Léirmheas Path of Peace le Anthony Seldon: Scéal Pianmhar | litríocht taistil

Agus é 68, rachaidh an t-údar agus scoláire Anthony Seldon ar thuras 1000km ar thóir na síochána. Bhí sé i gcónaí neamhthrócaireach uaillmhianach. Bhí sé ina Phríomhoide ar Wellington College agus ina Leas-Seansailéir ar Ollscoil (príobháideach, ach neamhbhrabúsach) Buckingham, agus rinne sé mórán tráchtaireachtaí d’irisí agus leabhair ar an stair le déanaí, lena n-áirítear staidéir cháiliúla ar Bhreatnaigh tar éis an Dara Cogadh Domhanda. Príomh-airí. Ach faoi 2020, bhí a shaol hipirghníomhaíochta tosaithe ag teacht chun cinn.

Fuair ​​a bhean chéile grámhar, Joanna, bás den ailse agus, tar éis cainteanna leis an mbord, chinn Seldon Buckingham a fhágáil, rud a d'fhág "gan phost, gan teach, gan bean chéile". Cé gur minic a chuir sé “teagasc an tsonais chun cinn,” thuig sé, “bhí an tsíocháin bhuan tar éis dom a sheachaint go dtí seo. Cé go raibh mé gnóthach, d'éirigh liom. Choinnigh guairneáil na gníomhaíochta mé ó bheith introspecting, os comhair mo deamhain. Bhí an t-eagla i mo chompánach i gcónaí… An bhféadfainn foireann nach bhfuil chomh buile a thabhairt suas chun dáta? Ag scríobh leabhar ar Boris Johnson, mar a bhí beartaithe, dá leanfainn mo luas de na leabhair ar Phríomh-Airí a fuair bás le déanaí, ní chuideodh sé mórán liom.

Tá díograis staraí aige agus súil ghéar aige ar scéalta maithe a fheiceáil, go leor acu a thagann ó na páirceanna catha a thrasnaíonn sé.

Tá amhras ar Seldon anois gur féidir cuid dá fhadhbanna a chur i leith an titim shíceolaíoch ón gCogadh Mór. Gortaíodh seanathair a mháthar go dona i mí na Nollag 1914 agus ní dócha go mairfeadh sé, ach chuir a bhean chéile piseog ar an Oifig Cogaidh chun ligean di dul go dtí an Fhrainc agus é a thabhairt abhaile. Mar sin féin, b'éigean dó a chuid pleananna a thréigean le bheith ina dhochtúir agus d'fhulaing sé de bharr athruithe foréigneacha giúmar. Mar thoradh air sin, bhí a óige ag máthair Seldon a d'fhág "mothú leanúnach imní agus imní" uirthi, "tréithe pearsantachta dobhríocha" a chreideann sé a fuair sé le hoidhreacht agus "nach raibh sé riamh in ann a shárú."

In 2012, áfach, bhí an-spreagadh aige ag litir a chuir oifigeach óg darb ainm Alexander Douglas Gillespie, a bhí le marú go luath, chuig a thuismitheoirí ón bhFronta Thiar. Déanann sé seo cur síos ar a aisling bóthar cuimhneacháin a chruthú tar éis an chogaidh, trasna talamh aon duine, ón Eilvéis go dtí an Mhuir nIocht. Ina dhiaidh sin, a scríobh sé, bhí súil aige "fir agus buachaillí uile Iarthar na hEorpa a chur ar oilithreacht feadh na Sacra seo, go bhféadfaidís machnamh agus foghlaim cad is brí le cogadh ó na finnéithe ciúine ar gach taobh."

Ag cur ina luí air gurbh é “an smaoineamh ab fhearr le teacht amach as an gcogadh,” bhunaigh Seldon carthanas chun aisling Ghillespie a bhaint amach maidir le Slí an Fhronta Thiar a chruthú – gnóthas thar a bheith uaillmhianach, a mhínigh sé, i bhfianaise “níos lú ná 1% de na línte. de na trinsí fágtha, treabhadh an chuid eile suas chun talamh feirme a athchóiriú.” Tá sé socraithe aige anois dul an bealach ar fad, chun feasacht a ardú ar an tionscadal (a gheobhaidh gach fáltas ó The Path of Peace) agus, bhí súil aige, cuidiú leis níos mó cothromaíochta a bhaint amach ina shaol féin.

Alexander Douglas Gillespie, la inspiración para el Western Front Way.Alexander Douglas Gillespie, an inspioráid do Shlí an Fhronta Thiar. Grianghraf: Imperial War Museum

Tá go leor le meas sa chuntas seo ar a thuras. Tugann Seldon cur síos beoga dúinn ar a phian, a blisters, a chuimhneacháin de dhíspreagadh, agus a chuairteanna éigeandála ar ospidéil na Fraince, agus é á dhéanamh soiléir nach raibh siad rud ar bith i gcomparáid leis an méid a chuaigh saighdiúirí uair amháin. . Tá díograis staraí aige agus súil ghéar aige ar scéalta maithe a fheiceáil agus a insint, go leor acu a thagann ó na páirceanna catha ar leith a thrasnaíonn sé. Dodhéanta gan cur síos ar shéiplíneach a bhogadh ar chuimhneacháin dheireanach d’fhear 19 mbliana d’aois a cuireadh faoi armchúirt agus ar cuireadh pianbhreith air le lámhaigh: mise agus dúirt sé liom i nguth a chuir crá croí dom: « Póg dom, a dhuine uasail , póg dom," agus le mo phóg ar a liopaí, agus "Dia a choinneáil faoina chúram," a dúirt sé ina chluas, chuaigh sé ar aghaidh go dtí an Dofheicthe Mór. Mheabhraigh Robert Graves, idir an dá linn, ar oifigeach ag béicíl ar na fir ina trinse gur ‘feirgigh fuilteacha’ a bhí iontu, ach amháin gur dhúirt a sháirsint, ‘Ní gáirsiúil, a dhuine uasail. Go leor toilteanach. Ach tá siad go léir marbh. Áiríonn an leabhar freisin roinnt smaointe níos suimiúla ar dhrúthlann an Chogaidh Mhóir, fiaclóireacht, dysentery, bróga, homaighnéasachas, agus ordanás neamhphléasctha, agus an bhfuil "eispéireas pearsanta ar an gcogadh ag dul don duine is fearr agus don duine is measa." ] ceannairí.”

Ní léir a mhéid a thug a mháirseáil chrua suaimhneas d’údar an leabhair iontach chráite seo. (Tá a dhóthain “spreagtha” aige chun é féin a bhrú chun deiridh i dtreo an deireadh, mar go gcaithfidh sé filleadh ar Shasana le freastal ar fhéile liteartha chun ceann dá chuid leabhar a chur chun cinn.) Ach fiú murar dhócha go dtabharfaidh sé isteach i ré na síochána domhanda, agus Seldon ag iarraidh a chur ina luí air féin agus orainne uaireanta, tá rud uasal agus inspioráideach faoi sprioc Ghillespie an Western Front Way a dhéanamh. Tá an bealach tríd an mBeilg lán-chomharthaí anois agus oscailte do shiúlóirí, cé go bhfuil dul chun cinn sa Fhrainc níos moille. Ba cheart go mbeadh ról tábhachtach ag foilsiú Bealach na Síochána maidir le feasacht a ardú agus bogadh ar aghaidh.

Tá The Path of Peace: Walking the Western Front Way le Anthony Seldon foilsithe ag Atlantic Books (£20). Chun tacú le libromundo agus The Observer, ordaithe do chóip ag guardianbookshop.com. Féadfaidh táillí loingseoireachta a bheith i gceist.

Fág tagairt