Siddhartha Mukherjee: “Ní maith liom a bheith ag scríobh amhail is nach raibh mé ann” | Leabhair ar eolaíocht agus nádúr saor in aisce,

Tá Siddhartha Mukherjee ina údar ar cheithre leabhar eolaíochta, lena n-áirítear The Impire of All Maladies, a bhuaigh Duais Pulitzer 2011 don Neamhfhicsean Ginearálta agus an World Book First Award Award. Rugadh Mukherjee i Deilí i 1970 agus fuair sé a chuid oideachais ag Stanford, Oxford (Scoláireacht Rhodes) agus Harvard, agus tá sé anois ina ollamh cúnta le leigheas ag Ollscoil Columbia, chomh maith le dochtúir agus taighdeoir ailse. Tá sé ina chónaí i Nua-Eabhrac lena bhean chéile, Sarah Sze, ealaíontóir, agus a mbeirt iníonacha. Foilseofar a leabhar is déanaí, Amhrán na Cille, ar an 3 Samhain.

Cén fáth leabhar ar chealla?
Bhí bitheolaíocht na gceall lárnach i mo smaoineamh i gcónaí: mar oinceolaí, breathnaím ar chealla trí ailse, agus is é sin a shaobhadh deiridh. Tá go leor dár n-aird á áitiú ag géineolaíocht le céad bliain anuas, ach níl aon bheatha ag géine gan cealla. Níl aon rud is féidir leat a léamh ó mhóilín DNA a insíonn duit go bhfuil do shúile múnlaithe cosúil le súile nó go bhfuil do duáin múnlaithe cosúil le duán. Ní féidir ach le do chealla sa chomhthéacs ceart agus ag an am ceart an cód seo a léirmhíniú. Ba chosúil go raibh cuid den chothromóid in easnamh orainn.

Cad is cill ann? An bhfuil sainmhíniú oibre agat?
Is í cill an t-aonad maireachtála is lú neamhspleáchas den saol, agus is é an t-aonad arb é an saol ar fad ar an bpláinéad seo é. Mar sin ní mór dúinn níos mó eolais a fháil faoi conas a oibríonn sé agus cad a dhéanann sé.

Is ábhar chomh leathan é. Conas a thóg tú an leabhar?
Ba é an dúshlán is mó ná struchtúr a aimsiú. Ní féidir leat scríobh faoi stair na bitheolaíochta cille mar a dhéanfá faoi ghéinte, mar bíonn an amlíne an-mearbhall. I gcás DNA, nó ailse, tá arm eolaithe ag iarraidh bhfreagra a réiteach. I gcás na bitheolaíochta cille, níl arm ag iarraidh bhfreagra a réiteach, tá míle puzzles ann. Conas a fhaigheann gach cill a cruth agus a feidhm uathúil? Cén fáth a bhfuil an inchinn difriúil ón gcroí, cé go bhfuil an dá cheann déanta de chealla? Mar sin ba é an dúshlán: conas an fhaisnéis seo a mhúnlú gan titim síos an poll coinín?

Suimiúil go leor, is breá liom a bheith in eagar agus is breá liom a bheith in eagar.

Tá cuid de na scéalta sa leabhar an-phearsanta: tosaíonn tú le cara ag fáil bháis den ailse. Cad a thug ort socrú na scéalta seo a chur san áireamh? An raibh siad deacair a scríobh?
Níl sé deacair a scríobh, ach is dóigh liom go bhfuil sé riachtanach. Ní maith liom a bheith ag scríobh amhail is nach raibh sé ann. Is é an tuin is nádúrtha a thagann chugam ar snámh áit éigin idir cuimhní cinn, stair agus eolaíocht. Ó am go chéile, snífidh dán, nó blúire aiste, isteach. Téann gach rud isteach sa mheascán. Más féidir leat a chur ina luí ar léitheoir teacht ar an turas, is féidir leat tráchtas agus scríbhneoireacht eolaíoch a chur le chéile.

alt a d’fhoilsigh sé sa Nua Eabhrac in 2016 ar epigenetics: sliocht as a leabhar is déanaí, an Gen – cháin roinnt géineolaithe é a chuir ina leith gur róshimpliú a rinne sé. Conas a d’fhreagair tú agus an raibh tionchar aige sin ar scríobh an leabhair seo?
Tá sé an-deacair sleachta a dhéanamh. Táim beagán fainiciúil orthu anois. Tá sé an-deacair leabhar 500 leathanach a ghlacadh agus 10 gcinn a roghnú, go háirithe más amlíne é. Déanann foilsitheoirí an cinneadh sin. Mar sin meabhraím do dhaoine gur sliocht é seo agus gur cheart dóibh gach rud a léamh i gcomhthéacs.

Is ollamh cúnta, oinceolaí, taighdeoir tú. Conas a fhaigheann tú am chun scríobh?
Tá an t-am agam rialaithe go leor: tá an t-am agam rud amháin a dhéanamh, rud eile a dhéanamh, agus ansin rud eile a dhéanamh. Níl sé cosúil go ritheann mé timpeall an ospidéil ar feadh nóiméid agus deifir orm abairt a scríobh. Tá sé greannmhar, mar ní féidir liom luas a chur orm féin, rud a chiallaíonn nach mbíonn sé i gcónaí 10 leathanach sa lá. Roinnt laethanta is féidir liom 50 leathanach a scríobh, uaireanta bíonn mé i bhfostú ar feadh laethanta gan a bheith in ann tada a scríobh. Mar sin leanaim snáithe an smaoinimh agus ligim scíth. Is é an rud a chabhraíonn le tuiscint nach é seo [smaoineamh] deireadh iomlán gach rud.

Cá scríobhann tú?
Cáiliúil, scríobhaim sa leaba. Ní deirim ach "cáiliúil" mar go ndéanann daoine magadh air an t-am ar fad. Ach is maith liom a bheith ag scríobh in áit bheag. Níl stiúideo scríbhneoireachta nó aon rud mar sin agam. Is maith liom curl suas os comhair mo ríomhaire.

Cén chuid den phróiseas scríbhneoireachta is mó a thaitníonn leat?
Suimiúil go leor, is breá liom a bheith in eagar agus is breá liom a bheith in eagar.

Is neamhghnách.
Bhuel, ní hea, sílim go dtugann sé sin smaoineamh duit ar an bpictiúr mór.

An bhfuil léitheoir iontaofa agat?
Is léir go bhfuil mo fhoilsitheoir, ach freisin mo bhean chéile léitheoir iontach. (Feicim freisin gach rud a dhéanann Sarah agus déanaim iarracht aiseolas a thabhairt di.) Tá dhá chineál léitheoirí agam agus úsáidim iad go han-difriúil. Glaoim suas curadh de chineál éigin agus tabhair an leabhar dóibh ar dtús mar is dócha go ndéarfaidh siad, "Ceart go leor, bog ar aghaidh." Is é an dara cineál léitheoir ná léirmheastóir a deir, "Fan soicind, ní mór dúinn smaoineamh ar an leabhar seo ar bhealach difriúil, seo na fadhbanna." Sílim go bhfuil sé an-tábhachtach iad a chur in ord i gceart, mar ag an tús tá leabhar an-leochaileach agus níl tú ag iarraidh go dtitfeadh sé. Ina dhiaidh sin, is gné níos frithsheasmhacha é agus tá sé in ann dúshláin agus cáineadh a sheasamh.

Faigheann sibhse a chailíní tagairt sna hadmhálacha. Ar léigh tú an leabhar?
Rinne siad é. Is léitheoirí an-mhaith iad agus tugann siad léirmheasanna an-mhachnamhach. Is scríbhneoir í Leela, m’iníon is sine, freisin agus tá an-suim aici sa struchtúr, mar sin cuirfidh sí in iúl dom cad a cheapann sí faoi. D’fhéadfadh Aria, atá níos óige, a insint dom cé na codanna den leabhar atá ró-dhian. Ach tá a chuid aiseolais sách domhanda. Inseoidh siad dom faoin gclúdach agus cad is maith leo nó nach dtaitníonn leo. Gach cineál rudaí.

Cad a léigh tú le déanaí?
Tá mé díreach críochnaithe ag léamh úrscéal Jennifer Egan, The Candy House. Gach uair a chuireann sé leabhar nua amach, is treocht nó scéal nua é, agus is breá liom é sin faoin mbealach a scríobhann sé. Tá leabhar Katherine Boo Behind the Beautiful Forevers, faoin saol i sluma Mumbai, críochnaithe agam, tar éis moill fhada. Bhí grá agam dó. Is sraith álainn aistí é The Lives of Artists le Calvin Tomkins. Tá bailiúchán an-bheag aistí ag Zadie Smith ar a dtugtar Intimations go hiontach.

Cén cineál léitheora a bhí tú mar pháiste?
San India, go ginearálta, bhí sé deacair leabhair a cheannach. Rinne m'athair comhaontú liom go bhfaighfinn an líon leabhar a fhreagraíonn do m'aois gach lá breithe. Mar sin, ag 14, bhí mé 14 punt, agus mar sin de. Léigh mé go leor. Léigh mé Orwell's Nineteen Eighty-Four i 1984. Ba leabhar iontach dom é Midnight's Children, mar a bhí sé do na mílte léitheoirí san India, agus de réir mar a chuaigh mé in aois léigh mé níos mó de shaothar Rushdie. Bhí an-tionchar ag leabhar Suketu Mehta Maximum City, a léigh mé mar dhuine fásta óg, ó thaobh stíle agus an chaoi a meascann sé cuimhní cinn agus scéal. Bhí dúil mhór agam freisin ag léamh filíochta, agus fós a dhéanamh, agus sin mar a chríochnaíonn na dánta suas i mo leabhair.

Fág tagairt