¡Haz espacio! ¡Haz espacio! es una novela reveladora para leer ahora | Libros


SLa sociedad se ha derrumbado. El clima es raro. El aire está contaminado por la contaminación. Nadie puede viajar a ningún lado. El gobierno es irresponsable, brutal, corrupto, criminal. La policía pasa su tiempo golpeando a los manifestantes mientras ignora la mayoría de los crímenes porque usa demasiados recursos. La gente continúa ofreciendo alternativas veganas realmente desagradables a la carne. Todos están exhaustos. El único lugar hermoso que queda en la Tierra es Dinamarca.

¡Todas estas cosas no habían sucedido en 1999, el año en que Harry Harrison creó su clásico distópico de 1966 Make Room! Make Room!, Pero puedes ver que hay algunas ideas asombrosas y premonitorias en la novela. Leerlo en este momento, durante un período de incertidumbre, a menudo ha sido una experiencia estimulante y reveladora.

Sin embargo, ¡podría haber enumerado tantas cosas en Make Room! ¡Haz espacio! no funcionó como Harrison los retrató. Más específicamente, la idea central en el corazón del libro, bellamente explicada por el propio Harrison en una entrevista dada en 2006 a la revista Locus, no se materializó:


Fue realmente el primer libro, de ficción o no ficción, sobre hacinamiento. La idea surgió de un indio que conocí después de la guerra, en 1946. Me dijo: "El hacinamiento es el gran problema en el mundo" ( nadie había oído hablar de eso en ese momento) y él dijo: "Quiero ganar mucho dinero, Harry? Debe importar anticonceptivos de goma a la India. "No me importaba ganar dinero, ¡pero no quería ser el rey del caucho en la India!

… Pero comencé a leer un poco sobre el hacinamiento, y se me ocurrió la idea del libro. Me vino a la mente mientras veía la tendencia demográfica ir por el camino equivocado.

Ahora es fácil burlarse de sus ideas maltusianas, pero para 1966 debe haber sentido que estaba por delante de la curva. En particular, su novela salió dos años antes del libro más vendido del Dr. Paul R Ehrlich sobre no ficción alarmista, The Population Bomb. Ehrlich mismo reconoció la importancia de Make Room! ¡Haz espacio! en una introducción que apareció en algunas ediciones de los años setenta de este libro:


¡Haz espacio! ¡Haz espacio! presenta un escenario cautivador donde las tendencias actuales pueden conducir. Tales escenarios son herramientas importantes para ayudarnos a pensar sobre el futuro y hacer que las personas entiendan las posibles consecuencias de nuestro comportamiento colectivo. Cuando se puede lograr un objetivo tan serio con una ficción cautivadora, somos doblemente recompensados. Gracias Harry Harrison.

Ahora parece una aprobación cuestionable. Cuando la gente cita a Ehrlich hoy, generalmente es ignorar el alarmismo y la inexactitud de sus teorías. Hasta ahora, el crecimiento de la población no ha superado el crecimiento agrícola y las descripciones de Harrison de la escasez de alimentos en Nueva York pueden ser vívidas, pero es reconfortante saber que no lo han hecho. producido.

Casi escribo que es reconfortante saber que Harrison "se equivocó", pero eso sería injusto. Nunca afirmó que escribió otra cosa que no sea ficción. "Nunca creí que la ciencia ficción predijera el futuro", escribió en 2008, un punto ligeramente socavado por su posterior profecía de que los precios del petróleo "nunca volverán a caer". Es difícil leer eso con una cara seria en este momento.

Pero el conocimiento contemporáneo también puede hacer que ciertos aspectos de este libro sean demasiado relevantes. En las páginas iniciales hay un zumbido constante de preocupación, estrés y, lo que es peor, impotencia. La sociedad de Harrison "temblaba al borde del desastre" y a menudo deseaba que las emociones de sus personajes no fueran tan familiares. También ha habido muchos momentos individuales que me hicieron corto. En una primera escena, donde un personaje llamado Billy cruza el puente de Williamsburg, nos dicen que a medio camino "se dio cuenta de que estaba fuera de Manhattan, por primera vez de su vida". Si hubiera leído este libro hace dos meses, podría no haber pensado en la realidad de una vida tan limitada. Tal como está, eso me hizo preguntarme la próxima vez que deje mi pequeña parte de Norwich, donde estoy escribiendo esto. Es excepcionalmente tranquilo afuera e incluso Londres de repente se siente muy lejos …

¡Incluso ha habido momentos en que temía el Make Room! ¡Haz espacio! demasiado fácilmente codificado en todas las actualizaciones de los coronavirus mientras estaba leyendo. Pero fue especialmente catártico vivir esta visión de una sociedad en peligro. Los personajes de Harrison pueden ser derrotados, pero también te hace sentir que si pueden continuar, nosotros también podemos. Este libro proviene de un lugar lleno de esperanza, a pesar de sus representaciones de un futuro infeliz: el desastre puede evitarse. Como Harrison escribió una vez: "Si la ciencia ficción puede enseñarnos una cosa, es que tenemos el poder de cambiar". Esperemos que al menos tenga razón sobre esto.