Helen Keller: ¿Por qué una teoría de la conspiración de TikTok socava su historia? | Libros


WCuando Internet está plagado de teorías de conspiración, puede ser difícil decidir de qué preocuparse. Si bien QAnon y Pizzagate demuestran tener el potencial de radicalización con repercusiones en el mundo real, otros están prosperando bajo el radar, o ciertamente pasan desapercibidos para cualquier persona mayor de 25 años. Lo que quiero decir es: los adolescentes en TikTok dudan de la existencia de Helen Keller.

Lo sé, debo haber leído esta oración algunas veces también. ¿Cómo podría ser debatida la existencia de Keller? Hay imágenes de la película del autor, activista y defensor de los derechos de las personas con discapacidad, que se volvió sordociego después de una enfermedad infantil, aprendió a comunicarse con gestos con las manos y a comprender a los demás a través de el Método Tadoma, y ​​aprendí a hablar. Asistió a Harvard, escribió 12 libros y muchos otros ensayos y conferencias. Su autobiografía ha sido adaptada para cine y teatro. Ha viajado por el mundo haciendo campaña por los derechos civiles, los derechos laborales y el sufragio femenino. Su libro sobre socialismo fue quemado por los nazis. Murió en 1968. Su ciudad natal es ahora un museo.

Retrato de Keller y su maestra Anne Sullivan, 1897.
Retrato de Keller y su maestra Anne Sullivan, 1897. Fotografía: Archivos Bettmann

Nada de esto parece importar. El guionista Daniel Kunka, quien tropezó con la teoría de la conspiración hablando con sus sobrinos y sobrinas adolescentes, dijo que ellos y otros partidarios no tenían dudas sobre la existencia de Helen Keller, la mujer, pero que era sorda y ciego, sin dejar de poder escribir libros. Dejando de lado por un momento la naturaleza ofensiva de esa suposición, la conspiración parece haber comenzado como una broma. Cualquiera que haya conocido a un miembro de la Generación Z sabe que son criaturas de Internet y, como tal, tienen una comprensión casi impresionante de la ironía. Estos son ejemplos vivos de lo que ahora se llama 'el colapso del contexto'. Y, sin embargo, parece que algunos adolescentes dudan de los logros de Keller o, en algunos casos, de que tuviera alguna discapacidad. Algunos de los videos han sido eliminados, y TikTok le dice a Newsweek que cualquier publicación que "deshumanice a otros por motivos de discapacidad es una violación de nuestra política comunitaria". Pero otros permanecen en su lugar. "¿Proviene de nuestras propias inseguridades? ¿Podría ser que una mujer ciega y sorda con más éxito en la vida que todos nosotros sea demasiado difícil de entender?" Tal vez ”, escribe una joven en Medium, con un solipsismo tan extraordinario que este corresponsal debe haberse tomado un momento.

Obviamente, toda la teoría es increíblemente capaz y sirve como ejemplo del tipo de prejuicio que enfrentan las personas con discapacidades todos los días, especialmente aquellas con discapacidades invisibles, que pueden verse instigadas por miembros del público a usar espacios de estacionamiento para discapacitados o baños cuando “no parezcan estar discapacitados”. Cualquiera con el más mínimo sentido común sabe que los seres humanos son capaces de lograr cosas extraordinarias, sin importar los obstáculos que enfrenten. Después de un derrame cerebral que lo dejó con síndrome de bloqueo, Jean-Dominique Bauby escribió The Diving Bell and the Butterfly con el párpado izquierdo parpadeando. Naoki Higashida, que es severamente autista y tiene habilidades limitadas de comunicación verbal, escribió The Reason I Jump usando una cuadrícula alfabética. Donna Williams superó abusos y prejuicios impactantes para producir sus memorias de 1992 Nobody Nowhere. Estos son solo algunos ejemplos de un cuerpo de literatura producido por autores con discapacidades a lo largo de los años.

¡Sería fácil ser todos "adolescentes hoy"! sobre la teoría de Helen Keller. Quizás, en cierto nivel, esto es lo que quiere la Generación Z. (Todavía estoy medio inclinado a pensar que todo esto es una venta masiva gigantesca, también es estúpido). culpar completamente de esto a una generación ignora el hecho de que estos puntos de vista no ocurren en el vacío. ¿Quién les enseñó esta actitud hacia la discapacidad, después de todo? ¿No son los hombres mayores los partidarios más fervientes, por ejemplo, de la noción abelista, sexista y muy condescendiente sobre la que se ha entrenado a la activista de la Generación Z Greta Thunberg?

Hasta que la sociedad en su conjunto adopte una actitud más matizada hacia la discapacidad, estos prejuicios seguirán existiendo. Todo lo que podemos hacer ahora es tener una conversación con los adolescentes en nuestras vidas sobre Keller y la discapacidad, y cómo las redes sociales están difundiendo información errónea hasta el punto de que cualquiera puede fingir ser alguien. Uno no es real.