Harvest by Georgina Harding Review – Descubriendo secretos del pasado | ficción

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Sdesde su primera novela, La soledad de la cueva de Thomas, en 2007, la ficción de Georgina Harding ha variado ampliamente, desde un barco ballenero del siglo XVII en el Ártico hasta la Rumanía comunista en la década de 1950. A pesar de todas sus diferencias, sus libros están profundamente vinculados, cada uno a su manera una meditación sobre la supervivencia y las réplicas de trauma. Una y otra vez regresan a la implacabilidad de la memoria, al peso intolerable del testimonio, a la lucha por construir, o reconstruir, un yo presente sobre las ruinas del pasado. Como la memoria, se despliegan en bucles, los silencios oscurecidos del presente se separan brevemente para revelar destellos de secretos que nunca se pueden hablar, que apenas se pueden pensar.

Cosecha es la tercera del ciclo de novelas de Harding sobre la familia Ashe. Su mismo nombre invoca consecuencias, algo irrevocablemente perdido. La primera, La sala de armas, cuenta la historia de Jonathan Ashe, un joven reportero gráfico responsable de una de las imágenes históricas de la guerra de Vietnam. Se trasladó a Tokio, buscando refugio en el anonimato de la ciudad. En cambio, comienza a surgir un trauma mucho más antiguo. La segunda, La tierra de los vivos, recuerda 30 años atrás en las experiencias que cambiaron la vida de Charlie, el padre de Jonathan, en las remotas selvas de Assam durante la Segunda Guerra Mundial, y en su lucha, como un granjero recién casado después de la guerra, para liberarse de su horror. En ambas novelas, el lugar es evocado vívida y visceralmente, la exótica extrañeza de los paisajes asiáticos contrasta fuertemente con los campos azotados por el viento y el cielo ancho y plano de Norfolk. Pero mientras que este último es profundamente familiar para ambos hombres, esta familiaridad no trae ni seguridad ni paz.

Cosecha nos remonta a la década de 1970, recogiendo la historia de Jonathan a su regreso a Norfolk desde Japón. No ha cambiado mucho desde su partida. Su hermano Richard todavía vive con su madre Claire en la casa de su infancia. Richard dirige la granja familiar; Claire se ocupa de su jardín. Nadie habla de la muerte violenta de Charlie 20 años antes. Cuando la novia japonesa de Jonathan, Kumiko, se une a él en una larga visita, Claire camina con ella afuera y le muestra las rosas. Es un día de verano perfecto, tal vez el día del año, dijo Claire, “cuando el jardín estaba en su mejor momento. Y Kumiko luego dijo que tenía suerte de estar allí.

Georgina Harding.
Georgina Harding. Fotografía: Murdo Macleod / The Guardian

Es una especie de suerte mixta. La presencia de Kumiko en la granja desestabiliza el alojamiento tácito de la familia, destrozando la pulcra superficie de sus vidas. Claire diseñó su jardín con setos altos, comenta Kumiko, tan altos que un transeúnte "no vería nada de la casa ni de la gente que hay en ella". Suficientemente alto también para evitar los pequeños riesgos y las implacables brutalidades de la vida agrícola. Es Kumiko, con sus trajes de colores brillantes y un inglés cuidadoso, quien rompe esta barrera cuidadosamente cultivada y obliga al mundo exterior a entrar. "Tan fresca y libre que se veía con el vestido amarillo". Luz solar para ahuyentar las sombras. “A medida que cambia el clima y la familia espera impotente bajo la lluvia para ver qué pasará con la cosecha, el agua oscura del pasado comienza a filtrarse en el presente y ellos. Los secretos sumergidos durante décadas finalmente quedan al descubierto.

Harding escribe con precisión moderada, sus oraciones engañosamente simples están cargadas con el peso de palabras que no están allí. Como Jonathan, tiene ojo de fotógrafo, siempre atento al movimiento de luces y sombras, enmarcando sus escenas para que muestren más de lo que dicen. Al final de la novela, Kumiko le señala a Jonathan que es su trabajo vigilar. "Mira", dijo. "Verá, y nos está mostrando cosas sobre el mundo en el que vivimos que no sabemos que hemos visto". Lo mismo ocurre con Harding. Su paisaje de Norfolk es hermoso y sombrío, una tierra que se puede cultivar incluso con rosas, pero que nunca se puede controlar por completo.

Ella tiene la misma mirada clara sobre sus personajes, examinándolos con un tierno escrúpulo que libera su humanidad sin retroceder jamás ante sus crueldades y contradicciones. También aquí, nos dice, la creencia en el dominio es ilusoria: lo que vendrá, como la cosecha, vendrá. Es una novela de espera, la atmósfera cargada y espesa como el aire antes de una tormenta, como el pasado se da a conocer lenta e inexorablemente.

A veces, en verdad, demasiado lento. Cosecha falta algo de la terrible tensión de sus predecesores. Al mismo tiempo, hay menos pequeñas epifanías, las chispas directas en el corazón de la comprensión humana profunda, lo que hizo que los libros anteriores fueran un placer. Pero si no es el mejor de los tres (esta distinción seguramente debe ir a La tierra de los vivos), juntos, el ciclo de libros de Harding es un logro magistral, que ilumina con sabiduría y compasión los rincones más oscuros del corazón humano.

In the Full Light of the Sun de Clare Clark es una publicación de Virago. La cosecha de Georgina Harding es una publicación de Bloomsbury (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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