Gente africana y caribeña en Gran Bretaña por Hakim Adi revisión – mucho antes de que atracara el Windrush | libros de historia

El nombre Windrush se ha convertido en sinónimo de escándalo desde que el gobierno detuvo, deportó y arruinó la vida de innumerables inmigrantes que vivían legalmente en el Reino Unido. El historiador y erudito británico, el profesor Hakim Adi, ha pasado décadas tratando de corregir lo que él llama el mito Windrush: la idea de que la migración negra al Reino Unido comenzó en 1948, cuando el famoso barco desembarcó con varios cientos de jamaiquinos en los muelles de Tilbury.

Su último libro, African and Caribbean People in Britain, es su mayor logro; un tour de force meticulosamente investigado que rastrea la presencia negra en las Islas Británicas desde Cheddar Man a través de las legiones romanas africanas y los Tudor negros hasta el día de hoy. En la era de Black Lives Matter, y siguiendo libros como Black and British de David Olusoga, la historia de Windrush está cada vez más tensa. El trabajo de Adi debería ser el último clavo en el ataúd para aquellos que piensan que Gran Bretaña siempre ha sido verdaderamente blanca y debería seguir siéndolo.

El abolicionista Ottobah Cugoano con Richard y Maria Cosway en una ilustración de 1784El abolicionista Ottobah Cugoano con Richard y Maria Cosway en una ilustración de 1784. Alamy

Sitúa a los negros como protagonistas, contribuyendo al crecimiento de la nación y luchando por sus derechos. Oímos hablar de abolicionistas africanos como Ottobah Cugoano y Mary Prince, que nacieron en la esclavitud y fueron llevados a Gran Bretaña, donde ganaron su libertad y lucharon contra el sistema de plantaciones. Las secciones más poderosas del libro describen las rebeliones de colonias subyugadas como Demerara y Jamaica como eventos centrales que llevaron a Gran Bretaña a abandonar su negocio lucrativo, lo que resultó en la abolición de la trata de esclavos africanos en 1807 y el horrible sistema de esclavitud. en 1838. Adi también presenta un relato sin precedentes del activismo negro en este país, que abarca los siglos XIX y XX y se centra en el movimiento del Congreso Panafricano, que se inició en Londres en 1900 y celebró su reunión más influyente en Manchester en 1945 .-organizaciones conocidas como la African Progress Union y la West African Students’ Union, ambas establecidas antes de la Segunda Guerra Mundial.

La línea ininterrumpida de la organización negra mucho antes de la llegada de Windrush es un conocimiento vital para quienes continúan la lucha. Es particularmente refrescante leer sobre el movimiento Black Power de Gran Bretaña que se formó a principios de la década de 1960 y estuvo activo en áreas como la vivienda, la educación y el campo, lo que representa un desafío radical para el estado. Grupos como la Organización de Autoayuda del Caribe Africano (ACHSO), Harambee, el partido Black Unity and Freedom y muchos otros formaron parte de una coalición que obligó a Gran Bretaña a ofrecer un respiro a sus súbditos negros. Incluso me encontré con el trabajo de mi padre quien, junto con otros activistas de Birmingham, incluida la indomable Bini Butwaka, también conocida como Bini Brown (quien recientemente sufrió un derrame cerebral), construyó Harambee y ACHSO, que todavía están vigentes hoy.

Muchos grupos de coalición obligaron a Gran Bretaña a ofrecer a sus súbditos negros un respiro.

Sin embargo, el proyecto tiene un alcance limitado. Es realmente un libro sobre personas negras que llegaron a suelo británico, lo cual es interesante pero oscurece el punto más amplio sobre el imperio. No necesitamos probar que estuvimos aquí antes de Windrush para tener interés en este país. Cuando mi familia fue esclavizada en Jamaica, bien podría haber estado en Gran Bretaña, contribuyendo tanto (si no más) a la construcción de la nación como cualquier hombre blanco. Los esfuerzos de mi padre en los años 60 y 70 no fueron ni más ni menos importantes que los de su abuela que nunca salió del Caribe. Cualquier imagen real de la contribución negra a Gran Bretaña debe centrarse tanto en lo que sucedió en las colonias como en lo que sucedió en el estado-nación imaginado.

Un ejemplo impactante que limita la comprensión del lector de la política negra en Gran Bretaña es el caso de Marcus Garvey, quien nació en Jamaica en 1887, saltó a la fama mundial en los Estados Unidos a principios de la década de 1920 y murió en Londres en 1940. Islas Británicas, no supimos de él hasta que se exilió al Reino Unido en 1935. No hay nada sobre la Universal Negro Improvement Association (UNIA) de Garvey, la organización política negra más grande e influyente, que tenía al menos 2 millones de miembros. , muchos de los cuales están activos en el Imperio Británico. El verdadero escándalo de las víctimas de Windrush es que tienen siglos de profundos lazos con esta nación. Al destacar la historia de la presencia africana y caribeña en Gran Bretaña, Adi revela una historia fascinante que debería ser un punto de partida para comprender una más grande e importante.

Kehinde Andrews es el autor de La Nueva Era del Imperio: Cómo el Racismo y el Colonialismo Todavía Gobiernan el Mundo

African and Caribbean People in Britain de Hakim Adi es una publicación de Allen Lane (£30). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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