Gran Bretaña ha cerrado cerca de 800 bibliotecas desde 2010, según las cifras | libros


Según las nuevas cifras, se cerraron cerca de 800 bibliotecas desde que el gobierno conservador implementó una política de austeridad en 2010.

La encuesta anual de CIPFA de las bibliotecas del Reino Unido, excepto Irlanda del Norte, muestra 3.583 ubicaciones de bibliotecas aún abiertas en el Reino Unido Eso es 35 menos que el año pasado. Desde 2010, 773 han sido cerrados.

El cierre de casi una quinta parte de las bibliotecas británicas en los últimos 10 años está en el contexto de una disminución del gasto del 29,6%, dijo Cipfa. El gasto nacional en servicios alcanzó £ 1 mil millones en 2009/10, pero cayó por debajo de £ 750 millones el año pasado, lo que representa un aumento del 0,4% respecto al año anterior. gastos para 2017/2018.

El número de bibliotecarios pagados también disminuyó. En 2009/2010, el inicio de la campaña de austeridad del gobierno conservador, 24,000 empleados trabajaron en bibliotecas. El año pasado, había 15,300 empleados y más de 51,000 voluntarios.

A medida que el número de sucursales y el personal remunerado ha disminuido, también lo han hecho las visitas a la biblioteca: 226 millones de personas visitaron las bibliotecas en el último año, frente a los 315 millones en 2009/2010.

El director ejecutivo de Cipfa, Rob Whiteman, dijo que si bien el gasto aumentó ligeramente en el último año, las cifras muestran una tendencia constante: las juntas locales con presupuestos ajustados se vieron obligados a redirigir los fondos a los servicios prioritarios. como los servicios sociales.

"Esta es la forma de las autoridades locales de hoy. Mientras el país se prepara para ir a las urnas, los candidatos deben tener una conversación honesta con el público sobre el papel del gobierno local y sobre el futuro de los servicios de menor prioridad como las bibliotecas, dijo Whiteman.

A principios de esta semana, Andrew Marr, de la BBC, le hizo una pregunta a Boris Johnson sobre el cierre de las bibliotecas, y el primer ministro aparentemente se absolvió de cualquier responsabilidad por las autoridades locales, que sufrieron dramáticos recortes durante La última década. Este año, los líderes de la junta advirtieron que una de cada cinco juntas podría tener que imponer controles drásticos de gastos para evitar la bancarrota.

Johnson le dijo a Marr: "Queremos gastar más. Queremos apoyar a las autoridades locales. Pero algunas autoridades locales administraron sus finanzas para abrir bibliotecas. Les doy el ejemplo de mi distrito de Hillingdon, en el oeste de Londres, donde abrieron bibliotecas … Quiero invertir en bibliotecas, pero solo podemos hacerlo cuando la economía es realmente conducir El primer ministro dijo que esto podría lograrse "haciendo Brexit".

Nick Poole, director general del bibliotecario Cilip, criticó enérgicamente los comentarios de Johnson, diciendo que incluían "tres conceptos erróneos principales". En primer lugar, señaló Poole, los servicios de bibliotecas locales son responsabilidad de las juntas locales únicamente: la Ley de Bibliotecas Públicas de 1964 requiere que el gobierno central monitoree y mejore los servicios de bibliotecas públicas. una responsabilidad, dijo, que el anterior gobierno conservador no implementó.

"En segundo lugar, aunque estamos encantados de que el consejo local de Johnson haya podido invertir en bibliotecas, el hecho de que muchos no pueden tener menos que ver con una buena gestión financiera y más con descuentos de aproximadamente 30 40% que les fue enviado por el anterior gobierno conservador. Es por eso que pedimos una solución justa de los fondos del gobierno local para revertir la aparición de "bibliotecas pobres y desfavorecidas" en todo el país ", dijo el Sr. Poole.

"Finalmente, el Sr. Johnson parece sugerir que el país solo puede pagar las bibliotecas cuando ha habido una recuperación económica. Como hemos enfatizado muchas veces, esta es una política fundamentalmente defectuosa. Al invertir en bibliotecas, crea oportunidades de educación y habilidades en todo el país, creando las condiciones para el crecimiento económico futuro. "