George Saunders: "Estas trincheras en las que nos encontramos son tan profundas" | Libros


George Saunders nació en Texas en 1958 y se crió en Illinois. Antes de su primera novela, Lincoln en el Bardo ganó el Premio Booker 2017, era más conocido como autor de cuentos, publicó cuatro colecciones desde 1996 y ganó numerosos premios. En 2006, recibió una beca Guggenheim y una beca MacArthur. Su último libro, Un baño en un estanque bajo la lluvia., se basa en dos décadas de impartir una clase de escritura creativa sobre novela rusa traducida en la Universidad de Syracuse, donde es profesor. Saunders vive en California pero estaba en medio de una tormenta de nieve en el estado de Nueva York cuando esta entrevista tuvo lugar a través de Zoom.

¿Qué te impulsó a convertir tu curso de escritura creativa en un libro?
Estuve en la carretera durante mucho tiempo con Lincoln en el Bardo. Cuando volví a enseñar, pensé, hombre, después de 20 años de esto, realmente sé mucho sobre estas historias. También hubo esta comprensión tardía de que si me voy, todo este conocimiento también se pierde. Pensé que solo sería cuestión de escribir las notas, pero, por supuesto, resultó ser mucho más.

El libro se centra en historias de Chéjov, Turgenev, Tolstoi y Gogol. Que son los escritores rusos ¿Quién ha mantenido su interés durante tanto tiempo?
Intenté dar una lección similar sobre la historia de Estados Unidos y no fue tan buena. Solo tengo una conexión con (estos escritores rusos), con la simplicidad y también el núcleo ético-moral de las historias. Todos son bastante: ¿este tipo vivirá? ¿Esta persona hizo bien o mal? Y resuena en mi mente.

Esto es más que un simple libro sobre cómo escribir: aquí también hay lecciones sobre cómo vivir y lo que la ficción puede enseñarnos a ser más amables, más gente empática.
Creo que lo principal que nos enseña (la ficción) es el proceso de proyección que estamos haciendo constantemente. Soy budista y creemos que realmente estás creando el mundo con tu mente. Por tanto, una historia es como un laboratorio para ayudarte a identificar tus propios hábitos y proyecciones. También se trata de tener una relación con ese otro ser humano que lo escribió. Trabajar en este libro me hizo darme cuenta de que cuando lees una historia y la analizas, realmente te sientes seguro de que la conexión es posible, y que si bien esta persona se parece a mi enemigo, hay – tal vez, no siempre – una forma de moderar eso un poco. Así que estoy un poco más seguro de que prevalece la conexión. Hasta que no lo hace. Y luego estás en Estados Unidos en 2020.

Escribe sobre las virtudes de la revisión y este proceso lento y gradual que es esencial para contar historias buenas y verdaderas. Con eso en mente, cuales son tus sentimientos en las redes sociales, que se nutre de la reacción instantánea?
Hay algo maravilloso en la espontaneidad de las redes sociales, pero creo que en este punto se vuelve 100% tóxico para la gente enloquecer. Una de las cosas que dice este libro es que las partes más profundas de nuestro cerebro son en realidad más empáticas. Si revisa algo 20 veces, por alguna razón misteriosa, se vuelve más social, empático y compasivo. Con Chéjov, tienes la impresión de que siempre dice: "Bueno, ¿qué más?", "¿Hay algo más que deba saber?". O "Quizás me equivoque". Y todo parece estar diseñado para fomentar el amor, o al menos algún tipo de relación con el otro que tenga una posibilidad. Entonces no soy fanático de las redes sociales. No estoy en eso. Y no lo haré, porque creo que en realidad nos mata. Realmente lo hago.

En 2016 escribiste, en un neoyorquino artículo sobre los mítines de Trump, que Estados Unidos es "ahora dos países ideológicos distintos, LeftLand y RightLand, que hablan idiomas diferentes". ¿Ha cambiado algo fundamentalmente?
Se puso increíblemente peor, desde mi perspectiva. Tengo algunos amigos y familiares muy queridos que apoyan a Trump, y lo que es realmente extraño es cuando hablamos, sin quedarnos sin calor, usando todo lo que hacemos. tenemos – no hay persuasión. Todo es emocional, de una manera complicada que realmente no entiendo. La dirección tiene que cambiar de alguna manera, porque estas trincheras en las que nos encontramos son muy profundas y nadie sale. Y por eso creo que escribir es tan importante. Sé que es demasiado soñador decir: "Hola, todos están leyendo Anna kareninaPero solo esta idea de que hay varias personas y que podría odiar ese aspecto de una persona, pero en realidad podríamos ser lo suficientemente amigables en otro eje, creo que la literatura nos recuerda eso.

¿Qué libros tienes en tu mesita de noche?
Leo Don Quijote, y resuena debido a la sensación de que cualquier verdad que puedas construir se derrumbará. Yo también uso Un villancico en la casa – trato de leer esto una vez al año.

¿Qué planeas leer a continuación?
Me gustaría volver atrás y releer los grandes libros de Tolstoi. Es gracioso. Tengo 62 años, y lo que he notado es que hay algunas ambiciones difusas que he tenido desde que era muy joven, que tengo rechazada, pero la idea de una gran Guerra y paz– tipo novela que se extiende por 10 o 15 años y se mete en la cabeza de mucha gente … realmente me intriga. Y es una sensación deliciosa llegar a este punto de la vida y pensar, bueno, no se necesitan seis meses, así que es ahora o nunca, si quieres. ;probar.

¿Quiere intentar escribir su propio tope de puerta?
Si. Antes incluso de leer una gran novela, tuve la idea de mirar por la ventana en Chicago a un vecindario en expansión y pensar: la vida continúa en cada una de estas casas, ¿habría una manera de representarlo simultáneamente? ? Así que definitivamente es ese tipo de ambición. Pero entonces: ¿cómo? ¿Cómo? 'O' ¿Qué? Tal es la cuestión.

Un baño en un estanque bajo la lluvia: en el que cuatro rusos imparten una masterclass sobre escritura, lectura y vida por George Saunders es publicado por Bloomsbury (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío