Hablando con extraños por Malcolm Gladwell: un estudio fascinante de por qué malinterpretamos a aquellos que no conocemos | libros


SHace unos años y varios libros, el neoyorquino El escritor Malcolm Gladwell, un escritor talentoso, se ha mudado a un fenómeno cultural. Prácticamente ha inventado un género de escritura documental: la historia se convirtió en una contraintuitiva apoyada por estudios en las ciencias sociales. O bien, el inventor, entonces, alguien tan estrechamente asociado con la forma que podría caer bajo el título de Gladwellian.

Su último libro Hablar con extraños, generalmente es una exploración desviada de los supuestos y errores que cometemos cuando tratamos con personas que no conocemos. Si cree que este es un campo de estudio bastante vago, es porque, en muchos sentidos, es una multitud de preguntas de definición y cultura a través de las cuales Gladwell navega audazmente por un camino bastante conveniente. Pero al hacerlo, escribe una historia fascinante, deteniéndose en el apaciguamiento anterior a la guerra, la pedofilia, el espionaje, en el programa de televisión. chicos, los casos de Amanda Knox y Bernie Madoff, suicidio y Sylvia Plath, tortura y Khalid Sheikh Mohammed, antes de llegar a una conclusión bastante positiva.

La historia comienza con Sandra Bland, la mujer afroamericana que fue arrestada en julio de 2015 por un oficial de tráfico en una pequeña ciudad de Texas. Estaba a punto de comenzar a trabajar en la Universidad Prairie View A&M, cuando un coche de policía aceleró detrás de ella. Haciendo lo que casi hubiéramos hecho, se hizo a un lado para dejar pasar el auto. Y como la mayoría de nosotros en esta situación, ella no se molestó en denunciarlo. Es sobre este tecnicismo que el policía, Brian Encinia, le ordenó que se detuviera.

Agitado y molesto por la estratagema de Encinia, Bland encendió un cigarrillo para calmarse. Encinia le pidió que lo apagara. Cuando protestó, él la ordenó salir del auto y, después de una pequeña resistencia de Bland, fue arrestada y encarcelada. Tres días después, mientras aún estaba detenida, se suicidó.

Como señala Gladwell, este es uno de los muchos incidentes de alto perfil en los que el comportamiento agresivo de los agentes de policía ha causado la muerte impactante de los afroamericanos, inspirando el movimiento Black Lives Matter. ¿Pero por qué, pregunta Gladwell, las cosas han salido mal en esta carretera de Texas? ¿Cuáles son los malentendidos que llevaron a una conclusión tan inútil y de dónde vienen?

Hay una breve respuesta a esta pregunta, que se ve más o menos así: cuando se aplicó mal un estudio de criminología, las fuerzas policiales de EE. UU. Recibieron capacitación en el uso de delitos menores en el código de prácticas. camino para descubrir delitos graves. Al hacerlo, patologizaron una variedad de comportamientos normales y casi seguramente exacerbaron prejuicios raciales preexistentes.

Pero aunque merece atención, este no es el tipo de respuesta que lo convierte en un libro fascinante, al menos no en manos de Gladwell. Nos lleva por un camino de digresión en el que se nos alienta a examinar nuestro propio comportamiento y procesos de pensamiento. ¿Qué harías, por ejemplo, si fueras testigo de lo que creías que era una interacción inapropiada en una ducha entre un entrenador deportivo de la escuela y uno de sus estudiantes?

Nuestro mejor esfuerzo nos dice que lo reportaríamos de inmediato a alguien con autoridad. Entonces, ¿qué hace esta persona con autoridad? ¿Estaba seguro de haber visto lo que creía haber visto? ¿La persona con autoridad está segura de su certeza? ¿Y qué hay de su superior?

En realidad, la mayoría de nosotros tenemos una predisposición a dudar de eventos extraordinarios. Es por eso que los padres pudieron sentarse en la misma habitación que Larry Nassar, un médico del equipo de gimnasia estadounidense, sin creerles a sus hijos, después de lo cual se quejaron de los intrusos exámenes de Nassar. Nassar ha resultado ser un abusador de perfiles. Pero sus padres lo protegieron inadvertidamente porque, en general, suponemos que las personas, especialmente aquellas en posiciones de poder, están actuando de acuerdo con nuestras expectativas.

Esta es la misma razón por la cual Bernie Madoff escapó tanto tiempo de su enorme esquema Ponzi: nadie podía creer la verdad. Y cuando algunas personas dieron la voz de alarma, las autoridades decidieron descartar sus preocupaciones porque parecían demasiado increíbles. Resulta que una gran mayoría de nosotros somos bastante malos para detectar mentirosos. Incluso los supuestos especialistas en el campo no son muy buenos. Un estudio de los jueces penales de Nueva York reveló que habían obtenido una liberación provisional y una selección aleatoria al decidir quién debería o no ser liberado bajo fianza.

Pero, ¿qué tiene que ver todo esto con Bland? Para Gladwell, si tratamos de sistematizar la duda, reforzamos nuestros peores instintos. Existen buenas razones sociales evolutivas por las cuales estamos más inclinados a confiar en la sospecha. Si la sospecha fuera la base de todas las interacciones entre extranjeros, nunca habríamos aprendido a cooperar en una escala tan vasta y compleja.

Pero Gladwell concluye que las divisiones de tráfico de la policía de EE. UU. Han hecho de la sospecha ciega (pero aún se centran desproporcionadamente en los afroamericanos) su medio habitual de interactuar con grandes segmentos de la población y dar como resultado el trágico malentendido que condujo al encarcelamiento de Bland.

En otras palabras, el precio de la libertad para personas inocentes como Bland podría permitir que un pedófilo prolífico ocasional y un estafador escapen de la detección temprana. No estoy convencido de que las dos circunstancias distintas se beneficien de la relación de Gladwell. Pero su libro rara vez es inferior a un estudio fascinante de la credulidad y la necesidad social de confiar en los extraños.

Hablar con extraños: lo que debemos saber sobre las personas que no conocemos por Malcolm Gladwell es publicado por Allen Lane (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratuitos en el Reino Unido a partir de 15 €, solo pedidos en línea. Pedidos telefónicos mínimos £ 1.99