Género, raza, clima y la nueva escritura de la naturaleza | libros


Hace veinte años, en el último año del viejo milenio, un libro sobre "natación salvaje" se convirtió en un éxito de ventas sorpresa.

Subtítulos El viaje de un nadador por Gran Bretaña, Waterlog combinó la clásica narrativa de búsqueda con una nueva forma de escribir sobre el mundo natural, producto de las pasiones de toda la vida del autor Roger Deakin por la natación y la naturaleza.

Waterlog ayudó a transformar la natación salvaje de un nicho de interés en una obsesión nacional. También inició el movimiento que se conocería como "New Nature Writing".

La nueva (a diferencia de la anterior) Nature Writing no es fácil de definir; pero generalmente coloca al autor en el centro de la experiencia, celebrando lo que el historiador cultural Joe Moran llama "nuestras relaciones diarias con el mundo natural".

Veinte años después, y cada librería presenta una vista previa de las últimas colecciones de libros, incluido Robert Macfarlane este año. underland, Brigit Strawbridge Howard & # 39; s Bailar con las abejas, y mi propia oferta modesta, Los doce pájaros navideños.

A pesar del éxito de este fenómeno de publicación, las corrientes de descontento están burbujeando debajo de la superficie. Los escritores del mundo de la naturaleza pueden no parecer el lugar obvio para presentar argumentos sobre género, raza y política, pero todos estos temas se luchan detrás de escena. Esto es importante porque para que las personas se involucren con la naturaleza, como seguramente todos los autores quieren, sus lectores deben sentir una conexión con el tema y la forma en que se cuenta la historia.

La autora británica Helen Macdonald posa con su galardonado libro de biografía "H is for Hawk".



La autora británica Helen Macdonald posa con su galardonado libro de biografía "H is for Hawk". Fotografía: Justin Tallis / AFP / Getty Images

Un problema constante es si los hombres blancos de mediana edad colonizan el género a expensas de otras voces. En la última década, muchos libros con el mayor impacto y las mayores ventas han sido escritos por mujeres. Entienden que H es para Hawk, un recuerdo conmovedor de luto de Helen Macdonald, y El Outrun, La poderosa historia de Amy Liptrot sobre cómo los poderes redentores de la naturaleza la ayudaron a superar su adicción a la sustancia. Ambos títulos no solo tuvieron éxito crítico, sino también comercialmente exitoso.

Pero a pesar de que el equilibrio de género está mejorando, la mayoría de los escritores sobre la naturaleza todavía pertenecen a un grupo muy unido que, con algunas excepciones notables, es predominantemente de mediana edad, mediano y blanco

Aún así, navegue en YouTube o consulte las redes sociales, y pronto descubrirá que los escritores jóvenes escriben sobre la naturaleza: pero principalmente a través de blogs y videos, como es de esperar de esta generación. Y, en un flip-flop de bienvenida, las redes sociales ahora resultan ser una puerta de entrada a la publicación de libros. Dara McAnulty, una joven de 15 años de Irlanda del Norte, acaba de recibir el encargo del editor independiente Little Toller de escribir su primer libro: Diario de un naturalista. Basado en su blog, que recibió elogios del presentador y activista de televisión Chris Packham, el libro contará la historia de cómo Dara, que está en el espectro del autismo, experimenta el mundo natural.

Al mismo tiempo, Mya-Rose Craig, de 17 años y británica de Bangladesh, conocida como Birdgirl, está luchando duro para compensar la falta de escritores de minorías visibles (VME).

Mya-Rose destaca las barreras a las que se enfrentan estos escritores cuando intentan acceder a la industria: "Los editores principales deben permitir que los escritores de VME Nature escriban honestamente y con su Voz propia. Con demasiada frecuencia, esperamos que se ajusten a los estándares de la escritura de hoy, en términos de contenido y estilo. "

Una nueva voz emocionante es la de Zakiya Mackenzie, una joven nacida en Londres y criada en Jamaica, que se convirtió en una de las dos primeras escritoras en residencia de Forestry England a principios de este año. Mientras tanto, The Willowherb Review, que lleva el nombre de una flor silvestre particularmente terca, ahora ofrece una plataforma en línea para escritores de color emergentes, incluido Craig, que apareció en el primer número.

Una mayor diversidad en la escritura de la naturaleza, ya sea por género, edad, etnia o clase, es bienvenida y esencial. Pero todos los escritores, independientemente de sus antecedentes, ahora deben abordar otro problema: la cuestión de hasta dónde deben llegar en el desastre ambiental.

Autor Robert MacFarlane en 2012



Autor Robert MacFarlane en 2012. Fotografía: Andy Hall / The Observer

En 2015, dos de las grandes bestias de la naturaleza escribiendo: Mark Cocker y Macfarlane, se enfrentaron en las páginas de Nuevo estadista. El debate fue si los escritores tienen el deber de involucrarse en una realidad ambiental muy perturbadora o si estaba bien mantener el contexto de escribir la naturaleza como algo personal y privado, más que político.

El poeta ganador del premio Simon Armitage ingresó recientemente al debate, diciendo que los poemas sobre el mundo natural deben enfrentar el cambio climático. "No se pueden escribir poemas sobre el mundo natural ahora a menos que sea en un contexto ambiental", dijo.

En mi opinión, escribir sobre el mundo natural todavía puede abordarse de maneras muy diferentes, pero igualmente válidas. Las palabras perdidasEl excelente volumen de gran formato de Robert Macfarlane y Jackie Morris celebra el vocabulario de la naturaleza a través de la poesía y la pintura. En el otro extremo de la escala, mi libro favorito del año es Benedict Macdonald. Rebirding: una visión clara y detallada sobre cómo recuperar la vida salvaje perdida de Gran Bretaña, mientras se restauran las economías rurales. Los dos Las palabras perdidas y Rebirding – uno de un escritor establecido y un artista conocido, el otro de un joven recién llegado – puede y debe poder coexistir, si New Nature Writing sigue siendo un Iglesia grande.

Waterlog apareció en un momento en que la escritura clásica de viajes, que durante mucho tiempo había dominado la no ficción, estaba a punto de desaparecer, ya que los lectores ya no necesitaban autores privilegiados para llevárselas. en lugares que podrían visitar y descubrir por sí mismos. Si New Nature Writing no va en la misma dirección y ya no se vuelve relevante, debe continuar adaptándose a los nuevos desafíos.

Pero al hacerlo, todos debemos recordar una cosa. Que en un mundo cada vez más polarizado e intolerante, la verdadera lucha no es entre nosotros, sino contra aquellos que, en busca de privilegios, riqueza y poder, buscan destruir todo lo que es tan importante para nosotros. querido.

Stephen Moss es un naturalista y autor, cuyo último libro, The Twelve Christmas Birds, es publicado por Square Peg. Es maestro de cursos de escritura y viajes en la Universidad de Bath Spa.