Here We Are de Graham Swift: una historia de magia, amor y pérdida | libros


Tse despliega como si lo estuviéramos mirando a través del cristal. Evie White, viuda del actor Jack Robbins, sale a almorzar para el primer aniversario de la muerte de su esposo. Luego se va a su casa, entra al jardín donde se esparcieron las cenizas de Jack, y de repente ve todas las telarañas centelleando en el rocío a su alrededor, antes de volver a entrar y arriba para dormir. Sin embargo, lo que recuerda durante ese día de luz es una historia que abarca medio siglo, una historia de la gran desaparición de la vida, que es tan ligera y brillante como los lienzos de 39, arañas en el jardín.

Hace cincuenta años, Evie era la asistente del mago Ronnie Deane, conocido en el escenario como el Gran Pablo. Ella también estaba comprometida con él; Jack fue el compositor que presentó a Pablo y Evie a la multitud en Brighton Pier cada noche, antes de correr hacia la parte posterior de la audiencia para ver el espectáculo. La nueva novela de Graham Swift es verdaderamente la historia de Ronnie. Sigue su evacuación durante el bombardeo de East London en una casa en Oxfordshire donde aprendió magia; su alienación cuando regresa a casa y descubre que ya no está en casa; su servicio nacional y su camino hacia el desempeño con Evie y Jack. En el clímax de la novela, Swift nos da una descripción del acto de Ronnie que, porque nos mantuvo esperando, es tan emocionante como cualquier cosa que se lanzará este año.

En algún lugar del viaje narrativo, como un juego de manos, el afecto de Evie pasa de Ronnie a Jack, Ronnie hace desaparecer un acto, y el resto del siglo XX pasa en algunas etapas de ensueño. Swift nos dio una variación sobre el tema del "capullo de rosa" – un Ciudadano Kane historia sobre cómo los patrones definitorios de una vida pueden surgir muy temprano y luego resonar como un secreto a través de los años restantes, incluso si lo que los generó (en el caso de Ronnie, su estadía en casa Oxfordshire Evergrene) siempre puede parecer tan ordinario para cualquier otra persona.

Centrándose en el vientre suburbano marginado de Inglaterra, la novela podría haber sido escrita por William Trevor (no puedo alabarla), mientras que en Jack, Swift evoca el fantasma del showman. John Osborne Archie Rice en L & # 39; artista, que utilizó el music hall para hablar sobre el estado de la nación. Esta metáfora hace eco aquí, ya que Swift nos pide que leamos la historia de la posguerra del país como una especie de truco, que se desvanece: solo se revive un recuerdo , el mismo viejo acto visto en la televisión, ya no se ve en vivo al final del muelle.

El libro captura bellamente la experiencia de evacuación durante la Segunda Guerra Mundial, que ofrece una lente a través de la cual estudiar la relación entre crecimiento y desplazamiento. También es una historia profundamente importante que contar en sí misma: una mejor comprensión de lo que esta fractura de tantos niños hizo a las personas puede ayudarnos a comprender mejor la segunda mitad del siglo XX. El año pasado, leyendo las entrevistas del historiador oral Padmini Broomfield con ex trabajadores de la fábrica de Ford en Southampton, conocí a un hombre que todavía lloraba cuando estaba hablando de la hermosa casa a la que lo habían enviado durante su evacuación. La historia favorita de mi abuela sobre los evacuados que su familia acogió es que los encontró mirando una vez un caracol, una niña contándole a la niña 39; otro: "Cor, mira 'es' ororns! Todos hemos escuchado el viejo cliché de que los cockneys nunca han visto una vaca, pero algunos de ellos nunca antes han visto un caracol.

Me estoy alejando de Aquí estamos, pero eso es lo que pasa con esta novela: tiene una cualidad arquetípica, que recuerda a un cuento popular, que alienta al lector a pensar en las historias que faltan que sus propias historias familiares podrían revelar. No estoy seguro de cómo lo hace Swift: el libro es ligero, tal vez ligero, y la historia se cuenta en una o dos eliminaciones para que se lea como si estuviera sucediendo en la habitación de al lado. Y, sin embargo, es una escritura mágica: el trabajo de un novelista en la forma centelleante.

La última novela de Barney Norris es The Vanishing Hours (Doubleday). Here We Are es publicado por Simon & Schuster (PVP £ 14.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.