Global Merchants Review de Joseph Sassoon – El ascenso y la caída de una dinastía | libros biografia

A finales del siglo XIX, la familia Sassoon recibía el sobrenombre de «los Rothschild del Este». No era sólo pereza, estaba mal. Por un lado, los intereses y la influencia de los Sassoon se extendían por todo el mundo, desde Shanghái pasando por Bombay, Londres y Lancashire, hasta la llanura costera del Atlántico de los Estados Unidos. Luego estaba el hecho de que, a diferencia de los Rothschild, los Sassoon no eran banqueros sino comerciantes, especializados en opio, algodón y petróleo. Lo que los victorianos posteriores pueden haber querido decir realmente cuando compararon a los Sassoon con los Rothschild fue simplemente esto: eran muy ricos y judíos, una combinación que evocaba sentimientos ambivalentes no solo en la sociedad «educada». un río subterráneo, pero, con el tiempo, en los propios Sassoons.

Joseph Sassoon, descendiente del fundador de la dinastía David, cree que fue la experiencia de su familia como inmigrantes en serie lo que los llevó al éxito y explica su declive. Su papel inicial como tesoreros de los Pashas de Bagdad significó que adquirieron sin problemas el árabe, el turco, el hebreo y el persa, lo que los equipó para hacer negocios en todo el vasto Imperio Otomano. Cuando en 1828 se vieron obligados a huir a Bombay después de un pogrom, rápidamente agregaron Hindustani a su repertorio y se establecieron para reconstruir sus vidas, utilizando sus métodos probados de ética ejemplar y trabajo duro.

Sin embargo, para evitar que se repita esa primera expulsión, la familia tuvo que volverse experta en leer el panorama político y adaptarse en consecuencia. Joseph Sassoon señala que el tratado que marcó el paso del gobierno de la India de la Compañía de las Indias Orientales a la reina Victoria en 1859 no se firmó en la residencia del gobernador saliente sino en «Sans Souci», la casa que pertenecía al hombre a quien el Illustrated London News describe como «el Sr. David Sassoon, el conocido comerciante judío rico de Bombay y China». Frente a tales burlas antisemitas, estos primeros Sassoons tuvieron cuidado de no llamar la atención no deseada. Si bien su fortuna fue una de las grandes maravillas del mundo industrializado, fue igualada por una filantropía reflexiva que construyó hospitales, bibliotecas y escuelas para toda la comunidad.

El fundador de la dinastía, David Sassoon, sentado.El fundador de la dinastía, David Sassoon, sentado. Fotografía: History Pictures/Universal Images Group/Getty

Esos años productivos como «buenos inmigrantes» no duraron, y es la caída de las fortunas de los Sassoon lo que le da a esta historia familiar algo seca su corazón emocional y su ritmo narrativo. Menos de cien años después de recibir hitos diplomáticos, los miembros más jóvenes de la familia empeñaban sus joyas y se declaraban en bancarrota. Es, piensa Joseph Sassoon, una historia de asimilación y gentrificación que van de la mano con la disipación del capital cultural. Un ejemplo: Siegfried Sassoon, bisnieto de David Sassoon y autor de algunas de las poesías de guerra más obscenas del siglo XX, frunció el ceño ante lo que llamó sus «gobernantes semíticos», ignorando el hecho de que fue esta herencia la que dio él el tiempo y el espacio para escribir.

No tenía que ser así. Joseph Sassoon, profesor de historia y economía política en la Universidad de Georgetown, señala que otras familias han pasado de empresas activas a filantropías distinguidas mientras protegen con éxito sus fortunas mediante el despliegue de fideicomisos, sucesiones estratégicas y una cuidadosa planificación financiera.

Los Sassoon, por otro lado, continuaron subdividiendo su dinero entre sus descendientes cada vez más despreocupados, ninguno de los cuales tenía un hueso corporativo en sus cuerpos. Todo esto estaba muy lejos del genio administrativo de los primeros Baghdad Sassoons y la sofisticación mercantil de la próxima generación. Construyeron, sugiere Joseph, la primera empresa verdaderamente global capaz de comprender el vínculo entre la cosecha de seda en Francia y el precio del arroz en Shanghai, o cómo el azúcar en Java podría venderse de manera rentable en la India. Que hayan perdido esa capacidad panóptica y se hayan conformado con un provincianismo cómodo y ciego es la gran tragedia que subyace a este fascinante libro.

The Global Merchants: The Enterprise and Extravagance of the Sassoon Dynasty es una publicación de Allen Lane (£30). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

Deja un comentario