Hot Stew de Fiona Mozley revisión – un deslumbrante cuento Dickensiano | Libros

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Soho sigue siendo un territorio tentador para los novelistas, con burdeles, sex shops y pubs sórdidos todavía enclavados entre clubes privados y elegantes coctelerías; es una elección inspirada como escenario de la segunda novela de Fiona Mozley.

The Booker preseleccionado Elmet La estableció como escritora de naturaleza salvaje, hogar de los entornos rurales más remotos, cuyos personajes vivían de la tierra. El traslado a una ubicación urbana es decisivo, pero ha traído consigo a su elenco desposeído. Las prostitutas, drogadictos y magos desventurados que pueblan Soho's Estofado caliente tratar de salir adelante, porque los personajes de Elmet eran, sin sucumbir a los valores del rapaz mundo capitalista que los rodeaba. Hay violencia aquí, como había allí, pero Mozley está interesado en el idealismo y en defender posibles principios al margen. Juntas, las novelas nos piden que imaginemos una sociedad que ya no se define por lo que sucede en el centro, sino donde los tipos de solidaridad modelados en los bordes rehacen las posibilidades para todos.

Estofado caliente opera en una escala mucho mayor que Elmet, y Mozley navega por las mentes de veinte personajes con virtuosa facilidad. Es la expansión dickensiana, suavizada por la adición de sensibilidad cinematográfica, me recordó el realismo cinematográfico de la década de 1930. Hay una toma panorámica deslumbrante al principio donde nos presenta a casi todos los personajes principales sin detenerse a respirar. Conocemos a las dos prostitutas, Precious y Tabitha, que tienen un apartamento en un burdel administrado colectivamente, donde cultivan plantas en el techo y duermen juntas en una cama ergonómica John Lewis. Conocemos al mago de los bajos fondos conocido como Paul Daniels, y su compinche adicta a las drogas Debbie McGee, y los lugareños de su pub favorito. También conocemos a la joven promotora inmobiliaria, Agatha, que quiere demoler el burdel y los pubs. Si esto suena a dibujos animados, es porque lo son. Como Dickens o Balzac, Mozley quiere dar vida a los clichés, utilizando la bidimensionalidad para ganar escala y significado social. Mozley fue educado como un erudito medieval y su fluidez con las tipologías, con la vida de taberna y, de hecho, con un buen humor de libertinaje, puede deber algo a este período.

Como ocurre con Dickens, la tipología sociológica se transforma en algo más extraño y satisfactorio a través de la dimensión visionaria de la puesta en escena. Las descripciones de Mozley de las instalaciones son exuberantes, ya sean las paredes cubiertas de tela del burdel ("Los zarcillos de seda son el rojo de la sangre de toro. Son el rojo de la sangre de la cerda." Cuelgan como si se estuvieran hundiendo ") o el túneles laberínticos del astillero Crossrail que sirve de telón de fondo a una escena escénica brillantemente teatral. La autodenominada Debbie McGee se aleja de sus amigos destrozados para viajar a través de túneles de cemento y barro, tropezando con las raíces de los árboles, bebiendo el agua que fluye, hasta que termina en la piscina abandonada del sótano de un millonario ("Sueño febril de Hollywood, Kodachrome tira reactiva "). Llenándose los pulmones con" el aire "tropical", se embarca en una especie de rehabilitación solitaria.

Podría haber sido demasiado, pero se basa en personajes de la propia generación de Mozley: cinco recién graduados de Cambridge. Bastian, el hijo del abogado de Agatha, educado en una escuela pública, es ajeno a la pobreza que explota sin saberlo. Pero un encuentro casual con Glenda, una joven que conoció en Cambridge, lo introduce en el mundo precario al que se enfrentan los jóvenes bien educados sin dinero familiar. Glenda vive en una habitación abandonada en el Soho, abriéndose camino a su manera, y es poco probable que cumpla su aspiración básica: hacer un trabajo que ama y vivir en una casa en la que le encanta vivir. A través de Glenda, Bastian termina cuestionando su propio lugar en el mundo y el de ella. preparación para perpetuarlo.

El descubrimiento de Bastian de su propia conciencia social puede no ser suficiente para desencadenar la revolución que Agatha teme (tiene un barco llamado Versailles listo en el Támesis en caso de que necesite escapar). A lo largo de la novela surge la pregunta de si es posible un cambio. Ciertamente, las formas de protesta que intentan las prostitutas son desastrosas, a pesar de la atención mediática que adquieren. El logro de Mozley es crear un lugar para la ambivalencia y los matices, incluso cuando el mundo del libro se dibuja con tal vigor caricaturesco. ¿Tiene razón la policía al querer tomar medidas enérgicas contra el tráfico sexual de manera tan violenta que terminan destruyendo las vidas de las prostitutas? ¿Tienen las prostitutas razón para reírse de las feministas que las empujan a proteger sus cuerpos de los hombres?

Las trabajadoras sexuales demuestran ser un buen vehículo para las investigaciones del libro, porque sus cuerpos permanecen decididamente individuales a pesar de su mercantilización, y porque están involucradas tanto dentro como fuera del capitalismo. Una vez más, el vínculo con los graduados de Cambridge agrega complejidad: la novia de Bastian en la universidad estaba financiando sus estudios trabajando como acompañante, una opción que ahora acepta. En un momento en que tantos novelistas de la generación Mozley se refugiaron en el distópico, ella revitalizó el realismo social a gran escala para nuestro tiempo.

Hot Stew es una publicación de John Murray (PVP £ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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