'Fueron tratados terriblemente': por qué el veterano de 'lit lad' Mike Gayle finalmente aborda el racismo | Libros

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IEn el pasado, la Asociación de Novelistas Románticos otorgó su Premio Sobresaliente a algunos grandes nombres, incluidos Jilly Cooper, Helen Fielding y Joanna Trollope. Pero este mes, un género tradicionalmente dominado por mujeres entregó su primer premio a Mike Gayle. No solo es el primer autor masculino en ganar, también es la primera persona de color en ganar el gong.

"Es simplemente encantador", dice Gayle. “Es bueno ser reconocido por cualquiera, y el ARN ha sido grandioso para mí desde el lanzamiento de mi primer libro. En ese momento, no tenía idea de cuánto duró esto. Me tomó años pensar en ello como una carrera, porque podía imaginarlo desapareciendo. Estar aquí 20 años después, creo que es un verdadero logro.

Ese primer libro fue My Legendary Girlfriend, la historia del romántico incurable Will Kelly, miserablemente incapaz de superar a su ex, la inimitable Aggi. En un mercado de libros donde autores exitosos como Fielding y Catherine Alliott estaban dando una idea de las relaciones románticas desde una perspectiva femenina, y obteniendo la etiqueta de 'chica iluminada' por sus esfuerzos, Gayle se unió a artistas como Nick Hornby y Tony Parsons para dar un toque masculino. vista. Esto les ha valido el apodo de "Niño iluminado", aunque Gayle dijo que prefería "Pop ilustrado" porque su escritura es "como la música pop en el sentido de que es inmediatamente accesible … pero tocándola. risas, odio y celos, sin sentir la necesidad de tomarse demasiado en serio ”.

“Amor, risa, odio y celos”… algunas de las novelas de Gayle.
"Amor, risa, odio y celos" … algunas de las novelas de Gayle. Compuesto: Hodder & Stoughton

"Mike es Un éxito bien merecido ", dice Imogen Howson, presidenta de ARN," proviene de su infalible habilidad para crear personajes y contar historias que hablan directamente a los lectores. Muchos, si no todos, los autores enfrentan desafíos. Sin embargo, estos desafíos no son iguales y la publicación comercial, durante mucho tiempo, ha estado dominada por voces en blanco. Mike se centra regularmente en figuras negras, mestizas y de la clase trabajadora, que a menudo pueden pasarse por alto.

Todos querían escribir para The Guardian o The Economist. Yo era el único que quería ir a Smash Hits o Just 17

Gayle me habla a través de Zoom desde su ciudad natal de Birmingham, donde vive con su esposa, dos hijas y una querida mascota. “El nombre de mi perro es Sail”, dice. "Es un galgo de rescate. Y sí, cuando vamos a los veteranos, ¡la anuncian como Sail Gayle! Comenzó a escribir su primera novela a los 23 años. Recién licenciado en sociología por la Universidad de Salford, se mudó a Londres para trabajar en periodismo de revistas. “Todos querían escribir para The Guardian, The Economist o The Times”, dice. "Yo era el único que quería trabajar para Smash Hits o Just 17. Cuando era pequeño, Smash Hits lo era todo para mí".

Escribió para revistas para adolescentes durante años, incluso se convirtió en un tío agonizante para la revista Bliss. "Se trataba simplemente de explicar la mentalidad adolescente a las adolescentes de una manera muy amable, hermano mayor", dice, demostrando la "pose masculina no. Amenazante" que asumió para su foto de autor. “Fue un campo de entrenamiento de escritura fantástico porque no obtendrás una audiencia más difícil. Escribí para las hojas grandes y escribí para los adolescentes, y la audiencia más difícil siempre serán los adolescentes. Si no les gustó lo que estabas escribiendo, simplemente pasarían la página y estarías muerto para ellos. Así que tenías que ser realmente entretenido.

Gayle finalmente regresó a Birmingham y pasó un año dividiendo su tiempo entre el periodismo independiente y trabajando en la novela. "Quería escribir un libro sobre la experiencia masculina del romance. No era algo que hubiera visto en una novela. Normalmente, en las novelas donde los hombres hablan de relaciones, todos parecen bastante estoicos: quería escribir un personaje que no fuera así en absoluto. También se trataba de que él tuviera su convulsión de un cuarto de vida, algo con lo que sentí que podía conectarme. Quería hablar sobre el amor y la pérdida, ese momento de la vida en el que realmente sientes cosas.

"Si no les hubiera gustado lo que escribiste, habrías muerto por ellos"… la columna de Mike Gayle en Bliss. Fotografía: proporcionada por Mike Gayle

Cuando se estrenó My Legendary Girlfriend en 1998, inmediatamente se ganó el apodo de "The Bridget Jones Man". Esto sin duda ayudó con las ventas, pero parecía ignorar el humor negro en el corazón de la novela. "Fue un buen gancho, y no me malinterpreten, fue algo bueno que lo describieran de esa manera. Pero eso no era necesariamente cierto. Si tuvieras que hacer una versión masculina de Bridget Jones, no lo habrías hecho con un personaje como Will. Gayle escupe el implacable anhelo de Will por Aggi con calidez y mucho humor. Él escribe, 'Es como esa canción', dijo ella, completamente indiferente ". No podía creerlo. No era suficiente que ella arruinara mi vida entera. Estaba citando a Sting.

En el libro, Gayle nunca especifica la raza de Will. Fue interesante escuchar a la gente decir: 'Oh, solo pensé que era blanco. "" Él estaba pensando, 'Bueno, ¿por qué harías eso?' Si miras la parte posterior del libro, hay una foto mía allí. "

En sus últimas 15 novelas, desde Cumpliendo treinta (un hombre se separa de su novia y regresa con sus padres) hasta El fin de semana de despedida de soltero (dos fiestas previas a la boda contadas como historias separadas), Gayle generalmente ha evitado hablar de raza. Fue una elección deliberada. “Aún depende de los escritores negros definirse a sí mismos”, dice. “Los escritores blancos pueden ser cualquiera y escribir a cualquiera. Pero sigo pensando que cada vez que te defines a ti mismo, encoges tu mundo. La verdadera libertad no es definirte a ti mismo, solo ser quien eres y hacer lo que haces. "

Conoce a Sail Gayle ... la autora con su galgo de rescate.
Conoce a Sail Gayle … la autora con su galgo de rescate. Fotografía: Simon Weller

Sin embargo, la novela más reciente de Gayle, All the Lonely People, aborda la raza de manera más directa. Sigue a Hubert Bird, un anciano solitario que inventó una colorida vida social para evitar que su hija en Australia se preocupara por él. Luego, Hubert se ve obligada a reconectarse con el mundo cuando anuncia que vendrá de visita. La novela oscila entre el presente, cuando Hubert retoma provisionalmente las cosas con viejos amigos y vecinos, y el pasado: la década de 1950, cuando se mudó por primera vez de Jamaica a Londres y experimentó un racismo virulento.

Les propres parents de Gayle ont déménagé au Royaume-Uni depuis la Jamaïque dans les années 1960. «Mais je ne pense pas que j'étais vraiment conscient du racisme», dit-il, «jusqu'à ce que je fasse cette recherche pour el libro. Y es absolutamente impactante. La forma en que fueron tratados fue terrible. En la novela, Hubert es atacado por sus colegas en una tienda departamental que le dicen: "Ni siquiera eres un humano real, ¿verdad?" Joyce, su esposa blanca, es luego abusada por una niñera que esperaba que cuidara de su hija: "Tener un bebé con uno de estos morenos". ¡Usted debe estar avergonzado de sí mismo!

Gayle dice: "Es incómodo leer. Pero creo que es importante, porque no fue hace tanto tiempo. Tomó algo como Black Lives Matter, y la gente que hace acusaciones, para que las empresas digan: "Oh, sí, en realidad no tenemos gente negra". ¡De repente, ITV acaba de descubrir a los negros! Alguien les señaló que no tenían presentadores negros, por lo que solo hicieron una carga completa. Por ejemplo, ¿cómo te llevó tanto tiempo solucionar este problema? "

All the Lonely People, una mirada desgarradora y, en última instancia, edificante sobre el aislamiento, se escribió antes de la pandemia. Pero, en un mundo que para muchos se ha reducido a cuatro paredes, esto parece sumamente oportuno. “Cuando conoces a personas que están claramente solas”, dice Gayle, “te preguntas cómo se produce esta situación. Comencé con esta idea de cómo una casa se llena de gente y luego se vacía con el tiempo. Esa fue la verdadera columna vertebral de la misma. Entonces vemos a Hubert conocer a su pareja, formar una familia, luego los niños abandonan la casa uno por uno, hasta que pierde a su esposa y se encuentra solo. “Esta historia se repite una y otra vez, en tantas vidas diferentes. No quería que se tratara solo de la carrera. Quería que se tratara de la vida.

Después de tres décadas de escribir, hay una cosa que Gayle cree que no puede hacer: reescribir My Legendary Girlfriend. “Acabo de cumplir 50”, dice, “y siento que está escrito por una persona diferente. Cuando eres tan joven, realmente lo sientes intensamente. Cuanto más envejece, más se endurece en la vida. "

All the Lonely People ya está disponible, de Hodder Paperbacks.

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