Historiador Timothy Snyder: «Resulta que la gente realmente ama la democracia» | Libros de historia

Timothy Snyder es profesor de historia en la Universidad de Yale y autor de libros sobre la historia de Europa Central en el siglo XX, incluido Bloodlands, que examinó las devastadoras consecuencias del reinado de terror simultáneo de Hitler y Stalin en las poblaciones civiles, y ganó el premio Hannah de 2013. Premio Arendt de Pensamiento Político. En 2016, después de la elección de Donald Trump, Snyder escribió un pequeño libro, Sobre la tiranía, que ofrecía 20 breves lecciones: «Defendiendo las instituciones», «Recordando la ética profesional», «Leyendo libros», del siglo XX, que podrían ayudar a los lectores a proteger la democracia de dictadura. Encabezó la lista de libros más vendidos del New York Times en no ficción en 2017. Se acaba de publicar una nueva edición del libro, con ilustraciones de la germano-estadounidense Nora Krug, cuyas memorias gráficas de Belonging confrontaron el pasado nazi de la ‘Alemania’.

¿Qué te hizo querer hacer esta versión gráfica de Sobre la tiranía?
Originalmente salió en esta forma extremadamente simple y accesible. Siempre tuve la idea de que podría tomar otra forma, pero solo se materializó después de leer Pertenencia de Nora Krug. La llamé en frío y le dije: «¿Podrías hacer eso, por favor?» También era cuestión de renovarlo. Modifiqué un poco el texto, eliminé algunas cosas específicas de 2016 y agregué algunas líneas que recuerdan lo que sucedió en 2020.

Escribiste el original justo después de la investidura de Donald Trump. ¿Fue un llamado a las armas tanto para usted como para los demás?
Sí, fue como si algo se hubiera roto dentro de mí y pensé que todos deberíamos hacer las cosas que podamos. Mientras escribía el libro, me estaba exponiendo, así que era algo que tenía que experimentar. Me alegro de haber hecho esto. Como escritor, a veces tienes que hacerte vulnerable.

«Nunca es suficiente aceptar el mundo como es y comentarlo»

Mirando hacia atrás, parecía importante decir que estar indignado en las redes sociales por Trump probablemente no sería suficiente.
Exactamente. Creo que la lección a la que la gente quizás reaccionó más es la número 12: «haz contacto visual y habla con la gente» en el mundo corporal. Y luego el número 13, que fue involucrarnos activamente en política, para poner nuestro cuerpo físico en situaciones desconocidas. El libro es un ataque frontal a la idea de que nunca es suficiente aceptar el mundo tal como es y comentarlo.

Una de las cosas que preocupa al libro es la falta de conocimiento histórico. El hecho de que los términos como «América primero «o, en el Reino Unido,»enemigos de la personas ”podrían emplearse con tan pocas alarmas gente sobre su historia en el fascismo. ¿Sigue viendo este tipo de analfabetismo incluso entre algunos de sus estudiantes?
La historia se ha devaluado seriamente en los Estados Unidos, diría yo, desde 1989 y esta idea tan desafortunada [“the end of history”] esta historia ya había terminado. “America First” y “los enemigos del pueblo” son palabras que son aplicadas conscientemente por personas que desean destruir la democracia. Si la gente no sabe cómo se han aplicado estas palabras en el pasado, entonces es peligroso. Parte de las secuelas del intento de golpe de Trump es que todas estas leyes en varios estados están diseñadas para hacer que la historia sea incontrovertible, lo que, seamos claros, significa: incontrovertible para los blancos.

En el momento en que escribiste el libro, se criticaba a la gente por hacer comparaciones con lo que estaba sucediendo en 2016 y en la década de 1930. ¿Te preocupaba hacer eso?
No recuerdo haber tenido este sentimiento. Cuando las personas se niegan a hacer comparaciones con eventos que han sucedido antes, lo que realmente están diciendo es: “No quiero mirar al pasado ni al presente.

Creciste en Dayton, Ohio. ¿Cuánto este conocimiento de primera mano de ¿El Medio Oeste y esos centros industriales en declive informan su comprensión de las fuerzas que produjeron a Trump?
Sin duda le afectó. En 2016, pasé tiempo allí de puerta en puerta y hablé con la gente sobre las próximas elecciones presidenciales. Me ayudó a ver la importancia de las redes sociales. Le hice una pregunta a un chico y él regresó y revisó Facebook antes de responder. El lugar al que mis padres vienen y aún viven se había convertido por completo en Trumpland.

La desaparición de las noticias locales no se menciona lo suficiente en este tipo de conversaciones
Creo que la falta de noticias locales puede ser la mayor fuente del problema. La mayoría de los condados estadounidenses son ahora desiertos de actualidad; no tienen reporteros que cubran a los políticos locales. Las personas no tienen forma de ser ciudadanos activos; siguen leyendo, pero lo que leen los empuja hacia la política nacional, la obsesión y la conspiración. Traen la confianza que tenían en las noticias locales a Facebook.

Uno de sus antídotos para esto es «leer libros»; ¿A qué escritores ha recurrido más durante los últimos cinco años?
Siempre vuelvo a Roger Penrose, el físico. Es importante para mí porque tiene una perspectiva sobre la imprevisibilidad de la mecánica cuántica, lo que tiene implicaciones para la política. Y luego algunas de las personas que se han enfrentado a estas cuestiones en el último siglo de diferentes formas: Hannah Arendt, Václav Havel, Victor Klemperer. Además de eso, leer novelas es muy importante para mí porque te preparan para escenas del mundo real que aún no has enfrentado. Acabo de empezar a releer Les Liaisons Dangereuses. Pero también me emociono cuando escucho que Julian Barnes está lanzando una nueva novela.

Me parece que lo contrario de la tiranía no es libertad, sino algo más activo: creatividad, compromiso. ¿Crees que los artistas y escritores han aceptado este desafío recientemente?
Creo que es cierto que la libertad no puede ser lo contrario de nada. Pero no voy a criticar a los artistas y escritores; a menudo, el problema principal es cómo su trabajo se esfuerza por ser visto. Uno de nuestros grandes problemas en este momento es que nos resulta difícil imaginar un futuro viable. El arte y la literatura nos permiten flexionar esos músculos imaginativos.

¿Dónde pones tu optimismo?
Prefiero la esperanza al optimismo. Una cosa es que resulta que la gente realmente ama la democracia. Es reconfortante que tanta gente se preocupe lo suficiente por la democracia como para correr riesgos personales para defenderla.

On Tyranny Graphic Edition de Timothy Snyder, ilustrado por Nora Krug, es publicado por Vintage (£ 16,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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