Historias de las que podría arrepentirme contarlas de Martha Wainwright: una autobiografía hilarante y sincera | Autobiografía y memoria

Tienes que sentirte como la cantautora Martha Wainwright, cuyas memorias la presentan como el miembro menos famoso y, en su opinión, el menos deseable de una reverenciada familia musical. Al crecer en Montreal y Nueva York, la menor de los dos hijos de Kate McGarrigle y Loudon Wainwright III, tenía muchas razones para dudar de sí misma. Su madre le dijo que ella era “la definición de la mediocridad”; su hermano, Rufus, afirmó que era el hijo favorito de McGarrigle; y su padre, ausente durante gran parte de su infancia, le escribió una canción. Titulado Preferiría estar solo, detalla las formas en que no le gustaba ella: «Creo que necesito algo de espacio / Todos los días estás en mi cara / ¿Cómo puedo deshacerme de ti? / Prefiero estar solo. (Martha respondió más tarde con Bloody Mother Fucking Asshole). [https://www.youtube.com/watch?v=gbdsR5cDJlk ]

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Con este tipo de materia prima a su disposición, es notable que esta no sea otra historia de tribulaciones de celebridades. Wainwright, sin embargo, no es ese tipo de celebridad. Sería difícil llamarla una celebridad, a pesar de las numerosas críticas favorables y un libro de contactos que incluye a Pete Townshend, Sean Lennon y Van Morrison (él era «un idiota», más de lo cual a continuación), es una figura decididamente de culto, aunque lo suficientemente conectado como para poder notar casualmente: «Durante [a recording session]Donald Fagen de Steely Dan pasó para ver cómo iban las cosas.

Su negativa a dejarse impresionar por los grandes nombres también proporciona una de las líneas más divertidas del libro. Al contar el día en que la policía invitó a su madre y a su tía a su estudio, agrega lacónicamente: «O tal vez fue Mark Knopfler, no la policía». Esto refleja el tenor de su escritura: mordaz, a menudo hilarante y más franco de lo que debería ser. Es fácil ver por qué «podría arrepentirse» de contar algunas de estas historias, especialmente las relacionadas con su resentido divorcio en 2018 del productor Brad Albetta. Pero es Wainwright, y su transparencia es el billete dorado del libro. Spoiler: en su mayoría hay un final feliz. Ella y su familia aprenden a vivir con sus diferencias, ella vuelve a encontrar el amor y el diagnóstico de cáncer de su madre en 2006 conduce a una mayor afinidad entre ellos.

Wainwright se compara continuamente con sus familiares y amigos más llamativos, lo que socava aún más su confianza.

Debido a que ella misma nunca fue un gran nombre, Wainwright ve su carrera como un fracaso, un trasfondo que pulsa a lo largo del libro, junto con sus incesantes dudas sobre sí misma. Es demasiado ruidosa, demasiado descarada, no lo suficientemente bonita para atraer a los hombres de los que se enamora, y escribe sobre ello con un humor pétreo. («Me pareció devastador ser visto como guapo, en el mejor de los casos» es su evaluación de su apariencia).

Venir de un clan famoso y haber visto el éxito de cerca lo hace aún más difícil. Wainwright cree en su música y le encanta actuar, pero continuamente se compara con sus familiares y amigos más llamativos, lo que socava aún más su confianza. «Aunque he sido una ‘chica de’ dos veces, las puertas parecían cerradas para mí», escribió, pensando que los hijos de Sean Lennon y Chris Stills rápidamente consiguieron contratos discográficos y la atención de los medios cuando ella tuvo que trabajar durante años. Al principio de su carrera, una fuente invaluable de ingresos fue estar de gira con Rufus como telonero y vender su EP de producción propia en los conciertos. Finalmente, a los 28, firmó con un sello canadiense y lanzó su primer álbum homónimo. Siguieron cuatro álbumes de estudio más, el más reciente es el lanzamiento posterior al divorcio de 2021, Love Will Be Reborn.

Para los conocedores, es única, muy admirada por sus sangrientas canciones autobiográficas y sus aventuras únicas, como un álbum en vivo con números de Edith Piaf, cantados en francés. Antes de tener hijos, vivía una vida independiente disoluta, con muchas drogas, sexo insatisfactorio y disfunciones en la mezcla: era el tipo de hedonista cuyo amigo cercano le dio «mucho bien» como regalo de bodas. Y ella no duda en llamar gilipollas a un gilipollas. Wainwright encontró a Van Morrison tan grosero detrás del escenario después de abrir un espectáculo para él, que no podía creer que fuera el mismo hombre que hizo uno de sus álbumes favoritos, Veedon Fleece. (Eso no impidió que le gustara el disco).

En resumen, tuvo una vida digna de ser documentada. Después de 244 páginas notables, termina con una línea característicamente descolorida: «Quizás soy alguien cuya suerte mejora a mitad de camino». Eso sería bueno.» Eso sería bueno, y ella se lo merecía.

Historias de las que podría arrepentirme contarles de Martha Wainwright es una publicación de Simon & Schuster (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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