Guerreros fríos de Duncan White: cuando las novelas eran armas | libros


yoSe dice que los escritores imaginativos de Rusia son inmunes a las atenciones del presidente Putin, porque él cree que la literatura (a diferencia de la televisión o Internet) no tiene importancia. Mientras tanto, la visión del presidente Trump de los Estados Unidos como la nación más grande del mundo claramente no incluye a sus mejores escritores: ¿hubo una respuesta presidencial a la muerte de Philip Roth, el año pasado, o Toni Morrison, más recientemente? Nunca es así. La nueva historia de la participación de los escritores en la Guerra Fría, un gran libro lleno de estudios de casos siniestros, también es un recordatorio extrañamente alentador de que la literatura puede interrumpir a los poderosos. En esta narración de la lucha ideológica entre el capitalismo y el comunismo, que abarca el medio siglo desde fines de la década de 1930 hasta el colapso de la Unión Soviética, los escritores a veces parecen más influyentes que los políticos, espías o generales.

Por "escritores", White se refiere a novelistas, poetas y dramaturgos. Muestra cómo los escritores prominentes fueron influenciados por la guerra fría entre el oeste y el este, pero también, más interesante, cómo se utilizó la literatura en este conflicto. Es una historia de "guerra cultural". Comenzamos en el crisol de la Guerra Civil española, donde George Orwell y Arthur Koestler descubren por primera vez las consecuencias mortales de los ideales políticos, pero también el poder de la ficción para mostrarlos. Los libros de Orwell, prohibidos en los estados del Pacto de Varsovia, se convirtieron en armas en la guerra de las ideologías. Cuando trató en vano de conseguir Mil novecientos ochenta y cuatro publicado, el jefe del Ministerio de Información que aconsejó a Jonathan Cape que rechazara la novela de Orwell fue, de hecho, un agente de la NKVD desde hace mucho tiempo. La CIA no tardaría mucho en imprimir copias de Animal de granja que eran lo suficientemente ligeros como para ser flotados por globos en Europa del Este.

ANNA AKHMATOVA (1889-1966) poeta ruso alrededor de 1925.



"Anna Akhmatova fue atormentada como una señal de respeto por el encarcelamiento de su hijo en un gulag". Fotografía: Pictorial Press Ltd / Alamy Stock Photo

Mientras tanto, Koestler, en última instancia un celoso predicador anticomunista, que reprendió a los liberales y a los izquierdistas occidentales por cualquier ambivalencia sobre la amenaza soviética, comenzó naturalmente como un activista del partido comunista, capaz de ignorar la evidencia de la persecución y la hambruna que vio en un viaje por la Unión Soviética en 1932. Disfrazándose de periodista franquista en España, espió a la Unión Soviética y escapó por poco l & # 39; ejecución. Cuando renunció al comunismo, escribió su novela de 1940 Oscuridad al mediodía, un tratamiento ficticio de las purgas de Stalin, que se convirtió en un éxito de ventas en Francia después de la guerra.

Nos mudamos de España a la propia Unión Soviética, donde los mejores escritores eran los más sospechosos. Seguimos al escritor Isaac Babel, tratando de sobrevivir en medio de las purgas y pruebas del espectáculo, "la aguja de la brújula muerta del terror", como lo expresó el poeta Robert Lowell. Ahora es posible reconstruir el relato de su tortura, su confesión (al "espionaje"), su retirada y su juicio superficial. Fue ejecutado en la prisión de Lubyanka en 1940.

El método narrativo de White es basar cada capítulo en la fortuna de un autor o un par de autores, pero también cambiar de un capítulo a otro entre diferentes países, a veces continentes diferentes. Los contrastes hablan por sí mismos. En 1936, mientras los escritores estadounidenses de izquierda consciente discutían los puntos más delicados de compromiso ideológico en el Congreso de Escritores Americanos en Manhattan, los juicios de Moscú estaban en pleno apogeo. Más tarde, dejamos que Koestler y Sartre discutan sobre las actitudes de la Guerra Fría durante las noches parisinas para ver a Aleksandr Soljenitsyne entrar en un campo de prisioneros en las remotas estepas de Kazajstán, o la poeta Anna Akhmatova, atormentada como un signo de conformidad por encarcelando a su hijo en un gulag, su mejor poesía es recordada pero ni siquiera escrita.

Las agencias gubernamentales de EE. UU. También temían los efectos subversivos de la ficción. El comité de actividades antiamericanas de la Cámara estaba notablemente dirigido a los escritores de Hollywood. White dedica un capítulo al novelista comunista Howard Fast, cuya novela Espartaco el FBI le prohibió la publicación alegando que se trataba de propaganda procomunista. Fast publicó por sí mismo su libro y lo convirtió en un éxito de ventas. Otro sigue al novelista afroamericano Richard Wright mientras lidia con la creciente comprensión de que el comunismo no ofrecerá la alternativa al racismo violento que experimentó en Estados Unidos.

White es seducido por la forma en que los escritores británicos se mezclaron con espías. Mientras trabajaba para SIS (ahora conocido como MI6) en 1942, el principal agente soviético Kim Philby leyó informes escritos por uno de sus agentes en Freetown, Sierra Leona, Graham Greene. (La gran idea del Agente Greene era un "burdel de espías" de África Occidental que atraería a los oficiales franceses de Vichy y les ocultaría sus secretos). Cuando Greene regresó de África en la sede de SIS a St Albans en 1943, Philby se convirtió en su jefe. Greene luego escribió una novela, Nuestro hombre en la habana, ridiculizando los esfuerzos de los servicios de inteligencia de su país y expresando su simpatía por Fidel Castro, mientras continúa transmitiendo información a los servicios secretos británicos.

No solo se ha politizado la literatura: a veces parece que cualquier iniciativa cultural tiene los servicios secretos de los Estados Unidos o la URSS detrás de ella. Encontramos que la Unión Soviética apoyó la Conferencia Científica y Cultural para la Paz Mundial, cuyos patrocinadores fueron Leonard Bernstein, Frank Lloyd Wright, Langston Hughes y Paul Robeson. La CIA, creada en 1947, tenía una fe equivalente en el poder de los debates y las publicaciones literarias. Más famoso, financió en secreto la revista de izquierda Encounter, comenzó en 1953 con Stephen Spender como primer editor y Frank Kermode como sucesor. La agencia estaba en todo el mundo de las letras. El Congreso Internacional para la Libertad Cultural, una reunión de intelectuales anticomunistas, recibió su apoyo financiero secreto. Los intelectuales protestaron en la Left Partisan Review contra la influencia de la CIA, pero este periódico también recibió fondos de la agencia. Prestigiosas revistas literarias en varios países también han sido financiadas. Parafraseando a Shelley, Mary McCarthy explicó que el liderazgo de la CIA estaba relacionado con los intelectuales: "La CIA se ve a sí misma como un cerebro solitario, el poeta y legislador no reconocido del gobierno".

Estados Unidos y la URSS estaban listos para lanzarse sobre vergonzosos logros literarios. Los servicios de inteligencia occidentales aseguraron que copias de Boris Pasternak Doctor Zhivago fueron introducidos de contrabando en Rusia. Del mismo modo, fue una victoria soviética cuando, después de años de presión, el favorito de Stalin, Mikhail Sholokhov, ganó el Premio Nobel en 1965. Un autor como Andrei Sinyavsky, encarcelado en la década de 1960 Por su lúdica ficción satírica, puede haber protestado en el juicio que su trabajo no tenía trayectoria política, pero fue transmitido por Radio Liberty, financiado por la CIA. No había forma de escapar de la Guerra Fría.

Es un libro largo y voluminoso, en parte porque la difícil situación de un escritor dado a menudo implica una gran cantidad de historia en maceta. Es un trabajo de síntesis más que de investigación, pero White tiene un buen ojo para la anécdota del habla, tanto para los absurdos como para los temerosos. Terminamos en Moscú con el espía moribundo Philby buscando sin éxito al visitante John the Square, cuyas novelas amaba, para ayudarlo a escribir sus memorias. Philby creía firmemente que un novelista de la Guerra Fría, especialmente uno que había sido su enemigo profesional, podría hacerle justicia a su vida. Al igual que sus antiguos maestros, respeta la literatura.

Cold Warriors: Writers Who Waged the Literary Cold War por Duncan White es publicado por Little, Brown (£ 25). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Gastos de envío gratis en el Reino Unido por más de £ 15