Henry "Chips" Channon Review – Los periódicos famosos y no redactados | Libros de biografia

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"W¿Qué es más aburrido que un diario? "Uno podría tener un alma aburrida", escribió Henry "Chips" Channon en su diario del 25 de julio de 1935. La pregunta era retórica en este punto, pero está claro que ya tenía en mente a sus futuros lectores. Channon sabía que era tan bueno como Pepys, y tenía la idea de que era su diario, en lugar de sus no muy buenas novelas y su no tan estelar carrera en Westminster, lo que sería la clave para la fama duradera con la que soñaba. . . Un año después, reflexiona que nunca son los buenos tipos de los reformadores de dos zapatos los que pasan a la historia, sino los "guapos". Y es entre los 'guapos', los brillantes, encantadores, adorables, a los que Channon está seguro de que él y su diario pertenecen.

Al igual que Pepys, quien se desempeñó como secretario de la Marina, Channon era un intruso. Si bien su vida adulta fue emocionante entre los altos mandos ("Solo estoy realmente feliz con la realeza"), sus orígenes fueron relativamente humildes. Nació en Chicago en 1897 (aunque siempre afirmó ser dos años más joven) de un padre que había hecho su fortuna con una flota de barcos que surcaban los Grandes Lagos. Podía escribir tan bien sobre la clase alta porque ni siquiera había nacido en su versión estadounidense. Se quedó constantemente asombrado de que su esposa, Lady Honor Guinness, la heredera cervecera, no se diera cuenta de todo lo que lo impulsaba: una tiara robada, una frialdad entre dos duquesas, una debutante gordita, un frasco vacío ofrecido como regalo de bodas (común, aparentemente). Channon también compartió la racha sexualmente exhibicionista de Pepys. Alors que le secrétaire de la marine était connu pour se faire trémousser sur les bancs des églises, Chips se retrouva penché sur la rambarde de l'autel, pantalon baissé, fessé par un vieil homme d'église qui avait le béguin para él.

Las duquesas entran y salen, hay excursiones a Versalles y notas para mí: 'Deseo una aventura a lo grande' ''.

Los diarios comienzan en 1918 en un París literalmente proustiano. Channon vive en el Ritz y es voluntario de la Cruz Roja Estadounidense; los detalles son vagos, el trabajo parece implicar principalmente viajar a Deauville, en la costa de Normandía, durante el fin de semana, pero le encanta el uniforme. El 16 de noviembre de 1918, se encontró sentado junto al autor de A la búsqueda del tiempo perdido en una cena ofrecida por una princesa rumana. Esto es gratamente apropiado ya que el relato que evoca Channon de su estadía en París tiene exactamente esa cualidad onírica que impregna la secuencia romántica de Proust. Viejas duquesas relucientes entran y salen, hay frondosas excursiones a Versalles y notas declarativas para mí: "Deseo una aventura a lo grande" y "Cené con la condesa de Hauptpool … parece que está drogada. Tengo que averiguar de qué tipo. Naturalmente, Channon asó a Proust en su diario, probablemente porque el estatus exterior del novelista, judío burgués y gay, le recordaba demasiado al suyo. Así, Proust entra en los archivos de Channon como venenoso, depredador y patán. Los historiadores no llaman a los periódicos "documentos del ego" por nada.

Henry “Chips” Channon, de pie en el centro, con uniforme de la Cruz Roja Americana, Deauville, Normandía, 1918.
Channon, de pie en el centro, con uniforme de la Cruz Roja Americana, Deauville, Normandía, 1918. Fotografía: © Administrateurs du domaine littéraire de Henry ‘Chips’ Channon.

De regreso a Gran Bretaña, a través de una temporada de mal humor en Chicago, Channon siente lástima por sus padres por producir un 'cisne' cuando son tan sombríos, está listo para escribir su propia versión de En la búsqueda. Finalmente aparecieron tres novelas, ninguna de ellas muy buena: "Cómo desearía ser un gran escritor". El Diario, por otro lado, es una obra maestra de narración de personajes y asesinatos. Está la Sra. Cavendish-Bentinck, que "parece un hurón que se volvió loco con Cartier", y Doris Wignall, una heredera de Cheshire, cuyo rostro parece un trasero bien redondeado. El duque de Richmond "sería perfectamente feliz como subdirector de un garaje", y Lady Beauchamp, muerta con apenas dos días de edad, era "una dulce demonio, de buen comportamiento, encerrada en gordura y privilegio". La duquesa de Atholl, mientras tanto, "parece un cocodrilo discreto y tiene los modales de un ama de llaves oprimido", mientras que el ex amante de Channon, el diputado conservador Jim Thomas, "no tiene suficiente cerebro. Para llenar la letra francesa de un ratón ".

Sin embargo, es la realeza lo que realmente lo mantiene activo. Mientras otras personas cuentan las ovejas por la noche, Channon está contando a los príncipes y está encantado de darse cuenta de que la gran mayoría de los monarcas europeos, ya sean reinantes o depuestos, lo conocen lo suficientemente bien por el simple hecho de hacerlo. Llámelo "Chips" (usted nunca sé de dónde vino el apodo, pero claramente le gusta). Su mayor pash, sin embargo, es "mi Paul", el príncipe Paul de Yugoslavia, a quien conoció durante dos años en Oxford después de la guerra y que se convierte en el primero de varios "compañeros" más que ninguna novia podría haber hecho. . Lo que hace que todo sea tan agridulce es que Channon siente que está describiendo un mundo que ya está en retirada. Conoció a los Romanov exiliados en París y desde entonces ha desarrollado una debilidad por la hija del último zar, pero dos que ahora viven en "una choza horrible en Hayling Island".

Para hacer las cosas aún más tristes, parece que la Familia Real Británica está haciendo lo mismo. La huelga general de 1926 y la creciente influencia de los parlamentarios laboristas en Westminster (los "bolcheviques" se quejan de Channon, quien fue despedido como parlamentario conservador por Southend en 1935) sugiere que el reinado de Jorge V puede ser el último. Sobre todo porque la próxima generación no es apta para trabajar. Los cuatro niños, el Príncipe de Gales y los Duques de York, Kent y Gloucester, todos parecen nerviosos, epicenos, dañados por la momia (aunque la propia Reina María, toda fría, es naturalmente divina). No es que esto evite que Chips se haga amigo de todos ellos y se acueste con al menos uno. Las cosas se pusieron realmente mal cuando notó que el duque de Kent, que venía a cenar al lado, tenía el hábito de usar pantalones con cremallera en lugar de una bragueta abotonada. Es como escuchar el ruido de los tambores en la calle.

El arco más llamativo del diario, sin embargo, es con la abdicación, apretando tan cerca que se puede sentir su aliento febril. Channon es una fanática de Wallis Simpson, lo que sorprende dado que es otra provincial prometedora de EE. UU. Pero la admira sinceramente como "una mujer buena y cariñosa que tuvo una excelente influencia en el joven monarca". Está seguro de que no tiene planes concretos de casarse con el rey y, desde luego, no tiene ningún deseo de poner el país patas arriba. En revanche, la duchesse d'York, que nous connaissons mieux sous le nom de reine mère, est un petit sexpot fringant dont la moitié de Clubland est amoureuse, y compris Channon lui-même: «Chérie Elizabeth, je pourrais mourir pour ella. Sin embargo, no será una reina decente, ya que, a diferencia de la disciplinada Wallis, no puede levantarse a tiempo, tiene tendencia a hacer comentarios groseros y, lo peor de todo, ha comenzado a ganar peso. De todos modos, Channon pregunta, ¿a quién le importa cuál de ellos se convierte en reina, ya que ninguno de ellos es realmente real? Por su dinero, la princesa Marina de Grecia, la bien vestida y regordeta esposa de su amante, el duque de Kent, habría hecho el trabajo mejor que ninguno de los dos.

Simon Heffer, a quien se le ha encomendado la tarea de editar esta versión sin editar del diario de Channon, debe abrazarse felizmente. Sin embargo, tiene cuidado de decirnos en su sobria presentación que tiene el permiso total de la familia y que ningún Channon resultó herido en el proceso. Se presenta como el mejor tipo de editor, es decir, prácticamente invisible y sin la fatigosa necesidad de competir con su tema. Sin embargo, siente lástima por él por tener que hacer un seguimiento de todas esas duquesas y príncipes, sobre todo porque sus títulos cambian constantemente a medida que ascienden o se deslizan por el grasiento polo de la élite del período de entreguerras. Las incursiones de Heffer en Burke y el Almanaque de GotDecir ah Vale la pena leerlo solo por la imagen que pintan de un mundo tan conmovedor y resbaladizo que forjar una identidad es tanto un acto de voluntad como un accidente de la historia.

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