Guerras frías: Asia, Medio Oriente, Europa por Lorenz M Lüthi – revista | Libros

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Fo la mayoría de los británicos y estadounidenses, la Guerra Fría significó imágenes de ciudades de Europa central en la década de 1950, la crisis de los misiles cubanos, Checkpoint Charlie y espías en Berlín en los años 60, ejércitos alineados en las llanuras del norte de Alemania en la década de 1970, la perspectiva aparentemente inminente de destrucción nuclear y las "guerras estelares" de Reagan en la década de 1980, seguidas por el colapso de la Unión Soviética liberando a una Europa Oriental agitada y dejando a los triunfantes Estados Unidos, líder del "mundo libre", como el ganador indiscutible.

En los últimos años, esta visión ha sido cuestionada por nuevas investigaciones y nueva literatura. Ya no es solo una confrontación binaria, la Guerra Fría se reformula como algo mucho más global y complejo; Un conjunto de batallas interdependientes que han tocado cientos de millones de vidas en todos los continentes.

Ambicioso por Lorenz Lüthi Guerras frias Es el último trabajo importante que sugiere que nuestra comprensión colectiva y recuerdos del conflicto deben ser reevaluados. Con 700 páginas impares de texto denso y seco, es una gran contribución. Muchas obras de historiadores modernos serios han logrado cerrar la brecha entre la sala de conferencias y la librería del aeropuerto sin sacrificar el rigor intelectual. El libro de Lüthi no es uno de ellos. Es una pena, porque sus poderosas ideas merecen un público más amplio.

Uno de los principales logros de la nueva redacción sobre la Guerra Fría es revisar las ideas sobre las relaciones entre las superpotencias y los actores locales. Hace quince años, Odd Arne Westad, un historiador de Yale que creció en primera línea de la Guerra Fría en Noruega, publicó un importante trabajo académico (La guerra fria mundial) mostrando cómo los líderes regionales no eran solo títeres, sino oportunistas efectivos que jugaban con las necesidades, esperanzas e ignorancia de los funcionarios en Washington o Moscú.

Un segundo objetivo de este nuevo pensamiento es revertir la idea de que la disputa ha traído "una larga paz", como lo sugirió una generación anterior de académicos mayormente con sede en los Estados Unidos. Paul Thomas Chamberlin, historiador de la Universidad de Columbia, argumentó en El asesinato de la guerra fría. Campos (2018) que si Europa y, en particular, América del Norte permanecieron en gran medida intactos por conflictos reales, este no sería el caso en otros lugares.

Chamberlin ve una media luna del noreste de China y Manchuria a través del sudeste asiático, a través del sur de Asia y Medio Oriente como el área principal de confrontación de la guerra fría, y discierne tres oleadas distintas de violencia. El primero, en las décadas de 1940 y 1950, devastó el este de Asia y estuvo estrechamente relacionado con el colapso del Imperio japonés y la Revolución china. El segundo fue la consecuencia de las batallas ideológicas y la competencia de las superpotencias en la región de Asia y el Pacífico. La tercera ola, formada en parte por la revolución iraní, se centró en Oriente Medio, aunque en la década de 1980 los conflictos ideológicos de décadas anteriores se convirtieron en escaramuzas basadas en la identidad étnica o sectaria. Masacres como las cometidas por soldados estadounidenses en My Lai en Vietnam estaban lejos de ser aberrantes y Chamberlin describe la violencia masiva cometida en sucesivos teatros de conflicto con detalles conmovedores.

Como corresponde a un especialista en relaciones internacionales, el libro de Lüthi ve el mundo a través de esta disciplina, o al menos sus practicantes más tradicionales. Tiene sus usos. El alcance es vasto y el detalle impresionante. Los pasajes que tratan sobre la política exterior bastante desastrosa de Charles de Gaulle en la década de 1960 y el surgimiento de un nuevo conservadurismo en Europa y Estados Unidos a principios de la década de 1980 son frescos y bienvenidos.

Pero tal enfoque en los estados y los estados tiene inconvenientes. Es la historia del mundo como un juego gigante de riesgo. Las únicas voces en el libro son las de hombres poderosos, y apenas las escuchamos entre descripciones de pactos, alianzas, iniciativas diplomáticas, conferencias, acuerdos o tratados. Las mujeres están casi completamente ausentes (las excepciones son Indira Gandhi y Golda Meir). Lo mismo ocurre con los débiles, los excluidos y las víctimas de los conflictos descritos por Lüthi. La Guerra Fría no solo se libró en las cancillerías, tampoco. Entre las armas más poderosas en el "mundo libre" estaban la música rock y el denim. El arsenal socialista incluía no solo misiles SS-20 sino también gimnastas y grandes maestros de ajedrez. Ninguna de las características.

Con un libro tan ambicioso y serio, parece grosero señalar errores. Pero uno de los riesgos de escribir la historia a tal escala es que los errores de hecho son casi inevitables. Por ejemplo, fue la organización Black September, dirigida por hombres cercanos a Yasser Arafat, quien fue responsable del ataque terrorista en los Juegos Olímpicos de Munich en 1972, no el Frente Popular de liberación de Palestina Asimismo, la investigación más reciente sugiere que los llamados "árabes afganos", los extranjeros que lucharon con los muyahidines contra los soviéticos y sus auxiliares locales en Afganistán, sumaban 7,000, no 25,000. Es importante hoy cuando estamos tratando de determinar la amenaza potencial que representan los muchos otros luchadores de este tipo que se han unido a Isis.

Lüthi afirma convincentemente que la Guerra Fría realmente terminó mucho antes del momento marcado por la caída del Muro de Berlín. Terminó en el Medio Oriente a fines de la década de 1970 y en Asia a principios de la década de 1980. En Europa, el agotamiento económico del campo socialista, la creciente integración de los estados satélites soviéticos en la economía y la riqueza mundiales. El creciente número de países occidentales significaba que el conflicto había terminado efectivamente mucho antes de las escenas frenéticas de celebración en la capital alemana.

Una consecuencia a largo plazo de la Guerra Fría en Europa ha sido el resurgimiento del etno-nacionalismo y los movimientos y partidos conservadores nacionales, escribe Lüthi. La UE merece muchas críticas, pero los enemigos populistas explotan sus debilidades para fines políticos a corto plazo, olvidando que el proceso de integración en Europa occidental ha garantizado la paz y la prosperidad desde 1945. C & # 39 ", es un logro que no debe dejarse de lado fácilmente", agregó. advierte Los ganadores y perdedores de la Guerra Fría siempre se cuentan y sus fantasmas siempre están con nosotros.

Guerras frías: Asia, Medio Oriente, Europa por Lorenz Lüthi es publicado por Cambridge University Press (£ 26.99)

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