Guía del cazador-recolector de revistas del siglo XXI – Autoayuda científica | Libros de ciencia y naturaleza

Imagínese descubrir una valla en medio de un desierto. Al no ver su propósito de inmediato, podría pensar: «¡Deshagámonos de esta valla innecesaria!» Pero estas seguro? Tal vez estás al borde de un campo de ñus enojados y, al quitar la cerca, te expones a ser atropellado, al estilo Mufasa, en una zambombazo. Es mejor entender primero por qué está la cerca antaño de intentar derribarla.

Así es el argumento presentado por GK Chesterton en 1929: hay que intentar comprender las cosas antaño de cambiarlas. Los biólogos evolucionistas Heather Heying y Bret Weinstein, a quienes algunos lectores pueden recapacitar de 2017, cuando renunciaron a Evergreen College en el estado de Washington posteriormente de un dramático estallido de querella cultural, han escrito un manual que toma la valla de Chesterton como metáfora central. Al ignorar los hechos de la naturaleza humana evolucionada, argumentan, el mundo reciente en toda su novedad ha derribado la barrera proverbial, dejándonos insanos, miserables y encaminados al colapso de la sociedad.

Comemos la comida equivocada. Estamos prescribiendo demasiados medicamentos. Criamos y educamos mal a nuestros hijos. Heying y Weinstein brindan consejos de autoayuda en proceso para chocar el desajuste entre los cerebros de la Edad de Piedra y la sociedad de ingreso tecnología. Un veterano respeto por los aspectos evolucionados de la humanidad aparentemente curará lo que nos aflige.

Aceptemos por el admisiblemente del argumento que la sociedad moderna es en realidad terriblemente mala para nosotros (aunque, legado el enorme aumento en la esperanza de vida, no deberíamos). ¿Cómo sabemos qué partes de la naturaleza humana son las que debemos tener más en cuenta? La respuesta de Heying y Weinstein es básicamente todo. Si esto es poco difícil, costoso (en términos de energía o materiales) y ha existido durante mucho tiempo en la historia evolutiva o cultural, probablemente se trate de una ajuste, que existe por una razón y no un simple percance.

Les hace un enclenque auspicio a los lectores. El debate sobre el «adaptacionismo» en biología es generoso y no se resolverá con un razonamiento tan simple como este. Heying y Weinstein se apresuran torpemente en dirección a el nudo gordiano evolutivo, sin siquiera cortarlo con su espada, pero aún así le dicen con garbo de suficiencia a su audiencia que lo han cortado por la centro.

Sin retención, si todo es ajuste, hay muchos consejos que dar. Algunos de ellos, ofrecidos en forma de viñetas que cierran cada capítulo, son standard (haga más prueba, duerma más); algunos son extrañamente específicos (andan descalzos con más frecuencia); algunos son simplemente raros (no dejes que los mercados se involucren en la música o la comedia). Pocos de ellos parecen estar basados ​​en investigaciones reales; La ciencia es en realidad, como dicen los niños en estos días, solo una agitación.

Antiguos grabados rupestres de nativos americanos representan ciervos cazados.Los antiguos grabados rupestres de los nativos americanos representan ciervos cazados. Fotografía: Hal Beral / Getty Images

No es que a los autores les vaya mucho mejor cuando se dedican a estudios. Hacen afirmaciones alarmantes basadas en datos frágiles, como cuando dicen que la fluoración del agua es «neurotóxica» para los niños basándose en una remisión a un «estudio piloto». Repiten perezosamente información falsa de otros libros de ciencia-pop, como el «hecho» de que todas las especies conocidas duermen (¡algunas, incluidos algunos anfibios, no lo hacen!). El capítulo final, en el que abrazan el perturbado movimiento del ‘decrecimiento’, contiene lo que podría ser el párrafo más tonto sobre caudal nunca escrito (pretendiendo, extrañamente, que la invención de versiones más eficientes de productos como los refrigeradores llevaría la caudal a su punto mayor). (rodillas).

Sobre todo, Heying y Weinstein son en realidad molestos. Su conducta de haberlo gastado todo y saberlo todo es áspera desde la página cinco en delante y se vuelve cada vez más molesta a medida que pontifican su camino a través de cada capítulo. Si supieras tanto sobre la proceso como ellos, sabrías cómo organizar la sociedad. Sabría cómo «evitar» los alimentos modificados genéticamente (los millones de vidas que se salvan con esos alimentos aparentemente no merecen una mención). Sabrías que no debes tener sexo casual. Sabría que no debe mirar demasiado a su teléfono inteligente. Etc.

Y no resolvieron simplemente las cuestiones centrales de la biología. También son, aparentemente, los mejores profesores imaginables. Sin vergüenza, citan a un estudiante que describe su clase como «una moda tradicional para la que estaba preparado, pero que ni siquiera sabía que existía». Su enorme autoestima les da la falsa creencia de que todos sus argumentos, incluida la premisa del manual, que es solo un reempaquetado del conservadurismo burkeano del siglo XVIII con una pintura falsamente darwiniana, son increíblemente innovadores.

¿A dónde ha llevado todo este razonamiento evolutivo, este respeto por las vallas de Chesterton, a Heying y Weinstein? En los últimos meses, se han destacado como algunos de los partidarios más crédulos de la pseudociencia de Covid. Weinstein no solo ha difundido información errónea peligrosa sobre la seguridad de las vacunas de ARNm, sino que los dos autores se han unido con entusiasmo al movimiento perturbado de Internet obsesionado con la droga ivermectina y sus propiedades «casi perfectas» (en palabras de Weinstein) en la prevención de la infección por coronavirus (en sinceridad, sobre la ivermectina) el comité aún está deliberando).

Estas posiciones de Covid, así como el alegato de Heying y Weinstein por la hipótesis de filtración de laboratorio aún no probada, combinan admisiblemente con el ‘no juegues a ser Dios’, ‘ten cuidado con las consecuencias no deseadas’, «adhiérete a lo» tradicional «que el manual promueve. Pero igualmente son la mejor refutación de esta cosmovisión. Si seguir estas barreras metafóricas podía provocar la crimen de personas durante una pandemia, tal vez nuestro instinto de derribarlas fuera correcto posteriormente de todo.

Stuart Ritchie Science Fictions: Exponiendo el fraude, el sesgo, la negligencia y el timbal en la ciencia se publicó en rústica (Bodley Head). Swift publica una faro del cazador-recolector del siglo XXI de Heather Heying y Bret Weinstein. Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por giro.

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