Haz lo de escribir: ¿los autores usan autopen? | Libros

Una firma en un libro puede parecer unos segundos de trabajo, pero, como lo demuestra el uso reciente de un bolígrafo automático por parte de Bob Dylan, es un gran esfuerzo cuando se necesitan firmar cientos de libros.

Dylan se disculpó después de admitir que usó una máquina para autografiar 900 ediciones limitadas ‘firmadas a mano’ de su libro The Philosophy of Modern Song, que se vendieron por $ 599 (£ 498) cada una. Pero él no es el primero en usar la tecnología. Autopen ha sido utilizado abiertamente por los políticos durante varios años, y Barack Obama se convirtió en el primer presidente de EE. UU. en aprobar una legislación con una firma de autopen. Sin embargo, no estuvieron exentos de controversia; En 2004, el Secretario de Defensa de EE. UU., Donald Rumsfeld, fue criticado por usar una firma mecánica para firmar cartas de condolencias a los familiares de los soldados muertos en Irak y Afganistán.

Los autopens parecen ser menos comunes cuando se trata del mundo literario. Esto quizás no sea demasiado sorprendente dado que las firmas a menudo tienen lugar en eventos en vivo como festivales. Allí, los libros están firmados frente a los lectores y, a veces, autografiados personalmente, por lo que no hay forma de usar un bolígrafo automático sin que todos lo vean. Pero incluso a puerta cerrada, muchos autores dicen que nunca usarían un bolígrafo automático, incluso cuando la cantidad de libros para firmar es de miles.

La autora Juno Dawson dice que «no soñaría con usar un bolígrafo robótico porque creo que haría que las ediciones firmadas fueran menos especiales». Ella agrega: «La gente atesora las copias firmadas porque han sido firmadas personalmente por el autor y es un vínculo de confianza entre mis lectores y yo».

Laura Bates, que ya ha firmado alrededor de 1.000 libros de una sola vez, también está en contra de la pluma automática y dice que «firmar libros es la guinda del pastel para el trabajo más afortunado del mundo». En cambio, usa «té dulce caliente» como su combustible característico.

Janice Hallett, quien recientemente firmó 9,000 libras en seis días, dijo que los callos, ampollas y cortes de papel eran normales. Pero si el uso de un bolígrafo automático salvara su lesión, no lo haría porque «no hay nada mejor que saber que los lectores pueden tener un libro firmado».

Los grandes fichajes pueden requerir una preparación casi militar. La autora de crímenes Louise Candlish firmó una vez 6.000 libros en un día, lo que «involucró a un equipo de cinco personas, cada una de las cuales realizaba diferentes tareas», como «abrir el libro por la página del título, arrastrar el libro hacia mí, tomar el libro firmado y apilarlo». y así. El esfuerzo fue «agotador» y Candlish quemó de ocho a 10 potreros. Ella dice que necesitaba tomar descansos regulares «para hacer ejercicios de manos, estirar, apretar y mover».

Dawson firmó 5.000 copias de su novela Her Majesty’s Royal Coven en un día en la imprenta, pero aún más difícil fue firmar más de 10.000 papeles finales para su edición especial Fairyloot. “Llegaron a mi casa en 17 cajas enormes y de repente sentí la magnitud de la tarea porque había accedido a hacerlas todas durante tres semanas”, cuenta. “Al final, se convirtió en un trabajo de nueve a cinco. Instalé un escritorio frente al televisor y vi las tres temporadas de The Boys y gran parte de The Crown también. Debido a la mala postura, terminé teniendo un espasmo en el hombro derecho, lo cual no era lo ideal.

A veces, los hábitos de un autor pueden influir en su estilo característico. Sarah Vaughan pasó días poniendo su nombre en 1.500 copias de su última novela Reputación después de que su editor le enviara cajas de guardas impresas para firmar, que luego se agregaron a las encuadernaciones de tapa dura terminadas de la novela. «Debido a que usé taquigrafía durante 15 años como periodista, y todavía la uso si entrevisto a alguien, mi firma puede volverse bastante ilegible si no me concentro, así que sabía que necesitaba concentrarme», dice. «Pero también te duele la mano si firmas demasiados al trote y me resultó imposible hacer más de 30 sin tomar un pequeño descanso. Sin bolsas de hielo, pero con muchos movimientos de los dedos y rotación de la muñeca. Nadie quiere RSI.

Ella cree que valió la pena: “Sé, como cliente, lo especial que es un libro de tapa dura firmado. Tengo una Elizabeth Strout firmada y me encantaría tener una Hilary Mantel firmada.

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Una cosa que los autores deben tener en cuenta al firmar es el nombre exacto para firmar, lo que puede tener un efecto dramático en su carga de trabajo. Candlish dice que para su gran fichaje, cometió el «error fatal» de decidir escribir su nombre completo, Louise Candlish. Desde entonces, se aseguró de acortarlo a L Candlish para fichajes más grandes.

Puede haber trampas al firmar y algunos autores han aprendido algunos trucos útiles del oficio. Bates dice que le preocupa cometer errores o escribir mal los nombres al firmar. «Así que siempre llevo una copia de mi libro conmigo a los eventos de firmas porque alivia mi ansiedad».

Podría irritar las articulaciones de la muñeca e inducir una extraña sensación de manía en el firmante, pero cuando se trata de la pluma automática, Dylan parece una rareza. De hecho, no escuchará a muchos autores quejándose de las firmas de libros. «Antes de tener éxito, tenía varios libros que solo había firmado para los miembros de mi familia e incluso entonces probablemente eran agradables», explica Candlish. “Es una alegría firmar para miles de lectores. Y como lector, me gusta saber que el autor sostuvo el libro frente a mí.

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