Going for Broke: The Rise of Rishi Sunak por Michael Ashcroft revisión – demasiado perfecto para ser plausible | Libros de biografia


TLa sonrisa deslumbrante que se convierte en una mirada pensativa cuando es más apropiado. El elegante marco encerrado en una costosa costura. Buenas maneras. El tono sincero. El aura de la confianza inteligente. Se ha notado con razón que Rishi Sunak es una versión del político "Príncipe de Disney".

Su ascenso increíblemente rápido ha venido con una pregunta persistente, especialmente entre los envidiosos colegas conservadores. ¿Es demasiado perfecto para ser plausible? Debajo de ese exterior pulido, seguramente debe haber dimensiones menos atractivas, o al menos bordes más irregulares, para su personaje.

Si los hay, no se encuentran entre las páginas de esta biografía. Desilusionará implacablemente a los cortesanos del viejo rey Boris, que podrían haber esperado que una conmoción empañara el brillo del ambicioso, mucho más joven y popular príncipe de al lado.

Michael Ashcroft es un fan, y prepara el escenario para nuestro héroe suave e inteligente al describir primero una ascendencia poblada por muchos auto-mejoradores que se convirtieron en puestos en el servicio público: director de correos, oficial de impuestos – en India y África Oriental cuando todavía estaban gobernados por el Imperio Británico. Entre esos esfuerzos se encontraba la emprendedora abuela materna de la futura canciller, que vendió todas sus joyas de boda para comprar un boleto de ida a Gran Bretaña. La madre y el padre de Sunak son, en sus palabras, "padres inmigrantes indios clásicos". Van a obtener un título que los lleve a un trabajo muy específico y luego tengan seguridad en los ingresos, ese era su estado de ánimo. Yashvir era médico de cabecera y Usha farmacéutico. Le dieron a su hijo mayor y a sus dos hermanos una infancia cómoda en una gran casa familiar en el frondoso suburbio de Southampton. Creció en una familia donde la educación, el trabajo duro y los logros eran muy apreciados.

Los investigadores de Ashcroft rastrearon a un contemporáneo (siempre hay uno en este tipo de biografía de 'estrella en ascenso') que dice que la gente vio que Sunak iba a convertirse en primer ministro mientras él estaba en la escena. todavía estaba en la escuela preparatoria. El compañero de clase informa que el joven Rishi era un "buen huevo". La familia estaba lo suficientemente bien como para enviarlo a Winchester sin una beca. Los contemporáneos recuerdan a un "buen chico" que se convirtió en prefecto. Debido a esto, lo más desagradable que hizo en su vida fue pasar de contrabando a un televisor portátil para que no te perdieras los principales juegos de la Euro 96. no hay evidencia de uso de drogas que aparezca regularmente en las biografías de los conservadores. En Oxford obtuvo la primera vez en PPE sin dejar ninguna otra impresión que la que era, pero lo adivinó, 'un tipo encantador'. La revelación más candente de sus días universitarios es que alguna vez participó en una competencia de baile de salón amateur.

Su primer trabajo fue en Goldman Sachs. Los reclutas de la banca de inversión junior aprendieron a tener mucho cuidado con todo lo que dijeron y la impresión que crearon porque Goldman usa un 'proceso de 360 ​​grados' en el que los empleados son calificados tanto por sus jefes como por sus compañeros. “El resultado es que tienes que administrar constantemente tu marca”, dice una persona familiarizada con el sistema. "Si molestas a la gente o decepcionas al equipo … haces un brindis". Una de las observaciones más perspicaces del libro es que este tipo de evaluación continua implacable es un campo de entrenamiento útil para la política.

Conoció a su futura esposa, Akshata, mientras ambos estudiaban para un MBA en Stanford. "Todas las ex novias de su tiempo en Goldman Sachs permanecen fuera del radar", escribe Ashcroft, que es una forma de decir que sus investigadores no han logrado desenterrar ningún vínculo romántico previo.

Debo declarar un interés. Hace unos años, renuncié a mi puesto de editor de policyhome.com cuando se vendió a Ashcroft porque me pareció inapropiado que el sitio web fuera propiedad del vicepresidente del Partido Conservador. período. Siempre un hombre de influencia en los círculos conservadores, él y sus investigadores han hecho un trabajo rápido y completo al reunir los hechos conocidos sobre el Canciller. Hay algunas pepitas originales, pero el libro se basa en gran medida en artículos de periódicos y entrevistas publicadas y transmitidas anteriormente. También está repleto de fragmentos de una columna insulsa que Sunak escribe para un periódico local y cosas aún más aburridas de su sitio web personal. Los lectores podrían haber estado mejor atendidos si Ashcroft hubiera estado menos ansioso por publicar la primera biografía y les hubiera dado a sus investigadores tiempo para oler material más revelador.

Se nos dice que sirve buen vino a los huéspedes en sus múltiples hogares, pero apenas toca el alcohol.

Quedan sin respuesta preguntas importantes. Generalmente se piensa que Sunak es el de Westminster MP más rico, el resultado de trabajar para fondos de cobertura durante varios años después de Stanford, pero casi no se sabe nada sobre su gratificante negociación. Esperaba que Ashcroft, un hombre muy rico, pudiera haber sido más esclarecedor sobre esto. Los años de los fondos de cobertura de Sunak aún están pendientes de investigación.

Claramente tiene encanto, una habilidad valiosa para un político ya que la mayoría de las razas carecen de él. Habiendo ganado una menta y casado con la hija de un multimillonario tecnológico, decidió convertirse en diputado conservador sin haber completado el aprendizaje que normalmente se requiere para obtener una caja fuerte. No había mostrado ningún interés en la política en la universidad. No había demostrado su compromiso con la causa de los conservadores siendo consejero, asistente parlamentario o estar ensangrentado en un asiento imposible. Aún así, se unió a una feroz competencia para representar a la bucólica circunscripción de Richmond en North Yorkshire. Era una tierra incógnita para un chico de ciudad que cometió el error de niña de ciudad de tratar de lucir natural en el campo comprándose un par de botas de goma azules. . Sin embargo, persuadió a la asociación local para que lo eligiera para uno de los escaños conservadores más seguros de Gran Bretaña.

Muchos testimonios de su inteligencia incluyen a un aliado que brota: “Es muy bueno siendo canciller. Este es él Cerebro ". Afirman que no dice palabrotas, incluso bajo estrés." Nunca lo he visto romper o perder su trapo con nadie ", informa un consejero admirador." Si se siente cabreado, se queda en silencio. Se nos dice que sirve buen vino a los invitados en sus múltiples hogares, pero apenas toca el alcohol.

Si hay que creer esto, Sunak es un unicornio. Un colegial que nadie ha odiado nunca, un fondo de cobertura que no dejó a nadie quemado y un político que no bebe, no maldice, flanquea ni crea enemigos.

Es más político de lo que parece. Debajo de la suave superficie hay una calculadora táctica que muestra cuándo es inteligente salpicar y cuándo es más inteligente desaparecer. Aunque es un Brexiter de línea dura, esquivó la refriega durante las amargas batallas de la época de Theresa May en el puesto número 10. Se apresuró a aspirar al mérito personal de las medidas para mitigar la situación. consecuencias económicas de la pandemia, pero no tan visibles cuando hay que defender decisiones difíciles. Se ha ganado el favor de los parlamentarios conservadores haciéndoles sentir que comparte su desacuerdo sobre las restricciones de Covid sin siquiera discutir públicamente el caso.

Esta biografía se vuelve más abrasiva hacia su conclusión, incluido un capítulo agradablemente sardónico sobre cómo sus creadores de imágenes han utilizado las redes sociales para promocionar 'Brand Rishi' como si se tratara. Una loción para después del afeitado o una ambiciosa línea de ropa masculina.

El autor dice con razón que no podemos estar seguros de si esto es "Peak Rishi". ¿Tiene las habilidades para soportar una recesión y llegar a la cima de la política británica? Cuando se le preguntó recientemente si quería ser primer ministro, Sunak respondió: "Dios mío, no tengo ese deseo". Entonces, hay una cosa más que sabemos que puede hacer con encanto: puede mentir.

• Andrew Rawnsley es el comentarista político principal del Observer

Ir a la quiebra: El ascenso de Rishi Sunak por Michael Ashcroft es publicado por Biteback (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío