Léirmheas Bournville le Jonathan Coe: A Bittersweet Slice of Britishness | ionatán coe

Tosaíonn an ceathrú húrscéal déag de chuid Jonathan Coe le léargas ar an stair le déanaí a spreagfaidh cuimhní úra míchompordacha. Agus an Phaindéim Covid buailte leis an Eoraip go luath in 2020, tá Lorna, ceoltóir snagcheoil 30 bliain d’aois, ar camchuairt san Ostair agus sa Ghearmáin. Tá euphoria Lorna agus í ag imirt thar lear don chéad uair á mhaolú ag an tuiscint atá ag fás go bhfuil an domhan faoi bhagairt ag rud éigin neamhghnách. Tá sé sinister agus greann. Nuair a shroicheann Lorna Vín, is ar éigean gur féidir le Lorna dul isteach i gcarr a hóstach in aice leis na rollaí páipéir leithris stóráilte. Don léitheoir, tá íoróin dhrámatúil bhreise agus níos suaite: is féidir a fheiceáil go bhfuil páirtí ceoil róthrom Lorna, Mark, i mbaol mór don víreas.

I Vín, tugann Ludwig, úinéir cuideachta bheag neamhspleách taifead, cuireadh do Lorna agus Mark freastal ar dhinnéar. Agus é ina lucht leanúna paiseanta den snagcheol agus Anglaphile, bíonn Ludwig ag streachailt le tuiscint a fháil ar cad a tharla do náisiún a raibh meas aige tráth as a chaoinfhulaingt, a ghreann agus a fhéinfheasacht. “Agus anois tá an ghlúin chéanna ag déanamh… cad é? An vótáil ar son Brexit agus ar son Boris Johnson? Cad a tharla dóibh? … Cad atá ar súil?"

Níor mhéadaigh imeachtaí ó 2020 ach an phráinn a bhaineann le ceisteanna Ludwig. Agus d’fhéadfaí féachaint ar an scrúdú grámhar, greannmhar, léargasach agus tuisceanach ar stair na Breataine Bige le déanaí mar iarracht é a fhreagairt. Téann Bournville ar ais in am ó Mhárta 2020 chun sraith táblaí a chur i láthair ina bhfeicimid príomh-chuimhneacháin i saol an náisiúin agus teaghlach sínte Lorna. Léiríonn radhairc leantacha go bhfuil an teaghlach seo, agus an Bhreatain, ag athrú.

Is é ár gcéad stad i 1945, áit a gcasaimid le seanmháthair Lorna, Mary, mar leanbh, ar an oíche roimh cheiliúradh Lá VE. Cónaíonn tuismitheoirí Mary, Doll agus Sam, sa mhonarcha seacláide. Bruachbhaile Birmingham a thugann a theideal don leabhar. Tá teas agus greann sa léiriú ar shaol na meánranga a chuirtear i láthair, ach ní dhéantar é a shláintiú. Tagann teannas na seineafóibe chun cinn le linn na heachtra agus críochnaíonn sé le gníomh foréigin a bheidh le sonrú ar fud an leabhair.

Tá bronntanas iontach ag Coe as scéalta láidre daonna a chomhcheangal le patrún struchtúrach níos doimhne a thugann meáchan don leabhar.

Socraíonn sé seo patrún an úrscéil, a leanann Doll, Sam, Mary agus baill eile den teaghlach trí sé gharspriocanna eile: corónú 1953, cluiche ceannais Chorn an Domhain 1966, infheistiú Charles mar Phrionsa na Breataine Bige, bainis ríoga 1981, bás na banphrionsa Diana agus comóradh laghdaithe Lá VE in 2020.

Mar is gnáth, agus é i bhfabhar soiléire ná tinte ealaíne briathartha, tarraingíonn scríbhneoireacht Coe an léitheoir isteach sna drámaí teaghlaigh a thagann chun cinn le blianta beaga anuas. Tá bronntanas iontach aige as scéalta daonna sochreidte agus tarraingteach a chomhcheangal le patrún struchtúrach níos doimhne a thugann meáchan don leabhar.

Feicimid Mary óg agus í ina leanbh, filleann muid ansin ocht mbliana ina dhiaidh sin chun í a aimsiú mar bhean óg, ag streachailt le aincheist rómánsúil agus ansin ag socrú isteach sa mháithreachas. Gabhaimid isteach ansin lena bpáistí ar saoire teaghlaigh sa Bhreatain Bheag, á leanúint agus iad ina ndaoine fásta agus a saol ar fad a fheiceáil trasna ar imeachtaí móra náisiúnta. Trí bhuille, tarraingítear isteach a gcuid scéalta sinn: cé acu de na haoirí a roghnóidh Marie? Conas a éireoidh lena sliocht féin? Agus cé go bhfuil a fhios againn go dtarlóidh sé an t-am ar fad, tá sé fós suarach agus uafásach a bheith ag faire ar Mháire óg ag iompú isteach i seanmháthair Lorna de réir a chéile.

Ar nós an barra seacláide dorcha den ainm céanna, cuimsíonn an leabhar tréimhse an-fhada ama, cuimsítear go leor carachtar, ach ní shineann sé nó ní bhíonn mearbhall air. Bainistíonn sé, i measc rudaí eile, stair Bournville, díospóidí Eorpacha faoi lipéadú seacláide, náisiúnachas na Breataine Bige, Féile na Breataine, seoladh Austin Metro agus teannas ar an Aontas Eorpach a ionchorprú. De réir mar a théann duine ar aghaidh tríd an albam teaghlaigh, tá pléascanna tochtacha aitheantais ann. Tá sé deacair gan a bheith bogtha ag do chuimhní féin ar na himeachtaí a gcuirtear síos orthu agus ar smaointe do mhuintire féin.

Cosúil le híomhánna gluaisteacha i zoetrope, tugann grianghraif Coe cuireadh dúinn athruithe agus leanúnachas a thabhairt faoi deara, fás agus meath a leanúint; neartú roinnt caidreamh, teip daoine eile. Déanann reverberations corraitheacha poncanna ar sleachta fada an leabhair: twists neamhaird nach bhfuil ach a thábhachtaí a bheith soiléir ach i bhfad níos déanaí, macallaí iompair, teagmhais athfhillteacha i ndomhan comhionann ach difriúil.

De réir mar a athraíonn an náisiún agus comhdhéanamh ciníoch an teaghlaigh ag athrú, ní hé an oiread sin a thugann fanaticism bealach don chaoinfhulaingt, ach go méadaíonn na débhríochtaí. Ar fud an domhain, cuimhnítear ar ghnéithe contrártha an náisiúin agus gach pearsa aonair: snobaireacht ag teacht le chéile le cineáltas, greann agus meon caolchúiseach, réasúntacht agus claontacht gan cheist.

Nuair a thosaíonn mac Mháire ag casadh le cailín neamhbhán, bíonn imní ar Mamó Doll. “'An gcaitheann tú mar an gcéanna léi?' Doll ag iarraidh a fháil amach. 'Ciallaíonn mé ... an gcaitheann tú léi mar chailín ar bith eile?' Tá an líne buailte seo ina meascán trioblóideach sochreidte de chomhbhá agus den chiníochas.

Tógann an leabhar freisin iomlán níos doimhne as macallaí agus patrúin, cosúil le píosa ceoil. An frása ‘gach rud a oireann’, cúinne ar leith de theach tábhairne Birmingham, necktie buí, líne de véarsaí Laidine, fuaim an gáire i gclós na scoile - seo go léir a spreagann slabhraí cumainn a athrá ar fud an úrscéil. Cuimhneofar corr-bheagán den homafóibe fiche nó tríocha bliain ina dhiaidh sin ag mac ag iarraidh teacht i ngleic lena chlaonadh gnéasach.

Ní chloíonn Coe le prionsabal aeistéitiúil comhsheasmhach ar bith, tuisceanach, ach gan a bheith ríomhchláraithe. Úsáideann sé insint omniscient do roinnt rannóga, scéal céad duine do chuid eile. Tá píosaí den am atá thart, píosaí den lá atá inniu ann, píosaí tuairiscí, sleachta as dialann, meabhrúchán fada ar charachtar athfhillteach ó chuid eile dá chuid úrscéalta. Ní dhéanann aon cheann de na sofaisticiúlacht an leabhar chomh taitneamhach, a mhalairt ar fad. Nascann sé inrochtaineacht fáiltiúil le bosca cleasanna cliste insinte.

Chuir sé isteach orm go raibh rud éigin dóchasach Briotanach faoi chur chuige solúbtha an leabhair i leith na scéalaíochta. Níl aon fhoirceadal teoiriciúil bunúsach ann. Déantar cinntí, nóiméad i ndiaidh a chéile, bunaithe ar cad a oibríonn, cad atá soiléir, cad a achomharc, agus cad is fearr a fhreastalaíonn ar an scéal. I ndeireadh na dála, cé nach féidir leis an úrscéal imní Ludwig a mhaolú go follasach, cuimsíonn a chur chuige comhbhách agus neamh-dhogmatach i leith a charachtair agus a cheird sraith luachanna as a dtagann dóchas.

Foilsíonn Lochlannach Jonathan Coe's Bournville (£20). Chun tacú le libromundo agus The Observer, ceannaigh cóip ag guardianbookshop.com. Féadfaidh táillí loingseoireachta a bheith i gceist.

Fág tagairt