Galería de Charlie de los milagros y la locura en inglés: la difícil situación de los artistas “degenerados” de Hitler | Libros de arte y diseño

En mil novecientos veintidos, Hans Prinzhorn, un siquiatra de Heidelberg, publicó un libro que encendió el planeta del arte. A primer aspecto, Artistry of the Mentally Ill no parecía estar abriendo nuevos caminos. Desde el siglo XIX, los médicos que trabajaban en los pisquiátricos – “médicos locos” por otro nombre – habían mirado los dibujos, pinturas y estatuas de sus pacientes con dedos más diligentes para poder ver si podían distinguir un signo o bien una firma de locura. ¿Era posible advertir la esquizofrenia con solo mirar la forma en que alguien dibujaba un caballo o bien coloreaba el cielo? ¿Podrías distinguir una neurosis sencillamente pues un artista no le había dado a sus personajes 2 ojos y una boca?

Sin embargo, emplear el arte como herramienta de diagnóstico no era la meta de Prinzhorn. Doctor en historia del arte, su interés por la pintura paciente era estético y filosófico. Lorsqu’un métallurgiste délirant de Hambourg appelé Franz Bühler a produit The Choking Angel, une interprétation intense du messager de Dieu avec une couronne refulgente et un visage de tortionnaire vide, Prinzhorn n’a pas hésité à comparer l’œuvre à celle d’Albrecht Durar. Otra artista reclusa, la costurera Agnes Richter, generó una versión subversiva de su uniforme institucional, cosiendo sus brazos al revés y bordando todo con expresiones de su difícil situación: “No soy alta”, “Hoy ‘lo extraño’, También fue intrigante un viejo constructor llamado Karl Genzel que generó efigies de madera, incluyendo una del mariscal de campo alemán Paul von Hindenburg, que se inspiró tanto en el arte de los ancestros ​​de Nueva Guinea como en la calumnia vernácula de la caricaturiza política.

Ciertamente no era un arte aliviar el ánima. Pero entonces, calmar el ánima, o bien cualquiera de los sentidos, no era la meta del arte moderno. A fines del siglo precedente, artistas como Gustav Klimt, Vincent van Gogh, Edvard Munch y Egon Schiele se habían dedicado a retratar la agonía de la personalidad moderna. En los abominables girasoles de Van Gogh, el grito aterrado de Munch o bien las formas humanas distorsionadas de Schiele, uno podía sentir una marea creciente de locura. Y es esta “locura”, que podría describirse mejor como una negativa heroica a entregarse a las simples narices de la sociedad “civilizada”, a la que los artistas del asilo de Prinzhorn parecían poder acceder a su antojo. Mientras que los pintores “cuerdos” se vieron obligados a quitar capas de condicionamiento social y capacitación académica ya antes de que pudiesen llegar a estas partes ocultas de sí mismos, los presos del asilo parecían tener un hatajo a su subconsciente (Prinzhorn era un acólito de Freud). En sitio de lamentarse o bien ser complacientes, estos artistas del interior habían de ser envidiados y reverenciados.

El ángel de Franz Karl Bühler.El ángel de Franz Karl Bühler. Fotografía: Colección Prinzhorn, Hospital Universitario de Heidelberg

Y copiado asimismo. Esta es indudablemente la contestación de Paul Klee, entonces maestro de “teoría pictórica de la forma” en la Bauhaus, quien acogió con entusiasmo las imágenes del libro de Prinzhorn. En estas formas inquietantemente destrozadas, con sus contornos irregulares, perspectiva variable y también incompletitud intencional, Klee vio una contestación genuina a todas y cada una de las fracturas en el planeta siguiente a la Primera Guerra Mundial. A partir de ahora, empleará el libro de Prinzhorn como fuente de imágenes toda vez que su práctica artística necesite un impulso. Un ejemplo atractivo es su obra de mil novecientos veintitres Mujer profética, una figura primitiva que semeja deberle algo al Cordero de Dios, un espeso diseño geométrico en pluma y tinta de Johann Knüpfer, un ex- panadero que estaba persuadido de que era el Cristo.

También entre los surrealistas, el libro de Prinzhorn es un éxito. Max Ernst se inspiró en August Natterer, un ingeniero eléctrico de la Alta Suabia que aseveró ser descendiente directo de Napoleón. Las pinturas intensamente detalladas y densamente coloreadas de Natterer, que según él le vinieron en una visión, inspiraron el collage seminal de Ernst de mil novecientos treinta y uno, Odipe. Salvador Dalí, por su lado, tomó prestado de Carl Lange, un ex- vendedor que vio figuras prodigiosas en las plantillas de sus zapatos manchadas de sudor. Dalí, à son honneur, a essayé très fort de devenir fou pour améliorer sa peinture mais n’y est jamais parvenu : « La seule différence entre moi et un fou », a-t-il déclaré, est que « je ne suis pas desquiciado “.

Dos años después de la publicación del libro de Prinzhorn, otro artista autodidacta estaba sentado en una cárcel bávara. Un sicólogo había valorado al nuevo detenido como “un sicópata mórbido … sujeto a la histeria … con una inclinación cara un estado de ánimo mágico-místico”. Si bien semeja prometedor, las pinturas de la joven de treinta y cinco años no eran el tipo de cosas en las que estaría interesado el Dr. Prinzhorn. Este artista amaba los picos y lagos alpinos con castillos en ocasiones de cuento de hadas. Sin embargo, sus mejores trabajos fueron sus dibujos de edificios municipales, el tipo de cosas que un urbanista podría hacer como pasatiempo. Después de censurar un par de veces el examen de ingreso a la Academia de Bellas Artes de Viena en mil novecientos siete, Adolf Hitler se ganó la vida copiando postales de los lugares preferidos de Munich y vendiéndolas en bares y cafés. Hasta que acaba en la prisión, chillando estupideces al sicólogo que lo ingresó.

Hitler cumplía condena por su papel en el golpe de Estado de Beer Hall de mil novecientos veintitres, en el que dirigió 2000 Soldados de ataque nazis en un intento errado de deponer a la República de Weimar. Si bien su suerte estaba a punto de mudar (en diez años sería canciller de Alemania), sus ideas sobre el arte se sostuvieron firmes. De hecho, se endurecieron hasta transformarse en un dogma que se transformó en un principio esencial del Tercer Reich. “Arte sano”, para Hitler, era un arte que pintaba precisamente lo que tenía delante de la nariz, con un tanto de insolencia por si las moscas. La gente debería parecerse a la gente (gente aria, naturalmente, con miembros firmes y mejillas sonroseadas) y los paisajes deberían parecerse al arte de postal que acostumbraba a generar para los turistas. El cielo era azul, la yerba era verde y, a fin de que todos lo comprendieran, el Führer introdujo una legislación para asegurarse de que los pintores obedeciesen las reglas de la coloración “natural”. Te divertiste con un mar ámbar o bien caballos azules bajo tu peligro.

Cualquier arte que no prosiguiera estas reglas era “depravado” y una táctica deliberada del vínculo judeo-bolchevique para destruir Alemania. Para asegurarse de que esto no sucediese, en mil novecientos treinta y siete Hitler ordenó la confiscación de todos los objetos de arte conflictivos de las galerías y museos alemanes. Este tesoro coleccionado, que entiende una serie de piezas de los artistas del Prinzhorn, como obras de Klee, Marc Chagall y Otto Dix, se exhibió en la Exposición de Arte Degenerado en exactamente el mismo año. Las iteraciones siguientes de la exposición, que resultó ser realmente popular, encararon el arte modernista con pinturas y dibujos efectuados por pacientes de Heidelberg para establecer la conexión entre la degeneración biológica y artística.

En ese instante, los propios pacientes se hallaban en una condición de manera notable frágil y sin amigos. Prinzhorn había fallecido en mil novecientos treinta y tres, justo cuando Hitler llegó al poder, y la mayoría de los artistas profesionales cuyas obras figuraban en la Exposición de Arte Degenerado se habían ido. Klee estaba en Suiza, Chagall, Dalí y Ernst estaban en la urbe de Nueva York, al paso que Oskar Schlemmer y Dix hicieron todo lo que resulta posible por sostener la cabeza baja. Por tanto, ya no había absolutamente nadie que defendiese a los artistas del psiquiátrico cuando, en el otoño de mil novecientos treinta y nueve, Hitler se dispuso a erradicarlos.

El argumento era eugenésico: enfermedades siquiátricas como la esquizofrenia eran hereditarias, con lo que tenía sentido purgar a la población en general de esas personas poco afortunadas que, como afirmó Hitler, representaban “una vida impropia de la vida”. De hecho, resulta que la reducción de costos fue el impulsor más inmediato: la atención siquiátrica en un largo plazo cuesta dinero, y mientras que Alemania se prepara para ir a la guerra con Gran Bretaña, estos puntos se gastarían mejor en tanques blindados. Charlie English estima que cuando menos treinta de los artistas de Prinzhorn fueron una parte del cuarto de millón de presos llevados a cámaras de gas a lo largo de los primeros meses de la guerra. Los “agraciados” se salieron con la suya con la esterilización forzada.

El inglés escribió un libro temático fabuloso y tenso en el que de manera fácil podría haber sido blando y holgado. Encontrar un hogar no fue fácil: Prinzhorn, el tipo de héroe de la historia, muere demasiado joven y las vidas de los pintores del asilo se pierden en el inmoral lío de la burocracia nacionalsocialista (los familiares de los asesinados se enteraron de que su amada ciertos habían fallecido de un “infarto”). Y Hitler es un personaje tan grande que a un escritor menos seguro le habría resultado difícil reducirlo a su tamaño y sostenerlo en juego, mas English lo maneja todo con destreza; el resultado es un libro tan precioso como obscuro.

The Gallery of Miracles and Madness: Insanity, Art and Hitler’s Mass-Murder Program es una publicación de William Collins (£ veinte). Para respaldar a Guardian y Observer, adquiera una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.