Grounding de la revista Lulah Ellender: un himno literario a la jardinería | libros de hogar y jardin

Los jardines nos integran en los ciclos de la vida: cada invierno es una preparación para una pérdida más permanente, cada primavera un recordatorio de la posibilidad de renovación por venir. Lulah Ellender comenzó a escribir Grounding después de la muerte de su madre; Mientras revisaba la casa familiar, encontró un diario que su madre llevaba registrando los ritmos de su año de jardinería y se convierte en una guía para su propio compromiso con su jardín. Ellender se da cuenta de que su jardín, como espacio físico y como forma de ser, representa un punto de comunión con su madre, una forma de estar en contacto con ella a través de las plantas y las flores. «Sus tareas son mis tareas ahora», escribió.

El libro comienza con Ellender y su familia, un esposo y cuatro hijos, todos sin nombre, en un punto de inflexión en sus vidas. Están alquilando una casa en un pueblo de Sussex (también sin nombre, pero probablemente Lewes) y el propietario acaba de fallecer. Hay una disputa legal sobre la propiedad: un lado quiere desalojar a los inquilinos, el otro quiere que se queden. Al principio, Ellender se siente derrotada. La casa es donde ella y su esposo criaron a sus hijos. El gran jardín es un lugar de belleza y refugio (aunque, como diría ella más tarde, «mantener este jardín es luchar constantemente por no dejarse abrumar»). La posibilidad de perder su hogar evoca una pérdida anterior: la de la granja de West Country en la que creció Ellender y de la que fue exiliada cuando «mis padres se separaron, mi padre quebró y tuvimos que mudarnos».

Grounding es la historia de un verano cuidando el jardín con un fervor que es un «pequeño y silencioso acto de desafío», haciendo que el lugar sea hermoso aunque ya no sea suyo para disfrutarlo cuando las semillas de cosmos que plantó florecen. El libro se mueve desde el equinoccio vernal hasta el equinoccio otoñal, registrando los detalles de las batallas de Ellender con las rosas trepadoras y un jardín que está demasiado claramente dividido entre el sol y la sombra y una reflexión más amplia sobre por qué tantos de nosotros pasamos gran parte de nuestras vidas. cuidando nuestros jardines. “Al crear un jardín, una parte de nosotros trata de recuperar algo de la cualidad onírica de ser un niño en el exterior”, escribe en un momento glorioso de un capítulo sobre la infancia y los jardines.

He leído muchos libros de jardinería (si paso los veranos en el jardín, los inviernos los paso entre libros de jardinería y catálogos de semillas), pero he leído muy pocos tan conmovedores y literarios como Grounding. Ellender vive cerca de una gran cantidad de hermosos jardines y escribe maravillosamente sobre Charleston y Monk’s House (señala que el grupo de Bloomsbury también eran inquilinos de sus propiedades en el campo), Sissinghurst y Great Dixter. Aquí encontramos a muchos de los grandes escritores de jardines: Christopher Lloyd y Vita Sackville-West, Sue Stuart-Smith y Mirabel Osler, pero también están Tove Ditlevsen y Jorge Luis Borges, Helen Simpson y Katherine Mansfield. Entendemos que estos escritores son parte del jardín de Ellender, moldeando la forma en que él lo ve. A medida que el verano llega a su fin, y el posible despido de Ellender, nos unimos a ella para maravillarnos de la belleza del jardín a pesar de, o quizás debido a, su naturaleza efímera. Dejamos a Ellender llenos de esperanza y el jardín ha ayudado a reforzar esa esperanza. Como dice Alice Oswald, “si alguien sabe cómo apostar por el futuro, deben ser los jardineros.

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