Girl A: Abigail Dean en su impactante novela debut que está arrasando en el mundo del libro | Libros

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UNbigail Dean estaba a punto de cumplir 30 años cuando de repente se dio cuenta de que su trabajo como abogada estaba consumiendo todo el oxígeno de su vida. "Si no hiciera ningún cambio", dice, "todavía estaría allí para mi 40 cumpleaños". Se tomó tres meses de descanso, escribiendo diariamente en la Biblioteca Dulwich de Londres, y terminó con las semillas de lo que se convertiría en su primera novela, Girl A.

“No me conoces”, nos dicen Lex o Chica A al comienzo de la novela, “pero habrás visto mi cara. En las imágenes anteriores, aporrearon nuestras funciones con píxeles, hasta la cintura; incluso nuestro cabello era demasiado distintivo para mostrarlo. Pero la historia y sus protectores se cansaron, y en los rincones más exclusivos de Internet, nos volvimos fáciles de encontrar.

La madre de Lex, nos dijeron, acaba de morir en prisión, y mientras Lex la visita para recoger sus pertenencias y conocer más sobre su testamento, recuerda la última vez que la vio. Fue el día en que ella y sus hermanos escaparon de la casa familiar. donde los habían encadenado, después de un desgarrador y agonizante salto desde una ventana. "Lentamente me enderecé y me bajé la camiseta hasta las rodillas, y allí, en la puerta de la cocina, estaba mamá. Esperé a que se precipitara hacia mí, pero no lo hizo. Su boca se movía, pero solo podía escuchar la sangre en mis oídos. Nos miramos el uno al otro durante un largo último segundo, luego me volví y corrí.

Girl A, un thriller literario que conquistará el mundo del libro, trata menos sobre los horrores que Lex Gracie y sus muchos hermanos sufrieron a manos de su padre, y más sobre cómo Nightmare los sigue hasta la edad adulta. Lex, quien relata, es un abogado de éxito que espera convertir su experiencia de la "casa de los horrores" en una fuerza positiva.

Louise y David Turpin, quienes fueron encarcelados por abusar de 12 de sus hijos.
Louise y David Turpin, que fueron encarcelados por abusar de 12 de sus hijos. Fotografía: Facebook

Como verdadero fanático del crimen, Dean se inspiró en varios casos de la vida real, desde los asesinos en serie Fred y Rosemary West hasta el caso más reciente de David y Louise Turpin, los padres californianos que fueron condenados a cadena perpetua en 2019 por torturar. y abusando de 12 de sus 13 hijos. Los Turpin encadenaron a sus crías a sus camas y la alarma la hizo sonar su hija de 17 años que se liberó. Dean también leyó sobre Jasmine Block, la adolescente que nadó en un lago de Minnesota después de estar detenida durante un mes.

“De estos casos y algunos otros”, dice Dean, “vi el poder de las adolescentes para escapar y ser increíblemente fuertes. Esto es algo en lo que quería pensar en términos de Lex, su capacidad de recuperación y su inteligencia frente a una experiencia devastadora. Pero Dean, en última instancia, quería que el libro tratara 'sobre la esperanza en lugar de' ¿Saldrán o no de la casa? Entonces, al principio, tiene la tranquilidad de que Lex está bien, así que ese es un caso para los años posteriores, ¿qué pasará entonces? Una vez que se reciclan los titulares, ¿qué sucede con las personas que estaban en el centro de estas cosas? ¿Cómo vives después de eso? "

Hijo único que creció en el pueblo de Hayfield en Derbyshire, Dean siempre ha tenido interés en los hermanos. Quería "capturar esa química entre hermanos: Lex tiene una relación muy diferente con cada uno de sus hermanos, para bien o para mal". Estudió cómo la experiencia del cautiverio podría afectar a cada uno de los hijos de Gracie de manera diferente y reflexionó sobre cómo podría haber respondido ella sola.

Portada del libro: Girl A de Abigail Dean

"No creo que sea una pregunta sencilla, cuál de los caminos entre hermanos habría seguido. Siempre quieres pensar: "Sería el Lex de la historia, lo haría bien y con gracia". Pero no estoy seguro de que lo haría. Dean dice que fue muy agradable escribir sobre su hermano mayor Ethan, que se está convirtiendo en académico. La niña A describe su viaje desde un niño en desacuerdo con su padre religioso y dominante, hasta uno que hace lo que debería hacer para sobrevivir, hasta un adulto. que explota su pasado mientras mantiene una parte oculta. "Siempre pensé que serías tú quien nos salvaría", le dijo Lex. "Esperé. Yo pensaría que ni siquiera se contuvo. Cualquier día ". Dean dice," Ethan se está comportando de manera realmente cuestionable, tanto en casa como después, en la forma en que maneja la atención de la prensa ".

De niña, Dean escribía todo el tiempo, entrando en fan fiction cuando era adolescente (cosas de Final Fantasy, admite, era una gran jugadora en ese entonces). Pero después de llegar a Cambridge, donde estudió Literatura inglesa, se sintió demasiado desanimada para continuar. "Se quedó en un segundo plano", dijo. "Encontré la escena de la escritura creativa en Cambridge bastante intimidante y algo en lo que sentí que no era lo suficientemente bueno".

Tomó un curso de conversión de leyes después de graduarse y terminó enfocándose en leyes de tecnología. “Por supuesto, a lo largo de mis 20 años fue realmente un trabajo 24 horas al día, 7 días a la semana. Ésta es una de las razones por las que comencé a escribir. Cuando me acercaba a mi cumpleaños número 30, viajaba mucho por trabajo, dedicando horas increíblemente largas. Empecé a extrañar las cosas que me hacían feliz. Tomarme tres meses de descanso fue en parte para recuperarme (no creo que estuviera en una condición tan maravillosa), pero también para volver a lo que amaba, escribir y ver lo que había pasado. "

Después de tres meses tenía los huesos de la novela, pero le tomaría otro año completar el primer borrador de Girl A, tiempo durante el cual comenzó un nuevo trabajo como abogada de Google. “Es un tipo de trabajo diferente con horarios diferentes. Así que tenía tardes y fines de semana para desollar la historia. Fue un gran equilibrio. Me enamoré del trabajo, y también estaba haciendo algo que me hizo profundamente feliz, en términos de mi escritura. Me había encantado la caminata de 25 minutos hasta la biblioteca de Dulwich y la idea de una rutina. Pero debo haberme vuelto mucho menos valioso por escrito una vez que estuve en Google. La segunda mitad de Girl A estaba escrita en la habitación de invitados de mi apartamento o en la sección de notas de mi teléfono en autobuses y tubos.

“Estoy un 10% aterrorizada”… Autora y abogada Abigail Dean, Dulwich Park, Londres
“Estoy un 10% aterrorizada”… Autora y abogada Abigail Dean, Dulwich Park, Londres Fotografía: Sarah Lee / The Guardian

En junio de 2019, envió el libro a los agentes y terminó en una subasta de nueve títulos en el Reino Unido, donde se vendió por una suma 'importante' de seis cifras. Los derechos norteamericanos llegaron a siete dígitos, y otros 12 territorios adquirieron el libro, y los derechos de pantalla fueron para Sony. Dean estaba en un viaje de trabajo para Google a India, en un taxi en una zona rural sin recepción, cuando su agente empezó a intentar ponerse en contacto para darle la noticia. La experiencia, dice, fue "tan loca y surrealista como puedas imaginar".

Dean tiene ahora 32 años y está trabajando en su segunda novela, pero continúa en su puesto en Google. En estos días disfruta de la ley. “No pensé en dejar de fumar, para ser honesto. Trabajar con contratos y palabras todo el día es complementario a escribir para mí. El trabajo legal requiere que piense detenidamente en cada palabra de cada oración y en cómo podrían interpretarse, lo cual es útil. "

Enero es tradicionalmente el mes en que los editores lanzan las primeras novelas que creen que serán enormes. Esto sucedió hace seis años con The Girl on the Train de Paula Hawkins, un libro que, junto con Gone Girl de 2012, desató una avalancha de thrillers con "girl" en el título. La revista de la industria The Library estima que Girl A, la última, es "uno de los debuts de ficción más importantes" de 2021.

Dean está "90% locamente emocionado, 10% aterrorizado" de ver su historia en el mundo. "Pasas mucho tiempo con estos personajes", dice. “Es como una pequeña obsesión. Pienso en eso casi todo el tiempo. Es asombroso que estas personas, que han sido tan reales para mí durante años, lo sean para los demás. He amado y odiado a muchos personajes en mi vida lectora. La idea de que la gente tenga los mismos sentimientos sobre mis personajes es simplemente maravillosa.

• Girl A ya está disponible, publicado por HarperCollins (£ 14,99).

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