Grita, Sam, si todavía puedes por Maylis Besserie revisión – Los últimos días de Beckett | Ficción

A Maylis Besserie no le falta atrevimiento. Su novela es un relato ficticio de los últimos meses de la vida de Samuel Beckett, que pasó en una residencia de ancianos de París, la Résidence Tiers Temps. Como dice en una nota de la autora, el libro «reconstruye una versión de Beckett a partir de hechos reales e imaginarios, como si fuera un personaje al final de su vida, como los que habitan su propia obra».

Embarcarse en el retrato de un maestro estilista, el autor de Molloy, Malone Dies y The Unnamable, desalentaría al escritor más experimentado. Ya sea el debut de Besserie, la primera parte de una ‘trilogía irlandesa’ proyectada, es notable; que gane de manera tan convincente, con tanto ímpetu y tanta fuerza poética, es una maravilla.

Oportunamente, la narración es en primera persona, o en última persona, como diría Beckett, mientras el viejo escritor enfermo se aferra a los jirones de conciencia que se deshacen. Los capítulos de la voz de Beckett se entremezclan con informes médicos ficticios de su condición por parte de las enfermeras, médicos y psiquiatras de la casa. Estas páginas sin tono establecen un contrapunto revelador a la rica musicalidad del cuerpo principal del libro. Besserie no imita el estilo de los threnodies de Beckett, pero sí evoca, sutilmente y con gran maestría, la intensidad apropiada, el lirismo oscuro y el humor negro.

Los lectores familiarizados con el trabajo de Beckett notarán aquí los ecos resonantes de la trilogía de la posguerra, en particular, pero también de muchas obras de teatro y de textos astringentes posteriores como Ill Seen Ill Said, The Lost Ones y Stirrings Still. Hay pasajes que evocan con extraña inmediatez la voz de los narradores abandonados de Beckett -pues en realidad es una sola voz- a ratos declamatoria, lastimosa, amarga y cómicamente calumniosa.

Cuando se le preguntó por qué eligió el título Company para uno de los textos posteriores, Beckett respondió que, bueno, un libro es una empresa. La versión de Besserie del escritor pasa gran parte de su tiempo vagando entre sombras familiares en la tierra de los muertos. La más preciada de sus desaparecidas es su esposa, quien murió el 17 de julio de 1989, justo antes del comienzo de la historia. «Ella está muerta. Tengo que recordarme constantemente que Suzanne no está en la habitación. Ella no está conmigo. Ya no está presente. Compare, o compare, con la apertura de la primera novela de la trilogía de Beckett, Molloy : «Estoy en la habitación de mi madre. Ahora vivo allí».

La madre de Beckett, la temible May, es el otro de los dos polos entre los que oscila y se balancea la novela. Y hablar de su madre conduce inevitablemente a reflexiones sobre la lengua materna. Recuerda su tiempo trabajando para James Joyce cuando estaba escribiendo Finnegans Wake. “Escribo su inglés lleno de Irlanda. Escupe página tras página la Irlanda de nuestras madres… Me costó mucho superarlo.

La versión de Besserie del escritor pasa gran parte de su tiempo vagando entre sombras familiares en la tierra de los muertos.

Se pregunta por qué no mató a su madre. Habría sido, dice, «un escape feliz», para ambos, suponemos. Sin embargo, en la novela de Besserie hay pasajes exquisitos y conmovedores a través de los cuales May se pasea como su tocaya en esta tardía obra maestra dramática Footfalls: «Como el viento que sopla ramas muertas, listas para caer, los pesos ligeros que descansan sobre los vivos con la esperanza de sostenerlos atrás, las manos temblorosas de mi madre descansaban sobre el vidrio con la esperanza de que el vidrio las mantuviera en su lugar. En vano.

Otro de sus fantasmas persistentes es el de Lucía, la hija condenada de Joyce. Estaba enamorada y rechazada por Beckett, y pasó la mayor parte de su larga vida en clínicas psiquiátricas. Beckett nunca dejó de sentirse culpable por el trato que le daba a Lucía. “Las palabras la abandonaron. Todos la dejaron. Aquí como en otros lugares, Besserie nos presenta a Beckett como el poeta de la finalidad, de los caminos angostos y angostos, el Beckett que era, como ella dice, “no apto para el mundo”.

Shout, Sam, If You Can Again es el trabajo de un escritor que ya domina un estilo sonoro y un amplio alcance artístico. Sin duda hará un trabajo estelar en el futuro, dado que este es su primer libro, que ganó el premio Goncourt a la primera novela en su Francia natal. El elogio también es para Clíona Ní Ríordáin. Aunque el título es un error, ¿por qué no La tercera edad, como en el original francés? – poco parece haberse perdido en la traducción. De hecho, el libro se lee como si hubiera sido escrito en inglés, con muchos juegos de palabras hábil e ingeniosamente tomados del francés. Y hay algunos buenos chistes. Aquí está Beckett luchando por seguir las órdenes de su fisioterapeuta y levantarse del suelo sin usar las manos: “Lo intenté de nuevo. Falló otra vez. No mejor.»

Shout, Sam, if you still can de Maylis Besserie, traducido por Clíona Ní Ríordáin, es publicado por Lilliput (£13). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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