Hombre absuelto de violación de Alice Sebold en 1981 por preocupaciones sobre persona equivocada enviada a la cárcel | Nueva York

Una condena por violación en el centro de un libro de memorias de la galardonada autora Alice Sebold fue anulada debido a lo que las autoridades determinaron que eran fallas graves en la acusación de 1982 y preocupaciones sobre que el hombre equivocado fue enviado a la cárcel.

Anthony Broadwater, quien pasó 16 años en prisión, fue absuelto el lunes por un juez de la violación de Sebold mientras era estudiante en la Universidad de Syracuse, un asalto que discutió en sus memorias de 1999 Lucky.

Broadwater tembló de emoción, sollozando cuando su cabeza cayó entre sus manos, cuando el juez de Syracuse anuló su condena a solicitud de los fiscales.

«Nunca, nunca pensé que vería el día en que me exoneraron», dijo Broadwater, de 61 años, después de la corte, informó el Post-Standard de Syracuse.

El fiscal de distrito del condado de Onondaga, William Fitzpatrick, le dijo al juez de la Corte Suprema del estado Gordon Cuffy en la audiencia que la demanda de Broadwater era una injusticia.

“No voy a estropear esto diciendo: ‘Lo siento. No es suficiente ”, dijo Fitzpatrick. «Nunca debería haber ocurrido.»

Sebold, de 58 años, escribió en Lucky que fue violada cuando era estudiante de primer año en Syracuse en mayo de 1981, y luego vio a un hombre negro en la calle meses después que estaba segura de que ella era su atacante.

“Estaba sonriendo mientras se acercaba. Me reconoció. Para él era un paseo por el parque; había conocido a un conocido en la calle ”, escribió Sebold, que es blanco. «Oye, niña», dijo. «¿No te conozco de alguna parte?» «»

Ella dijo que no respondió: “Lo miré directamente. Sabía que su rostro había sido el rostro sobre mí en el túnel.

Sebold fue a la policía, pero no sabía el nombre del hombre y un primer barrido del área no logró localizarlo. Un oficial sugirió que el hombre en la calle debe haber sido Broadwater, quien supuestamente fue visto en el área. Sebold le dio a Broadwater el seudónimo de Gregory Madison en su libro.

Sin embargo, después del arresto de Broadwater, Sebold no pudo identificarlo en una línea policial y eligió a otro hombre como su atacante porque «la expresión de sus ojos me decía que si estábamos solos, no había un muro entre nosotros, me llamaría por mi nombre y luego matarme ”.

No obstante, Broadwater fue juzgado y condenado en 1982 basándose principalmente en dos pruebas. En el estrado de los testigos, Sebold lo identificó como su violador. Y un experto dijo que el análisis microscópico del cabello relacionó a Broadwater con el crimen. Este tipo de análisis ahora es considerado una ciencia indeseable por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

«Rocíe ciencia no deseada en una identificación errónea, y esa es la receta perfecta para una condena injusta», dijo el abogado de Broadwater, David Hammond, a The Post-Standard.

Se enviaron mensajes a Sebold en busca de comentarios a través de su editor y agencia literaria.

Broadwater permaneció en el registro de delincuentes sexuales de Nueva York después de completar su condena en prisión en 1999.

El fiscal de distrito se disculpó en privado con Broadwater antes de la audiencia judicial.

“Cuando me contó sobre el daño que me habían hecho, no pude evitar llorar”, dijo Broadwater. «El alivio de que un fiscal de esta magnitud se ponga de mi parte en este asunto es tan profundo que no sé qué decir».

Broadwater, quien trabajó como transportista de basura y personal de mantenimiento en los años posteriores a su liberación de prisión, dijo a The Associated Press que la condena por violación había perjudicado sus perspectivas laborales y su relación con sus amigos y familiares.

Incluso después de casarse con una mujer que creía en su inocencia, Broadwater nunca quiso tener hijos.

“A veces tuvimos una gran discusión sobre los niños, y le dije que nunca, jamás podría permitir que los niños vinieran a este mundo con un estigma en mi espalda”, dijo.

Broadwater dijo que todavía lloraba lágrimas de alegría y alivio después de su exoneración al día siguiente.

“Estoy tan emocionado que el frío ni siquiera puede mantenerme frío”, dijo Broadwater.

Además de Lucky, Sebold es autor de las novelas The Lovely Bones y The Almost Moon.

The Lovely Bones, sobre la violación y el asesinato de una adolescente, ganó el premio Libro del año de ficción para adultos de la American Booksellers Association en 2003 y fue adaptada a una película protagonizada por Saoirse Ronan, Susan Sarandon y Stanley Tucci.

Lucky también estaba en proceso de adaptación para Netflix; fue gracias al proyecto cinematográfico que la condena de Broadwater se anuló después de cuatro décadas.

Tim Mucciante, que tiene una compañía de producción llamada Red Badge Films, había firmado como productor ejecutivo de la adaptación, pero se mostró escéptico ante la culpa de Broadwater cuando salió el primer borrador del guión porque difería mucho del libro.

«Empecé a investigar y a tratar de averiguar qué sucedió realmente aquí», dijo Mucciante a The Associated Press el martes.

Mucciante dijo que después de abandonar el proyecto, contrató a un investigador privado, quien lo puso en contacto con Hammond y Melissa Swartz de la firma CDH Law, con sede en Syracuse.

Hammond y Swartz le dieron crédito a Fitzpatrick por haberse interesado personalmente en el caso y comprender que los avances científicos han puesto en duda el uso del análisis del cabello, el único tipo de evidencia forense que se ha producido durante el juicio de Broadwater para vincularlo con la violación de Sebold.

El destino de la adaptación cinematográfica de Lucky no estaba claro a la luz de la exención de Broadwater. Se han dejado mensajes para comentarios para Netflix y su nuevo productor ejecutivo, Jonathan Bronfman, de JoBro Productions, con sede en Toronto.

Sebold escribió en Lucky que cuando le informaron que había elegido a alguien que no era el hombre al que había identificado previamente como su violador, dijo que los dos hombres parecían «casi idénticos».

Ella escribió que se dio cuenta de que la defensa sería: “Una niña blanca presa del pánico vio a un hombre negro en la calle. Le habló con familiaridad y en su mente ella lo vinculó con su violación. Culpó al hombre equivocado.

  • La información y el apoyo para cualquier persona afectada por problemas de violación o abuso sexual está disponible en las siguientes organizaciones. En los Estados Unidos, Rainn ofrece asistencia al 800-656-4673. En el Reino Unido, Rape Crisis ofrece asistencia en el 0808 802 9999. En Australia, la asistencia está disponible en 1800Respect (1800 737 732). Otras líneas de ayuda internacionales están disponibles en ibiblio.org/rcip/internl.html