Fuera de su sombra: los mejores libros sobre mujeres artistas | Libros


"¿Por qué no hay grandes mujeres artistas?" preguntó la historiadora de arte estadounidense Linda Nochlin en un ensayo histórico en 1971.

Su ensayo fue una respuesta provocativa al canon de la historia del arte, que le dio a las mujeres algunas frases. La vida de los artistas y un guiño (en Käthe Kollwitz) en el magisterio de Gombrich Historia del arte. "No hubo un solo estudio general confiable al que pudiéramos recurrir", escribió Nochlin más tarde.

Nueve años después de que Nochlin hizo su pregunta, Germaine Greer intentó responderla con La carrera de obstáculos: la fortuna de las mujeres pintores y su trabajo, una brillante exhumación académica en la que defendió a artistas como Artemisia Gentileschi y Sofonisba Anguissola, pero argumentó que no había un equivalente femenino de Tiziano o Leonardo da Vinci porque que "la neurosis del artista es de una naturaleza muy diferente de la autodestructiva de las mujeres cuidadosamente cultivada".

En otra lectura, las mujeres tal vez fueron demasiado amables, demasiado atentas a las necesidades de los demás, para invocar la concentración requerida para producir una obra maestra (la palabra misma consagra el problema). El creador monstruo sagrado todavía era hombre, y las mujeres eran más felices en el papel de musa y ayudante, al parecer. De Lizzie Siddal bajo el agua de Rossetti a Picasso Mujer llorando, eran mártires silenciosos de genio, temblando desnudos en la pose deseada por el artista.

Los recuerdos recientes de la pintora Celia Paul, Autorretrato, fue una adición aleccionadora, un estudio delicado en tinta y lavado, al empaste lívido de La vida de Lucian Freud., La biografía de William Weaver del antiguo amante de Paul. La agitada vida personal de Freud, sus muchos hijos y la crueldad evidente en sus pinturas no impidieron que las mujeres jóvenes se empujaran para sentarse y amar la figura saturnina e imponente del retrato británico moderno. Como joven estudiante de arte, Paul se sentó para Freud, a veces llorando por las posturas humillantes que le pidió que tomara. Se convirtió en su amante, pero, para disgusto de Freud, nunca perdió de vista sus propias ambiciones como pintora. Con una determinación que sería común entre la mayoría de los artistas masculinos, tres semanas después de dar a luz al hijo de Freud, Paul regresó a trabajar en su estudio en Londres, dejando que su bebé fuera criado por su madre en Cambridge.

Dora Maar en Tate Modern



Dora Maar en la Tate Modern reúne fotografías surrealistas y fotomontajes junto con la pintura. Fotografía: Guy Bell / Rex / Shutterstock

Desde el ensayo de Nochlin y la respuesta de Greer, el arte y la historia del arte han evolucionado. Feliz de ver, por ejemplo, Dora Maar, la doliente de Picasso, finalmente reconocida en una retrospectiva de la suya en Tate Modern. Dentro Ninth Street Women, una cautivadora biografía grupal, Mary Gabriel retrata a expresionistas abstractos en la Nueva York de la posguerra, centrándose no en los famosos y arrogantes malabaristas masculinos en el círculo, sino en las mujeres, entonces vistas como simples esposas, novias o extras, que eran artistas considerables en sí mismos. a la derecha, como lo demostró claramente la exhibición Barbican de Lee Krasner el año pasado. Curiosamente, de los cinco artistas que aparecen en el libro, solo uno, Grace Hartigan, tuvo un hijo, aunque lo dejó para que se concentrara en su trabajo. También es interesante notar que todos criticaron la categorización de género de "artistas femeninas".

En ficción, la novela de Tom Rachman El maestro italiano es una representación magnífica de las demandas omnívoras del "genio" artístico (masculino). El exuberante pintor estadounidense de Rachman, Bear Bavinsky, toma la vida por sorpresa, sin preocupaciones de todo o cualquier cosa que no sea su trabajo. La familia y los amigos son daños colaterales y Bear aplasta sistemáticamente las ambiciones artísticas de su musa y su hijo hasta que se demanda una deliciosa venganza póstuma.

John Updike se formó como artista y convirtió sus dones de observación en ficción, utilizando palabras con la magnífica precisión del mejor cepillo de arena. Dentro Busca mi cara, su meta-sujeto ha sido arte estadounidense desde la década de 1940, pero el foco está en una pintora, Hope Chafetz, injusta pero predeciblemente menos conocida por su trabajo que por los hombres que hace. casado (dos artistas famosos). Hay un elemento romano clave, invocando ecos de Lee Krasner repitiendo impacientemente preguntas sobre Jackson Pollock, mientras que el joven pintor de Updike es entrevistado por un joven historiador de arte. Es difícil detectar en la representación extraordinaria de Updike de las dos mujeres el misógino incondicional descrito por críticos recientes. Es tan bueno para las mujeres que envejecen como para el arte, y detrás de las observaciones impecables de la humanidad, con todas sus fallas y vulnerabilidades, se esconde una compasión dolorosa.

"Todo lo que una mujer hace por un hombre …", se dijo Hope, "es secundario, no esencial. El arte era lo que estos hombres habían amado, es decir, ellos mismos. "

Nightshade de Annalena McAfee es publicado por Penguin Random House el 19 de marzo.