Holding Tight, Letting Go por la revisión de Sarah Hughes: lecciones de una vida bien vivida | Ensayos

No es el libro que Sarah Hughes quería que fuera. Con solo 46 años, la periodista se enteró de que su cáncer de mama recién tratado no solo había regresado y se había extendido, sino que se había vuelto incurable. Continuó desafiando las estadísticas y viviendo con ellas durante más de dos años (la mediana es de solo 11 meses), pero eso no fue suficiente para completar el trabajo que describió originalmente. Y, sin embargo, aunque claramente no es nada en comparación con algunos de los otros esfuerzos inconclusos de su vida (el más conmovedor fue criar a sus dos hijos), los capítulos que faltan, como Consejos financieros de un jugador impenitente y La vida secreta de los santos católicos, también están totalmente eclipsados ​​por lo que ella logrado cumplir.

He aquí un volumen lleno de sabiduría e ingenio, de gracia y frivolidad. Tampoco es un libro sobre el cáncer. Sí, se trata básicamente de vivir con la enfermedad, incluso morir a causa de ella, un tema olvidado, observa, pero estos ensayos de memoria también involucran comida y alta costura, bonkbusters y box sets. Asimismo, aunque permite el duelo, su voz y sus ideas, su puro ímpetu, las hace volar.

Su escritura nunca deja de consolar, pero lo hace sin amortiguar los bordes irregulares de la realidad.

“Desde temprana edad estuve obsesionado con la muerte”, comienza su ensayo de apertura, Este es mi funeral y lloraré si quiero. Cuando era una niña enojada, era propensa a huir y a entregarse a fantasías melodramáticas sobre cómo su familia quedaría devastada si ella moría. Impulsada por la lectura de Dickens y Edgar Allan Poe, estas imaginaciones luego se expandieron a los funerales góticos, y como adulta se preguntaría quién de su círculo íntimo podría morir joven. Entonces «la muerte, la bailarina que había tentado y burlado toda mi vida, finalmente respondió a mi invitación y llamó a mi puerta».

Es una imagen impactante: triste, enojada y con un tinte de otro mundo que de alguna manera evoca el catolicismo de su infancia, una fe que ha mantenido. Esos mismos rasgos emergen a través de un poderoso ensayo sobre la muerte fetal de su tercer hijo y el aborto espontáneo de un cuarto al año siguiente. Llegó a pensar en la pareja como sus «hijos en la sombra», explica.

Su escritura nunca deja de consolar, pero lo hace sin amortiguar los bordes irregulares de la realidad. En Scars, cede a una necesidad atávica de «testimoniar», parándose frente a un espejo a altas horas de la noche y examinando su cuerpo cambiado. Entre sus «trofeos» se encuentran tenues líneas que atestiguan un coqueteo adolescente con la circuncisión femenina durante una miserable temporada en una escuela privada. Algunos de sus compañeros de clase se lo tomaron mucho más en serio, y ella admite que se avergüenza de ser dueña de sus mecanismos de afrontamiento en lugar de tratar de ayudar. A veces, sin embargo, es la aceptación lo que la abruma cuando ve esas cicatrices. Como ella señala, «los adolescentes necesitan sentir las cosas con fuerza».

En todo momento, ella es estimulantemente franca. Al enterarse de que su cáncer había hecho metástasis, por ejemplo, su primer pensamiento fue que no quería dejar a su esposo e hijos. ¿Su segundo? Que quizás nunca sepa cómo termina Game of Thrones: los libros, no la adaptación televisiva sobre la que escribió en su blog, ganándose el apodo de «Lady Sarah» entre sus muchos admiradores.

Son libros a los que recurre una y otra vez en tiempos difíciles, invariablemente títulos sobre los que un lector menos expansivo podría ser esnob. Cuando era adolescente, por ejemplo, encontró a Virginia Andrews epifánica. Más tarde, Jackie Collins le enseñó que solo puedes obtener de la vida lo que pones en ella. Y cuando su enfermedad fue diagnosticada por primera vez, fue a Jilly Cooper a quien buscó.

Intercalados con estos nueve ensayos hay capítulos de amigos, incluidos escritores profesionales, que ofrecen una visión de Hughes en diferentes etapas de la vida: en el internado y en la Universidad de St Andrews; comenzó como periodista en Manchester antes de mudarse a Londres y contribuyó ampliamente tanto a ese periódico como a libromundo; Enamórate y vive en Nueva York. Si inevitablemente suenan a elogios, a veces resonando extrañamente con la vivacidad de su prosa, muestran cuánto sus allegados se tomaron muy en serio sus palabras, palabras cuyo mensaje se resume en el título del libro: Aguanta, suelta. .

Es un libro sobre dejar ir, y en esto es tanto para los moribundos como para aquellos que los aman. Pero también se trata de aferrarse a cada momento de placer, incluso cuando esos momentos solo perduren en la memoria. Es la habilidad de Hughes para hacer precisamente eso lo que más brilla en estas páginas.

Holding Tight, Letting Go de Sarah Hughes es una publicación de Blink (£16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario