‘Hillary y yo éramos mujeres rotas’: Louise Penny sobre escribir un thriller político con Clinton | Polar

Louise Penny, la novelista canadiense más vendida y creadora de Detective Armand Gamache, estaba convencida ya en 2005, cuando lanzó su galardonado álbum debut Still Life, de que no podría seguir escribiendo si su esposo Michael Whitehead moría. No solo fue la inspiración para su detective sabio, amable y perspicaz, sino que también fue la razón por la que encontró el coraje para escribir en primer lugar.

Whitehead fue diagnosticado con demencia en 2013 y Penny se convirtió en su cuidadora. Después de su muerte en septiembre de 2016, sintió que probablemente eso era todo para su carrera como novelista. Ella estaba equivocada.

Convirtieron al primer ministro del Reino Unido en un imbécil de clase alta, simplemente «derechos y frases en latín al azar».

Kingdom of the Blind, la decimocuarta novela de Gamache, se publicó en 2018. Luego, en 2021, llegó State of Terror, coescrita con una nueva amiga inesperada que Penny conoció después de la muerte de Whitehead: Hillary Clinton. Los thrillers de Penny, que combinan escalofriantes conocimientos sobre los peores crímenes contra la humanidad de su protagonista Gamache, siguen siendo tan mordaces y conmovedores como siempre, y el autor parece estar listo para atraer a más lectores ahora que Amazon Prime ha lanzado su muy esperada adaptación de sus libros, Three Pines, protagonizada por Alfred Molina como el carismático detective.

En 2016, sin embargo, ese no era el futuro que Penny hubiera predicho. “Pensé que estaría demasiado triste para escribir después de que Michael muriera porque mi Gamache estaría muerto. Pero incluso cuando se estaba muriendo, descubrí que la escritura se había convertido en mi refugio. Me levantaba muy temprano, lo cuidaba, luego preparaba una taza de café y caminaba hacia un mundo que podía controlar, estaba rodeada de estos personajes que me reconfortaban, que eran amigos, que eran amables. Y también estaba Gamache: en él, Michael es saludable e inmortal.

Los dos se conocieron en 1994 cuando Penny, entonces presentadora de CBC en Montreal, tenía 36 años, y Whitehead, jefe de hematología en el Hospital Infantil de Montreal, tenía 60. fue ascendido en la escalera – a Winnipeg, Quebec, Montreal. “Realmente nunca me había conectado a tierra, pero a medida que crecía tenía este deseo de pertenecer. Sé lo que es sentir que te vas a morir de soledad.

Durante aproximadamente una década, a los treinta, bebió demasiado. «¿Sabes que soy un alcohólico en recuperación?» dice en tono de conversación, mientras nos sentamos en un pub de Londres (bebe agua). “Mi padrino decía, ¿en qué etapa el pepino se convierte en pepinillo? ¿Cuándo pasé de bebedor social a alcohólico? Pero no hay vuelta atrás de un pepinillo a un pepino.

Un hombre que cree en “la bondad esencial de las personas”… Alfred Molina como Armand Gamache en la próxima serie de Amazon Prime.Un hombre que cree en “la bondad esencial de las personas”… Alfred Molina como Armand Gamache en la próxima serie de Amazon Prime. Fotografía: Yan Turcotte/Amazon Studios

Trató de dejar de fumar por su cuenta, pero fue un programa de recuperación de 12 pasos lo que marcó la diferencia. “Entré en el sótano de una iglesia sucia con un grupo de personas que parecían vagabundos (resulta que yo también lo era) y me salvaron la vida y no he vuelto a tomar una copa desde entonces. Eso fue hace 28 años”, dice. «En unos pocos meses, pasé de pensar que me iba a suicidar a tener esperanza».

La esperanza está en el corazón de las novelas de Gamache. Penny lo describe como «esa luz en los ojos, tener esperanza de que puedes cambiar una vida». Al cabo de un año de estar sobria, conoció a Whitehead. En dos años, ella estaba casada. «Pasé de pensar que la vida había terminado a estar enamorado. Si pides ayuda y te mantienes firme, las cosas pueden cambiar».

Agotada, renunció a su trabajo, después de que Whitehead dijera que la apoyaría «para escribir el libro que él sabía que siempre había querido escribir». Pero ella «sufrió de inmediato cinco años de bloqueo de escritor».

Salí del vientre asustado. Tenía miedo de fallar. Entonces, en lugar de hacer un libro, estaba inventando excusas

Penny siempre había querido ser autora, pero “yo era una niña que por alguna razón salió asustada del útero. Tenía miedo de fallar, de intentar lo único que siempre había querido hacer y fallar. Entonces, en lugar de crear un libro, estaba creando excusas.

Los dos se mudaron de Montreal a Knowlton, un pequeño pueblo en los municipios del este de Quebec, donde encontraron una comunidad que los acogió. Penny se dio cuenta de que estaba tratando de escribir una novela que «impresionara a mi madre, a mis antiguos compañeros de trabajo o a completos extraños», y que lo que realmente disfrutaba leer eran las historias de detectives. “La aprobación de los demás ha sido una tiranía en mi vida, y tuve que rendirme a los 40 años, para decir si vas a hacer lo que siempre has querido hacer, no tienes que preocuparte. sobre lo que pensarán los demás. ¡Escribe!»

Fue «directamente hacia abajo» y dibujó una imagen de la aldea que se convertiría en la comunidad de Three Pines de Gamache, tomada de su ciudad natal y llena de personajes excéntricos. El resultado es Still Life, en el que Gamache investiga el asesinato de la artista local Jane Neal. Pero ningún agente quería representarla, ningún editor quería publicarla, hasta que su manuscrito fue preseleccionado para el primer Premio Dagger de la Asociación de Escritores de Crimen del Reino Unido, y ella vino a Londres para la ceremonia. Allí encontró un agente, luego un contrato de tres libras.

Luisa Penny.Luisa Penny. Fotografía: Linda Nylind/libromundo

Desde entonces, Gamache ha resuelto crímenes que van desde electrocuciones fatales hasta una muerte durante una sesión de espiritismo, y ha lidiado con todo, desde asesinos en serie hasta corrupción policial, mientras se abastece de deliciosa comida de Quebec. Su último lanzamiento, A World of Curiosities, profundiza en los efectos del trauma infantil en los adultos, cuando un niño Gamache salvado de horribles abusos años antes reaparece en su vida. Esta es la novela número 18 de Penny Gamache, pero no muestra signos de cansarse de crearla: un hombre que, como escribe, había «visto lo peor que la gente podía hacer» pero aún cree en «la bondad esencial de las personas».

Aún así, encontró tiempo para incluir otra creación junto a Gamache: Ellen Adams, la secretaria de Estado que dirige la acción en State of Terror, el thriller que coescribió con Clinton. De ritmo rápido, lleno de deliciosas ideas internas sobre la política de alto nivel, sigue las consecuencias cuando las bombas comienzan a explotar en toda Europa.

Clinton y Penny se conocieron después de una entrevista casual en el verano de 2016 durante el período previo a las elecciones presidenciales. Un reportero le preguntó a Betsy Ebeling, la mejor amiga de Clinton, qué tenían en común. Leer, dice Ebeling; ambos estaban leyendo una de las novelas de Gamache en ese momento.

El experto publicista de Penny le presentó a su autor a Ebeling. Se cayeron bien y Ebeling invitó a Penny a la noche electoral de Clinton en el Javits Center de Nueva York, que no fue la ocasión más festiva. Poco después, Penny estaba en casa. Whitehead había muerto de demencia y estaba abriendo cartas de condolencia. Uno era de Clinton, a quien aún no conocía.

“Ella había tenido una campaña política asesina por el trabajo más grande del mundo y aun así se tomó el tiempo para escribir una carta, describiendo a Michael y su carrera como médico e investigador, y qué pérdida y qué contribución había hecho. A una mujer que nunca había conocido, sobre un hombre al que nunca había conocido. ¡Ni siquiera puedo votar! Fue un gran acto de bondad, y me impresionó profundamente.

En 2017, Ebeling le dijo a Penny que Clinton quería invitarla a pasar la noche en su casa en Chappaqua. «Fue aterrador», dice Penny. “Pero nos conectamos, éramos dos mujeres rotas, y nos conocimos en ese nivel. Ella no quería nada de mí, y yo no quería nada de ella más que amistad, y eso selló el trato.

'No quería nada de ella más que amistad'... con Clinton en Late Night with Seth Meyers.‘No quería nada de ella más que amistad’… con Clinton en Late Night with Seth Meyers. Fotografía: NBC Photo Bank/NBCU/Getty Images

Fue durante el confinamiento cuando la idea de escribir un libro juntos fue presentada a la pareja por sus agentes; El esposo de Clinton, Bill, se había asociado previamente con el escritor James Patterson para coescribir un thriller, pero Penny y la exsecretaria de Estado no estaban convencidas inicialmente.

“Hillary y yo teníamos reservas. No sabía si podría escribir con alguien más. Le preocupaba que afectara nuestra amistad, pero luego pensamos ¿por qué no? Intentemos y veamos.

Ambos trabajaron en la sinopsis. «Estábamos dando vueltas a las ideas, Facetiming, pero no teníamos nada realmente excepcional. Luego, finalmente le pregunté cuáles eran tus pesadillas cuando eras Secretaria de Estado, y encontró tres que la mantenían despierta por la noche.

Eligieron uno. “Una de las razones por las que funcionó tan bien es que teníamos diferentes conjuntos de habilidades. Yo era el escritor, ella era la secretaria de Estado. Así que escribía unos cientos de páginas, se las enviaba, ella las revisaba y hacía sugerencias, hablábamos por teléfono, tomaba notas a mano.

portada estado de terror Fotografía: AP

Ebeling, quien murió de cáncer de mama en 2019, es recordada con cariño en el libro en la forma de Betsy Jameson, la amiga cercana y colega de Ellen. También hay golpes deliciosos en la política del mundo real, ya que el primer ministro británico describe como «un hombre hueco, un imbécil de clase alta, con todas las agallas que podría haber reemplazado con derechos y frases latinas aleatorias». State of Terror es mucho más divertido y mucho más grosero de lo que piensas.

Se les ha pedido a la pareja que escriban otro thriller juntos porque al libro le fue muy bien y también se vendieron los derechos de pantalla, pero hasta ahora no están convencidos. «Nos enviamos mensajes de texto hoy, Hillary está en Los Ángeles e iba a reunirse con el escritor y me contaría cómo van las cosas. Pero ella está increíblemente ocupada y yo estoy ocupado, así que no creo que tengamos tiempo en este momento, tal vez cuando tenemos 80 años.

“Hicimos el primero porque era genial y porque había temas que queríamos explorar. Pero no queremos que se convierta en una fábrica de salchichas, que lo haga por el dinero y no porque tengamos algo que decir. Creo que los dos solo queremos recuperar el aliento y disfrutarlo por el momento.

Mientras tanto, hay planes para un nuevo perro, probablemente un golden retriever. «Michael y yo siempre hemos tenido medallas de oro. Fue nuestro regalo de bodas el uno para el otro, nuestro primer oro», dice, mirando hacia atrás pero también mirando hacia adelante: cálido, abierto, listo para lo que sigue.

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