Genio y ansiedad por Norman Lebrecht – 100 años de genio judío | libros


NOrman Lebrecht se enorgullece de ser judío. La judeidad que le importa no tiene nada que ver con el patrimonio biológico: sabe que no hay ADN judío. Tampoco es piedad religiosa: la mayoría de sus judíos favoritos son no creyentes. El judaísmo, según Lebrecht, es esencialmente una cuestión de cultura, especialmente de alta cultura, y Genio y ansiedad es un ejercicio de refuerzo, diseñado para mostrar cómo el talento judío ha "remodelado el mundo" en los últimos dos siglos.

El libro comienza en la década de 1840 con un capítulo dedicado a Felix Mendelssohn, Heinrich Heine, Karl Marx y Benjamin Disraeli. Según Lebrecht, fueron "los judíos del avance": los primeros en oponerse a los insultos inmemoriales pronunciados por los cristianos. Recuerda cómo el diputado católico irlandés Daniel O'Connell, conocido como el Libertador, denunciaba habitualmente a Disraeli como descendiente de los asesinos de Cristo. "Sí, soy judío", respondió Disraeli, "y cuando los antepasados ​​del honorable caballero eran salvajes brutales en una isla desconocida, los míos eran sacerdotes en el templo de Salomón". Esta réplica, según Lebrecht, marca el momento en que los judíos "salen del ghetto, desbordando energías embotelladas de dos milenios".

El resto del libro documenta los logros culturales de docenas de judíos autoemancipados, no todas las celebridades prominentes como Disraeli. Me alegró conocer a Eliza Davies, quien insultó a Charles Dickens sobre sus dibujos animados abusivos de judíos, lo que finalmente provocó no solo una disculpa, sino también una versión revisada de Oliver Twist. Me interesó saber que la heroína gitana de la ópera de Bizet Carmen tenía un prototipo judío en forma de la esposa del compositor, la anfitriona magnética parisina Geneviève Halévy. Y disfruté el retrato de Emma Lazarus quien, como dice Lebrecht, combina "orgullo de identidad judía" con "fe en el sueño americano" y escribe las famosas líneas que terminaron en la Estatua de la Libertad: "Dame tu, tu pobre, tus masas acurrucadas anhelan respirar libremente. "

La verdadera Carmen ... Genevieve Halévy.



La verdadera Carmen … Genevieve Halévy. Foto: Apic / Getty

A fines del siglo XIX, los judíos se habían convertido en la tribu más cosmopolita de la historia, con colonias florecientes que van desde los Estados Unidos hasta América del Sur, incluidos China, Nueva Zelanda y los Estados Unidos. Australia y Sudáfrica. Pero la dispersión geográfica alimentó la nostalgia política, que culminó con la súplica de Theodor Herzl por una "patria del pueblo judío que vive en Palestina, reconocida públicamente y garantizada legalmente". La lucha entre dos tendencias, una centrífuga y otra centrípeta, enmarca retratos de judíos del siglo XX que ocupan la segunda parte del libro: Freud, Einstein, Trotsky, Kafka, Wittgenstein y, más sorprendentemente , Schoenberg, fanático de la reunificación del pueblo judío en cuanto al rigor musical. El libro termina con un centro de atención sobre Leonard Bernstein, quien ha envuelto sus talentos prodigiosos como un "personaje de oro" y "ha reformado al judío a los ojos del público".

Según su editor, Lebrecht es "el autor más vendido del mundo en música clásica", y aunque Genio y ansiedad Es un trabajo de investigación histórica serio, también está marcado por la picadura periodística. Sin embargo, debo admitir que para mí no siempre funciona. Rápidamente me cansé del uso incesante del presente, su conocimiento sexual y su hábito de incluirse a sí mismo, como Zelig, en cada capítulo. Y simplemente no puedo entender lo que quiere decir cuando dice, por ejemplo, que "los lectores responden a Proust como los perros a Pavlov".

Como historiador, Lebrecht es a menudo confiable, pero no siempre. El tío de Marx no tenía "un negocio de electricidad", el padre de Wittgenstein no era un "barón del ferrocarril" y Einstein nunca había tenido "un púlpito". en la Universidad de Princeton ". Hegel no creía que "la síntesis de antítesis opuesta equivaliera a una síntesis" y Marx no buscó crear una "ideología" (la palabra era anatema para él). Decir que Heine "borra estructuras de oraciones complejas que dan como resultado verbos y que el romanticismo mórbido que conduce a la muerte" es demasiado inteligente. Y es ridículo rechazar la doctrina psicoanalítica de que la sexualidad depende más de la fantasía que del "momento en que Freud se convierte en un estafador".

Genio y ansiedad surge del genio judío, pero en la ansiedad judía, es bastante tímido. Me sorprendió cuando llegué al final del libro y me di cuenta de que apenas mencionaba el Holocausto. Un capítulo sobre los acontecimientos de 1942 comienza en Berlín, con un bosquejo de la conferencia de Wannsee y la propuesta de una "solución final" a la "cuestión judía", pero después de algunas páginas nos lleva a California, donde dirigió Michael Curtiz. Casablancay en Massachusetts, donde Gregory Pincus se embarcó en la investigación que condujo a la invención de la píldora anticonceptiva y, por lo tanto, nos dicen, a las "revoluciones sexuales y feministas de la década de 1960".

La determinación de Lebrecht de retratar a los judíos como audaces creadores en lugar de víctimas de la política nazi libera en algunos aspectos, pero también es incapacitante. La experiencia judía del siglo XX fue moldeada no solo por los millones de personas que fueron asesinadas, sino también por aquellos que sobrevivieron, al menos por un tiempo, y sufrieron de otra manera. Sus tormentos no son difíciles de descubrir: están documentados en la famosa narrativa de Ana Frank sobre las humillaciones de la vida cotidiana en los Países Bajos, así como en los magníficos diarios de Leon Werth (Francia), Mihail Sebastian ( Rumanía) y Victor Klemperer (Alemania). . Lebrecht los ignora a todos, pero me parecen parte de las representaciones literarias más poderosas del siglo XX, y también influyen en su argumento. Lo sorprendente de Frank, Werth, Sebastian y Klemperer es que no pensaron que eran particularmente judíos hasta que se enfrentaron con la violencia antisemita y la serpenteante burocracia antisemita.

Las prohibiciones siempre cambiantes que los atacaron, como judíos, cubrieron todo, desde mascotas hasta tranvías y juegos de teatro, así como redadas, expropiaciones, golpes, insultos y estrellas amarillas. cada momento de sus vidas es incalculablemente precario. No tienen nada que hacer, excepto su judaísmo, que simultáneamente se ha transformado en una fuente de vergüenza.

Genio y ansiedad es publicado por Oneworld (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratis en el Reino Unido desde £ 15 (solo pedidos en línea). Pedidos telefónicos mínimos £ 1.99.