Gran Bretaña ya no puede ignorar sus capítulos más oscuros: necesitamos enseñar historia negra | Libros


WEl sombrero que ayer era invisible ahora es repentinamente claro y obvio. En solo dos semanas, las formas de racismo estructural que los negros y sus aliados habían luchado durante años para llamar la atención o incluso para ser reconocidos se volvieron irrefutables. Si bien el derrocamiento de la estatua del comerciante de esclavos Edward Colston en Bristol fue el evento más inesperado y sorprendente de los últimos días, el segundo pudo haber sido la amplitud de las discusiones en línea sobre el racismo y la historia de los negros que comenzaron a tomar forma en todo el mundo. .

Los libros sobre estos dos temas ahora se venden ampliamente en línea. Hoy en día, las imprentas de todo el país están inactivas, imprimiendo activamente nuevas copias de libros sobre temas negros escritos por autores negros. Este gran aumento de interés y compromiso, como muchos otros en nuestra cultura, ha sido estimulado por el poder de la celebridad. Los actores y cantantes han compartido las listas de libros que leen mientras luchan con ideas y capítulos del pasado que han sido revelados por las protestas globales de Black Lives Matter.

British Vogue, posiblemente en parte porque su editor Edward Enninful es de ascendencia africana, ha publicado su propia lista de libros recomendados. Dado el reciente historial de carreras de la industria de la moda (recuerde el suéter de cuello alto "blackface" de Gucci y las figurillas "minstrel" de Prada), esto parece una intervención particularmente importante. Mientras tanto, la ejecución hipotecaria y el distanciamiento social significan que más personas tienen más tiempo que nunca para leer y ampliar su comprensión de un problema que quizás ya les haya importado, pero nunca encontró el tiempo para investigar adecuadamente o para participar.

Nuestro sistema educativo ha rechazado durante décadas las solicitudes para incluir la historia negra en el centro del plan de estudios.

La pandemia ha demostrado que los problemas sociales, como la falta de vivienda en la calle, que hasta ayer (convenientemente) se consideraban insolubles, pueden resolverse si existe la voluntad. Y esta gran ola de protestas ha logrado algo comparable con respecto a la raza y el racismo. Ha creado, o quizás descubierto, una voluntad previamente desconocida de millones de personas, al menos para tratar de comprender mejor los problemas y participar en un proceso de autocontrol. educación.

Tanto las organizaciones como los individuos están experimentando esta transición. Las instituciones que rechazaron las nociones de racismo estructural o rechazaron las formas de protesta negra de repente las reconocen como legítimas. Desde 2016, la National Football League se ha negado a permitir que los jugadores negros protesten contra la brutalidad policial y el racismo endémico en los Estados Unidos arrodillándose. Un acto simple y pacífico de protesta y solidaridad. Luego, a fines de la semana pasada, la liga revirtió su política. La razón dada por el comisionado de la NFL, Roger Goodell, es tan importante como la decisión misma. "Nos equivocamos", admitió, "por no haber escuchado a los jugadores de la NFL antes".

En el corazón de este increíble momento hay una nueva capacidad de individuos e instituciones para participar en estas dos actividades clave: escuchar y aprender. Los dos están en el espíritu de los manifestantes predominantemente jóvenes de Black Lives Matter que toman las calles aquí en el Reino Unido. Si bien más personas que nunca están listas para escuchar su mensaje, en Gran Bretaña será más difícil de aprender. Debido a que estamos comenzando desde una base tan débil, nuestro sistema educativo ha rechazado durante décadas las llamadas y demandas hechas por dos generaciones de británicos negros para que la historia de los negros sea en el corazón del programa nacional. Como resultado, este es un punto ciego nacional, una brecha en nuestro conocimiento colectivo que nos afecta a todos, en blanco y negro.

Fui a la escuela en los años 70 y 80, y lo último que esperaba de mis escuelas en ese momento era que fueran los lugares para estar me enseñaría historia negra. En mi escuela, el racismo era ubicuo e implacable, no solo entre los estudiantes. Durante un año, fui aterrorizado por uno de mis maestros. Un hombre que bebió su té de una taza adornada con uno de los lemas del Frente Nacional. Un hombre que, una noche, mientras acampaba, me golpeó y golpeó mientras nadie estaba mirando, dejándome demasiado asustado para contarle a alguien, incluso a mi madre, durante meses. Una maestra que entretuvo a mis compañeros de clase llamándome "wog" en el patio de recreo. La idea de que este ambiente era uno en el que podía recibir un conocimiento de una historia que tuviera sentido de mi identidad como negro británico era, bajo las circunstancias, ridícula. Mis expectativas de mi escuela eran tan bajas como podrían ser. Apropiado, dado que mis maestros, con una bendita excepción, tenían muy pocas expectativas sobre mí y asumían que no iría a ninguna parte de la vida.

En esta escuela y en la siguiente, no había historia negra. La historia del Imperio Británico, el capítulo en nuestra historia nacional que habría explicado a mis compañeros de clase por qué un niño nacido en Nigeria estaba sentado entre ellos, también estuvo ausente del programa. Cuando llegué a hacer un nivel A, el curso de historia tenía dos módulos: británico y europeo. El resto del mundo, la historia del 90,22% restante de la humanidad, estaba en gran parte ausente. El imperio ha sido tocado de vez en cuando. Hubo vagas menciones de productos que regresaban a Gran Bretaña y piezas de África que se intercambiaron entre potencias europeas en tratados de paz como fichas en un casino.

Desde que comencé a presentar programas sobre historia negra, mi vida se ha convertido en un grupo de discusión improvisado constante. Las personas que quieren hablar sobre las historias que exploran estos documentales me detienen en la calle. La mayoría de estas personas son jóvenes y muchas, pero no todas, son negras o mestizas. Es la generación que lideró las protestas de Black Lives Matter y, con razón, esperan más de sus escuelas que yo de la mía.

Están frustrados por la falta de lecciones sobre la historia negra y, lo más importante, tienen fuentes de información que mi generación no tenía. Además de Internet, tienen libros de escritores como Akala, Afua Hirsch y Reni Eddo-Lodge. Leen e investigan, luego comparan y contrastan lo que aprenden con lo que les ofrece el programa nacional. En consecuencia, son perfectamente conscientes de lo que no se les enseña, de lo que se les escapa. En mi experiencia, esta es una generación con baja tolerancia a las medias verdades y medias historias. Lo que me están diciendo es que saben que les están enseñando una versión blanqueada y desinfectada del pasado británico. Una historia en la que sus historias, aquellas que tienen sentido de quiénes son y cómo ellos y sus familias llegaron aquí y cómo se convirtieron en británicos, se han pasado por alto en gran medida.

David Olusoga.
David Olusoga. Fotografía: Daniel Leitch / BBC / Twenty Twenty productions Ltd

Los afortunados tienen maestros que, como los muchos que he conocido, cara a cara o en línea, están haciendo todo lo posible para cambiar el paradigma y servir mejor a los niños bajo su cuidado. Estos maestros hacen todo lo posible para enseñar los módulos de historia negra que ahora existen en el plan de estudios nacional. Pero el problema es que estos módulos son opcionales en lugar de obligatorios, lo que significa que los maestros tienen que encontrar el tiempo para enseñarles con recursos limitados y en un horario ocupado. Algunos maestros dedicados han creado sus propios recursos de enseñanza y compraron libros de texto con su propio dinero. Se reúnen en línea para apoyarse mutuamente y piden ayuda a los historiadores británicos negros. Pero no hay suficiente.

El plan de estudios nacional ha sido solicitado durante mucho tiempo para integrar adecuadamente la historia de los negros británicos. La última es de una iniciativa llamada Black Curriculum, lanzada en 2019 por Lavinya Stennett, graduada de la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de la Universidad de Londres. Esta semana, ella lanzó un nueva campaña en la que se invita a los miembros del público a firmar una carta abierta al secretario de educación, Gavin Williamson, solicitando que la historia negra sea obligatoria para ayudar a "construir un sentido de identidad en cada joven en el Reino Unido ", dice Stennett. Se le pidió a Williamson que respondiera a la carta antes de la fecha simbólicamente significativa del 22 de junio; Día de Windrush.

En algunos círculos, lo que sucedió el domingo en Bristol se discute solo como una cuestión de orden público, pero los eventos del fin de semana están íntimamente relacionados con cuestiones de educación, programa nacional de autoeducación y ajedrez. Algunos han denunciado el derrocamiento de la estatua de Edward Colston como destrucción gratuita. Indudablemente fue un acto destructivo, pero si fue solo una ola de ira incoherente, ¿por qué la multitud de jóvenes manifestantes, personas de todas las razas? , ¿apuntó específicamente el monumento a un comerciante de esclavos del siglo XVII? ¿Por qué no atacar y saquear las tiendas vecinas?

Si, como se nos dice en algunos lados, los manifestantes no eran más que "matones", un término lleno de racismo sensacionalista con el silbato, entonces cómo explicar las entrevistas lúcidas, fluidas y persuasivas que muchos ¿Han sintonizado las noticias locales y las plataformas en línea? Escúchalos. Escuche lo que saben sobre Colston, la Royal African Company, el Triangular Trade, el Middle Passage y el resto.

Pocas cosas sobre las acciones de los jóvenes que sacaron a Colston de su pedestal y los que lo vitorearon en su descenso al fondo del puerto de Bristol fueron inciertos. Gran parte de esto fue emblemático de una generación de jóvenes británicos negros y sus amigos y compañeros de clase blancos que aprendieron sobre las realidades del comercio de esclavos y la esclavitud tal como lo hicieron. Han hecho sobre la naturaleza estructural del racismo.

Saben que no pueden confiar en la agenda nacional para entregar la historia que todos necesitamos, independientemente de nuestra raza u origen étnico. Saben cuánto necesitamos un nuevo programa que dé sentido a nuestra historia, con todos sus capítulos oscuros incluidos. Son estas historias, las que encontramos incómodas y las que celebramos, las que crearon la nación en la que nos hemos convertido. Es, con muchas otras cosas, que debe cambiar.