Here Goes Nothing del crítico Steve Toltz: una comedia exagerada del más allá | Ficción

«Ahora que estoy muerto…» comienza el narrador asesinado del nuevo libro de Steve Toltz, cuyos capítulos alternan entre el más allá y un futuro cercano en Sídney acosado por «terroristas con drones, asesinatos de nanobots, tormentas de fuego huracanadas y un caos global absoluto». La era del Covid, conocida como “engorde” (“todo ese aislamiento agotador y pánico estúpido de comprar y comer en exceso… Lo único que aprendimos fue a escondernos de los repartidores”), dio paso a una nueva pandemia, la K9, contagiada por perros.

Cuando los cuentos suenan como una novela, es mejor que lo pongas alto, pero no estoy seguro de que Toltz sepa de otra manera. Las exploraciones saladas de la masculinidad en sus libros anteriores, A Fraction of the Whole (seleccionado para Booker en 2008) y Quicksand, a veces se sentían como estar atrapado en un ascensor con un aspirante a stand-up. Si bien el concepto complejo detrás de Here Goes Nothing apunta a una nueva disciplina, el resultado disperso sugiere que todavía se esfuerza por hacer que sus rutinas sean más que la suma de sus partes, lo que no quiere decir que no haya diversión en el camino. .

Sientes que Toltz siente que ha encontrado su vocación en medio del pánico persistente sobre las sensibilidades milenarias.

Cuanto más loca es la historia, mayor es la necesidad de algo mundano para anclar al lector; es una regla general básica, pero Toltz prefiere la regla del dedo medio, combinando un fondo salvaje con una trama igualmente salvaje. El protagonista de mediana edad, Angus, una vez un abusador violento, ahora casado con Gracie, una celebrante de bodas adicta a Internet, se dedicó directamente, o al menos directamente, a robar solo para financiar su tratamiento de FIV, un gasto abrumador que ambos dejan presa de los planes malévolos de un extraño con una enfermedad terminal, Owen, que aparece pidiendo una cama a cambio de un lugar en su testamento.

Angus cambia entre este loco drama de invitados y sus posteriores travesuras interdimensionales en el más allá, retratado satíricamente como una distopía burocrática frente a una crisis de refugiados causada por el número de muertos K9. Además, los cambios parecen un resultado húmedo para toda la pirotecnia, pero da la sensación de que Toltz siente que ha encontrado su vocación en medio del pánico continuo sobre las sensibilidades de los millennials. “¿Por qué tantas personas se jactaban de que la vulnerabilidad era su única credencial? Gracie pregunta después de una discusión en Internet sobre su incapacidad para reconocer la «experiencia vivida» de alguien; Toltz menciona una noticia sobre «un amputado blanco que tenía una mano negra impresa en 3D para su cirugía de trasplante en el hogar», un momento que resume más o menos un libro que nos clava implacablemente en las costillas, riéndose disimuladamente en nuestros oídos.

El problema es que esos instintos sirven deficientemente para la complicada historia de Toltz. Cuando Angus explica detalladamente cómo los muertos renacen sin enfermedades («todos los nervios enredados se enderezaron, todos los bazos no se rompieron, todos los anos prolapsados ​​regresaron a su estado inverso»), Toltz debe recordar de repente que se supone que Angus es un extraño en su nueva vida. mundo, no una guía («No estoy diciendo que lo tengo todo resuelto»). El control del libro sobre la caracterización se disuelve de manera similar en el rencor mediocre de su tono predeterminado. «El gilipollas gigante que era mi padre murió en su taburete favorito en su pub favorito y fue el jodido día más delicioso de mi vida», dice Owen. «En la tierra de los ciegos, el tuerto es un idiota», dice Gracie. «¿Puedes dejar de ser un marica monstruoso por un minuto?» pregunta Angus.

Sí, hay algunos escenarios retorcidos, sobre todo cuando Gracie se hace una cesárea a sí misma, pero hay tantas cosas en la narrativa que no parece importar mucho, lo que no habría sido un problema si Toltz no hubiera llamado nuestra atención. en el clímax apocalíptico. El efecto, en general, es inquietantemente similar a un cruce entre una novela de Lionel Shriver y La infancia de Jesús de JM Coetzee, que quizás sea solo una forma de decir que Steve Toltz tiene su propia voz, y vaya, ¿no es eso solo amor?

Here Goes Nothing de Steve Toltz está publicado por Sceptre (£ 18,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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