Gracias a los chalecos amarillos, las huelgas y el Covid, los puestos de libros parisinos de 400 años luchan por sobrevivir | París


Uen general, los domingos son buenos días para libreros. Legiones de caminantes (turistas, fuera de las torres, parisinos) abarrotan las orillas del Sena, y las librerías al aire libre cuyas cajas verdes se han alineado en los muelles durante 400 años están haciendo un buen negocio.

Sin embargo, un domingo reciente, Jérôme Callais ganó 32 euros. Y hubo un día de esta semana en el que ganó 4 €: solo un libro de bolsillo, ni siquiera recuerda cuál. No fue fácil, dijo Callais, protegiéndose de la lluvia torrencial en un muelle casi desierto en Conti.

"Es realmente terrible", dijo, examinando una larga fila de cajas de persianas. “La culminación de tres años desastrosos. Primero el chalecos amarillos y sus protestas. Luego, la huelga del transporte el invierno pasado. Y ahora Covid: prohibiciones de viaje, encierros, toques de queda. En términos económicos, un desastre.

No es que nadie se haya convertido en un librero por el dinero. Incluso en un momento en el que no hay una pandemia, vender libros de segunda mano a pequeña escala en la era de los teléfonos inteligentes, los lectores electrónicos y Amazon nunca será mucho más rentable.

Jérôme Callais, presidente de la Association des Bouquinistes de Paris, representado en su puesto de libros junto al Sena.
Jérôme Callais, presidente de la Association des Bouquinistes de Paris, representado en su puesto de libros junto al Sena. Fotografía: Ed Alcock / Myop

Callais, de 57 años, presidente de la Association Culturelle des Bouquinistes de Paris, tuvo su deserción en Pont Neuf durante más de 30 años, después de un breve comienzo en su carrera como bajista de reserva en Radio France Philharmonique.

“No es un trabajo, es una filosofía de vida”, dice. “No se gana mucho, no se gana mucho. Lo haces por la naturaleza, la libertad, las relaciones con tus clientes habituales, el contacto con extraños … es un trabajo muy humano. Pero ahora mismo está sufriendo. Con suerte, esta pandemia no prueba el golpe de gracia. "

A pesar de las frecuentes prohibiciones de varios reyes franceses, libreros – la primera entrada del diccionario para el término data de 1752 – han estado vendiendo sus productos a lo largo del Sena desde el siglo XVI, originalmente carros de mano, bolsillos voluminosos y mesas de caballete.

En 1891, después de sobrevivir a un intento de destierro por parte de Georges-Eugène Haussmann, el arquitecto del París moderno, se les concedió permiso para exhibir sus libros y, lo más importante, para exhibirlos. almacenar durante la noche, en sus ahora familiares cajas.

Gilles Morineaux lleva 20 años dirigiendo un puesto de libros en la margen derecha del Sena: "Este trabajo me ha permitido charlar con Emmanuel Macron, Joseph Stiglitz y un asesino a sueldo cuyo nombre es mejor no revelar. . "
"Este trabajo me permitió charlar con Emmanuel Macron, Joseph Stiglitz y un asesino a sueldo cuyo nombre es mejor no revelar": Gilles Morineaux, que dirige un puesto de libros en la orilla derecha del Sena desde hace 20 años. Fotografía: Ed Alcock / Myop

"Libreros son transmisores de cultura ”, dijo Callais. “No somos libreros como otros libreros. Con una librería, tienes que ir allí especialmente. Con nosotros estás de paso. Somos una coincidencia. Y vendemos lo que no venden otros libreros. "

Hoy en día, el Ayuntamiento de París concede 240 franquicias, cada una de 8 metros de largo, con cuatro cajas de 2 metros, con licencias de cinco años: se está adjudicando una librería gigante al aire libre con 300.000 volúmenes. se extiende a lo largo de 4 km sobre 12 muelles, desde Pont Marie hasta Pont des Arts en la margen derecha y desde Pont de Sully hasta Pont Royal a la izquierda.

la libreros somos un grupo mixto de alrededor de 85 mujeres y 125 hombres. Entre ellos se encuentran exreporteros de agencias de noticias, profesores de filosofía, músicos y químicos, así como un puñado de jóvenes atraídos por el aire libre y el romance.

"Este trabajo me ha permitido charlar con Emmanuel Macron, Joseph Stiglitz y un asesino a sueldo cuyo nombre es mejor que no revele", dijo Gilles Morineaux, quien ha tenido su stand en Rive Droite durante 20 años. "No gano mucho, pero nunca hubiera conocido a esas personas si hubiera estado operando en línea".

Para muchos, dice Callais, este es "su tercer, cuarto, quizás quinto trabajo, pero también muy a menudo el último". Una vez que haya probado su libertad, realmente no querrá hacer nada más. La mayoría tiene más de 50 y casi el 40% tiene más de 65.

No pagan alquiler, pero deben comprometerse a abrir al menos cuatro días a la semana (salvo con mal tiempo), y a 'trabajar como librero', es decir, vender principalmente libros usados, revistas, folletos y material impreso, aunque una de sus cuatro cajas puede, si lo desea, también ofrecer efímeros y chucherías.

Los souvenirs (llaveros de la Torre Eiffel, posavasos del Arco de Triunfo) se han convertido en "un poco de un mal necesario" en los últimos años, dijo Callais. Algunos colegas "están haciendo demasiado". Pero generalmente alrededor del 30% de libreros clientela son turistas extranjeros y pocos quieren libros de segunda mano en francés.

Hay cerca de 200 puestos de libros a lo largo de las orillas derecha e izquierda del Sena en París, pero pocos de ellos siguen abiertos.
Hay cerca de 200 puestos de libros a lo largo de las orillas derecha e izquierda del Sena, pero pocos de ellos siguen abiertos. Fotografía: Ed Alcock / Myop

La mayoría de los colegas de Callais son generalistas, Vender una variedad ecléctica de literatura a precios promedio de 3 a 15 €. Algunos se especializan y pueden hacerlo bien: Bernard en el Quai de la Tournelle hace novelas policiales; Jean-Marie ama los cómics; Clément se centra en la literatura rusa y eslava. Ninguno está prosperando actualmente.

Un emprendedor librero, David Nosek, un ex ingeniero de sonido, ha creado una plataforma de ventas colectivas, bouquinistesdeparis.com, con alrededor de 2.000 títulos que se pueden reservar en línea y recopilar en persona, lo que espera impulsar aún más más negocios en ausencia de comercio pasajero.

Pero según Callais, 227 franquicias estaban en funcionamiento a principios de año; 221 están abiertos ahora, al menos en teoría. En la práctica, excepto los fines de semana soleados, hasta el 80% de las cajas verdes ferroviarias están cerradas de forma más o menos permanente, y la mayoría librerosLos ingresos cayeron en un porcentaje similar.

Están cerrando en parte debido a la competencia del comercio en línea y la crisis de salud Covid-19.
Las librerías están cerrando en parte debido a la competencia del comercio en línea y en parte debido a la pandemia de Covid-19. Fotografía: Ed Alcock / Myop

“Los clientes simplemente dejaron de venir”, dijo. “Las personas que en un buen mes aportaron 2.000 € han bajado a 500 € o incluso menos. Para algunos, si su apartamento es pagado, sus hijos se han ido de casa, su pareja tiene un trabajo decente, es manejable. Para otros, las cosas están empezando a ponerse muy, muy difíciles.

Los libreros son elegibles para recibir ayuda de un programa de apoyo a las pequeñas empresas del gobierno, pero tomó mucho tiempo y para muchos, porque se basa en una proporción de las ganancias del año pasado, que fue también débil, eso no significará mucho.

Pase lo que pase, los pocos libreros abiertos, como Callais, en una tarde reciente de un día laborable en diciembre estaban decididos a no ceder en el corto plazo.

Una impresión vintage de "L’Art Culinaire Moderne".
Una copia antigua de L'Art Culinaire Moderne en una librería puesto. Fotografía: Ed Alcock / Myop

Sylvie Mathias, de 58 años, ex periodista de Reuters, dijo que su puesto de filosofía y literatura (Artaud, Durrell, Tzara) le valió 65 euros el día anterior. "No lo estoy haciendo mal, considerando todas las cosas", dijo. “Se reanudará en la primavera. Pero espero que las cosas se alteren un poco por todo esto. Tienen que ser.

Su marido, Jean-Pierre, 200 metros río arriba, se centra en la filosofía, la psicología, el cine, la moda y el grabado. Los negocios tardarían mucho en volver a la normalidad, dijo; incluso con la vacuna, era poco probable que la gente viajara pronto.

UN librero durante 40 años, Jean-Pierre lo había visto todo antes. "No estoy demasiado preocupado", concluyó. “Llevamos aquí más de cuatro siglos, incluidas algunas pandemias. Se necesitará más que esto para acabar con nosotros. "