Gerald Durrell honrado con placa azul en Childhood Home en Londres | Libros de ciencia y naturaleza


Se conmemora a Gerald Durrell con una placa azul, pero no entre los olivares y las playas de arena de Corfú. En cambio, se está instalando un marcador de herencia inglesa en la antigua casa familiar del autor My Family and Other Animals, en el sur de Londres.

La placa marcará la primera residencia permanente de Durrell en Inglaterra: 43 Alleyn Park en Dulwich. Durrell, nacido en India en 1925, se trasladó a Inglaterra en 1928 con su madre tras la muerte de su padre. La familia vivió en Dulwich durante dos años, "refugiada detrás de un seto de laureles siniestro, inclinado y sofocante", como dice Durrell, según el libro de Michael Haag The Durrells of Corfu.

Hablando desde Corfú, la viuda de Durrell, Lee Durrell, naturalista, dijo que su esposo se habría sentido 'muy halagado, pero bastante sorprendido' de saber que iba a ser recordado de esta manera. "En realidad, era un hombre muy humilde y modesto", dice.

Durrell tenía solo tres años cuando vivía en la casa, agregó, pero recordaba un perro que tenía su familia en ese momento. Junto con sus hermanos en la escuela, la madre de Durrell, Louisa, decidió adquirir un perro guardián para la casa grande, dice Haag en su biografía, lo que resultó en "uno de los mastines machos más grandes jamás criados". ", Príncipe. Durrell describiría al perro como "aproximadamente del tamaño de un león en Trafalgar Square" y relataría cómo mató a varios perros pequeños en sus paseos diarios.

“Probablemente no los consideraba perros porque eran muy pequeños”, dijo Durrell. "Tal vez pensó que eran ratas o conejitos. De todos modos, los gritos y los gritos de mamá y (su tía) Prue, acompañados de acoso con paraguas y carteras, Prince simplemente lo tomó como un estímulo. El perro finalmente fue enviado a una granja en todo el país, según Haag, donde Durrell dijo que "podía elegir cualquier cosa más que su tamaño, como un buey".

La investigación realizada por English Heritage encontró que la Casa Dulwich "resultó ser demasiado grande y demasiado cara de operar", por lo que a finales de 1928 o 1929 los Durrell partieron hacia Upper Norwood. La historiadora de la herencia inglesa Rebecca Preston dijo que la organización estaba encantada de poder honrar a Durrell con una placa azul. "Durrell ha sido fundamental para destacar la importancia de mantener en cautiverio a los animales en peligro de extinción para ayudar a asegurar su conservación en la naturaleza", dijo. "Como escritor y locutor, también ayudó a transformar la forma en que el público piensa sobre la naturaleza".

Placa azul de Durrell en el número 43 de Alleyn Park, Dulwich.
Cuidado con el perro … La placa azul de Durrell en el número 43 de Alleyn Park, Dulwich. Fotografía: Cortesía de English Heritage

En 1934, el hermano de Durrell, Lawrence, persuadió a su madre para que llevara a la familia a Corfú, y en la primavera de 1935 partieron hacia lo que Durrell describiría más tarde como "una tierra mágica, un bosque de flores por el que deambular. criaturas que nunca había visto antes ”. Regresaron a Inglaterra en 1939 y Durrell continuó escribiendo sobre su paso por la isla en sus obras más famosas Mi familia y otros animales (1956), Aves, bestias y parientes (1969) y El jardín de los Dioses (1978). Los libros fueron adaptados recientemente por ITV como The Durrells.

Lee Durrell dijo que el jardín municipal en la ciudad principal de la isla se llamó Bosketto Durrell en honor a su esposo y hermano en 2006. “Dos años después, los bustos de bronce del también se han instalado hermanos y son muy visitados y admirados ”, dice. . "Siempre estoy tratando de averiguar cuál es la nariz más brillante de las personas que la frotan, Larry o Gerry".