Glamour Boys Review de Chris Bryant: los rebeldes que lucharon por Gran Bretaña | Libros de políticas


yono Chicos glamorosos, Chris Bryant se esfuerza por destacar la notable y en algunos casos heroica contribución de los parlamentarios homosexuales a la participación de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial. No es una historia más extraña: hace cinco años, Michael Bloch lo cubrió en su picante, bastante tabloide Armario de Queens. Pero Bryant, el parlamentario laborista de Rhondda, y el mismo gay, hace una especie de cartel para la cohorte gay en el parlamento de hoy, ofrece un relato mucho más detallado, infinitamente más. complejo, de los 10 miembros "queer, o casi queer" del Parlamento que han adoptado una postura cada vez más directa contra la política de Neville Chamberlain de apaciguar a los dictadores alemanes, italianos y españoles en el medio -guerras, arriesgando sus carreras y en algunos casos perdiendo la vida en combate. Bryant hace algunas declaraciones importantes pero no excesivas sobre ellos: "Sin la campaña de Glamour Boys contra Chamberlain, nunca hubiéramos luchado, y mucho menos ganado, la Segunda Guerra Mundial".

De hecho, "los 17 Glamour Boys", como Chamberlain denominó erróneamente a la facción anti-apaciguamiento en los Comunes, no eran de ninguna manera todos homosexuales, incluso como lo hicieron Harold Macmillan, Anthony Eden , Duncan Sandys, Leo Amery y, por supuesto, Winston Churchill. El grupo queer de Bryant de 10 estaba formado por Robert Boothby, Harold Nicolson, Rob Bernays, Victor Cazalet, Harry Crookshank, Jack Macnamara, Ronnie Cartland, Ronnie Tree, Philip Sassoon y Jim Thomas. Este grupo excepcionalmente talentoso eran en su mayor parte conservadores, aunque en los increíblemente complejos arreglos partidistas de entreguerras podían sentarse con miembros del Partido Nacional Liberal o Nacional Laborista en cualquier momento.

Un número de 1924 de Der Eigene, el principal periódico gay del mundo.
Un número de 1924 de Der Eigene, el primer periódico gay del mundo.

Desde el momento en que Hitler llegó al poder en 1933, los Glamour Boys vieron claramente que la guerra era inevitable y, tentativamente para empezar, luego con creciente franqueza lo dijeron, alentando el estigma. tanto de sus colegas parlamentarios como de muy pacifista. prisa. Muchos de ellos tenían conocimiento directo de Alemania; antes de que los nazis llegaran al poder e incluso después, los parlamentarios homosexuales, como muchos hombres homosexuales, se dirigieron a Weimar Berlín, ese 'sueño de cabrón', como dijo WH Auden, disfrutando de un grado inimaginable de libertad sexual. en Gran Bretaña.

Bryant destaca el coraje de estos hombres, no solo al asumir una posición impopular en el parlamento, sino al postularse como diputados en un momento en que la homosexualidad era salvajemente castigada. Algunos de ellos estaban casados, algunos eran bisexuales 'o en algún punto intermedio', pero todos, si hubieran tenido relaciones sexuales con otro hombre, habrían podría terminar brutalmente perseguido. Peor aún, la retribución fue la deshonra pública: amenazado con un tribunal de investigación en 1902, un héroe de la guerra de los bóers, el general de división Sir Hector Macdonald, decidió suicidarse.

A pesar de todo esto, los hombres homosexuales lograron divertirse y divertirse. Bryant pinta una imagen caleidoscópica de la escena gay underground de la década de 1930. El área alrededor de Piccadilly Circus era Queer Central: el Trocadero, el Criterion Bar, el Lyons Corner House, los Jermyn Street Baths y clubes como Rendezvous donde el & Podrías terminar, en la evocadora frase del actor y escritor Emlyn Williams, "basura masculina de buen comportamiento"; incluso había un guía gay (encantadoramente llamado Por su conveniencia). Pero el peligro seguía presente, especialmente en forma de policías bonitos. Los arrestos eran frecuentes y ni la riqueza ni la clase social constituían una protección.

Bryant destaca el coraje de estos hombres, como parlamentarios en un momento en que la homosexualidad era salvajemente castigada.

Mientras tanto, el mundo se conmovió por el espectacular ascenso y caída de los homosexuales. Ernst Röhm, jefe de la cicatriz del Sturmabteilung, el ala paramilitar nazi. La Noche de los Cuchillos Largos, en la que él y sus secuaces fueron aniquilados, confirmó rápidamente el fin de toda apariencia de tolerancia sexual; Se ha promulgado una nueva ley que penaliza la "promoción de la homosexualidad" (¿le suena familiar?). Entre 1933 y 1945 se detuvo a 100.000 homosexuales; Ya en 1929, el periódico del partido, el Völkischer Beobachter, había confundido la homosexualidad con el judaísmo: uno de los muchos 'malos instintos' que caracterizaban a los judíos, afirmaba el periódico, era que estaban intentando promover las relaciones sexuales entre hermanos y hermanas, hombres y animales, y hombres y hombres. Tales “delitos perversos”, concluye el periódico, deberían ser castigados con destierro o ahorcamiento.

Estos acontecimientos fueron recibidos con entusiasmo en Gran Bretaña. El Times acogió con modestia el hecho de que "el Führer ha comenzado a limpiar". En el mismo año 1934, el Daily Mail de Lord Rothermere salió para la Unión Británica de Fascistas de Oswald Mosley: algunos miembros del personal incluso fueron a trabajar con camisas negras, mientras que el Sunday Pictorial organizó un concurso para encontrar a la fascista más bonita del mundo. país. El antisemitismo era universal: cuando Bernays, cuyo bisabuelo era judío, se representó a sí mismo en el parlamento, los carteles de su campaña estaban cubiertos de pegatinas que decían "JUDÍO". En la Cámara de los Comunes, Robert Tatton Bower le gritó al parlamentario laborista nacido en Londres, Manny Shinwell: "Vuelve a Polonia". Durante un debate, el diputado laborista de Clydesider, David Kirkwood, le dijo a Sassoon que no era británico sino "un extranjero".

Die Insel, una revista alemana de arte gay, 1931.
Die Insel, una revista alemana de arte gay, 1931.

La oposición al gobierno fue seguida de cerca por el maestro de los trucos sucios de Chamberlain, Sir Joseph Ball, una de las principales fuerzas impulsoras detrás de la creación y difusión de la carta de Zinoviev, que perdió al Partido Laborista en las elecciones de 1924. siniestro, alimentó los látigos con copas de escándalo, que usaban para controlar a los parlamentarios potencialmente rebeldes; Él fue quien orquestó la renuncia de Eden como ministra de Relaciones Exteriores y luego se aseguró de que se le minimizara en los periódicos. Los gays Glamour Boys tenían que tener mucho cuidado. Fueron, en este caso, lejos de ser fundamentalmente radicales: después de recorrer Dachau en 1933, Cazalet escribió en su diario: "Muy divertido". Visito el "campo de concentración". No fue muy interesante. Bastante bien administrado, sin excesiva miseria o malestar. "

Como regla general, no fue hasta que le sucedió la calamidad a alguien que conocían que sus sentimientos personales llevaron a la acción política: el amigo de Cazalet, el gran tenista alemán. Gottfried von Crammok, tuvo un romance con el actor judío Manasse Herbstok, y ambos parecían estar en peligro, por lo que Cazalet se puso en acción de manera muy efectiva. Asimismo, Nicolson logró intervenir en nombre de la traductora alemana de los libros de su esposa, Vita Sackville-West. A partir de estas experiencias, aprendieron cómo soplaba el viento y lo salvaje e implacable que era ese viento.

El área alrededor de Piccadilly Circus era Queer Central, pero el peligro seguía allí, especialmente en la forma de lindos oficiales de policía.

Todos ellos, en mayor o menor medida, ejercieron presión sobre el gobierno que, ante la flagrante guerra de Hitler, finalmente tuvo que admitir que ya no podía ser apaciguado. Varios de los 10 – Macnamara y Cartland en particular – lucharon y murieron valientemente; El avión de Bernays se perdió en acción y Cazalet falleció mientras volaba con el El primer ministro polaco en el exilio, Wladyslaw Sikorski, en circunstancias aún misteriosas. Se conmemoran en un monumento tallado detrás de la silla del presidente del Parlamento, pero, como observa Bryant, son en gran parte desconocidos.

Ya no, eso es de esperar: les hizo un honor, recordándole al mundo que los homosexuales son tan diferentes como los heterosexuales. Manejó hábilmente la forma difícil de la biografía del grupo, utilizando una gran cantidad de material nunca antes publicado y presentándonos a una serie de personajes poco conocidos, incluidos Cartland y el galante y apuesto Macnamara. Lo único que Bryant es incapaz de explorar es la vida íntima de estas personas, ya que evitaron a toda costa confiar sus experiencias emocionales e incluso carnales al periódico, por lo que ni las cartas ni los diarios ni siquiera nos dan un destello de sus sentimientos más profundos.

Hay una sección poco común y ligera del libro. A Cazalet se le encomendó la tarea de reclutar para la 83ª Batería Antiaérea Ligera, con 10 oficiales y rangos. Entrevistó y reclutó personalmente a muchos hombres, a menudo en el Ritz o en el Dorchester. El hijo de Nicolson, el historiador de arte Benedict, uno de los muchos reclutas homosexuales, dijo al respecto que "es tan civilizado, amistoso e incompetente". Cazalet inspeccionaba a los hombres cada semana, enviaba saludos a sus padres o amantes y charlaba con todos antes de volver a subir a su Rolls-Royce diciendo: “Tengo que darme prisa. Estoy tomando el té con el Queen Mary. Como era de esperar, los tambores se han ganado una reputación. Algunos lo llamaron 'el Monstruoso Regimiento de Caballeros', otros 'una batería de mariquitas AA', y Philip Toynbee estaba ansioso por unirse ya que 'conducía a todo tipo de cosas divertidas'. , como los conocidos pensamientos que entraron al Café Royal en "traje de batalla" ", pero su padrastro le impidió unirse a lo que el anciano describió como" una batería bastarda ". Cosas deliciosas. No hace falta decir que, cuando se trata de un combate real, lucharon como leones.

The Glamour Boys: La historia secreta de los rebeldes que luchan por que Gran Bretaña derrote a Hitler es una publicación de Bloomsbury (£ 25). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.