuros del libro (y de su vida), se le diagnostica poliartralgia que, como ella dice, «realmente significa mucho dolor». El dolor es insoportable y sin causa aparente, aunque el lector intuye que es la manifestación física de una profunda infelicidad interior. Viaja a Suecia para reunirse con sus padres en unas vacaciones y vuelve a visitar el lugar donde alguna vez fue tan feliz. «De vuelta en el jardín, mirando el bosque y escuchando a los saltamontes, me preguntaba cómo alguien que tenía tantos amigos y una familia tan amorosa podía sentirse tan solo».

Ella no sabe cuánta tragedia aún le espera; de hecho, parece que lo que la saca de su estancamiento es el colapso de todo lo que la rodea, la impresión de un barco que se hunde con Patterson como único sobreviviente. Todos los que ama Christina mueren, y mueren demasiado jóvenes. Está cubierta de acné, contrae lupus, la carcomen sus dolores debilitantes e inexplicables. Sus colegas de Poetry Society y The Independent la adoran, pero los hombres en su vida la tratan terriblemente. Justo cuando hay un gran avance en las nubes y crees que las cosas podrían estar mejorando para ella, se le diagnostica una forma agresiva de cáncer de mama.

Y sin embargo, a pesar de todo, sobrevive, y más que eso, prospera. El alegre capítulo final mira con fuerza hacia adelante, terminando con un maravilloso pasaje de esperanza frente a la desesperación, un pasaje que se siente como si hubiera sido escrito en caso de que el lector sienta la más mínima pizca de lástima por ella. . Está a punto de cumplir 60 años y es feliz. «Mi copa se está desbordando», dijo. «Hablo en serio. Mi copa está rebosando. Cuando llegue el momento, alguien tendrá que arrebatármela». [life] fuera de mis manos.

Outside the Sky Is Blue de Christina Patterson es una publicación de Tinder Press (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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